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Posts Tagged ‘Medio Ambiente y cambio climatico’

Las tres especies mas amenazadas son: el rinoceronte de Java, la vaquita marina, y el gorila de “Cross River”.

El Fondo Mundial para la Naturaleza o World Wide Fund for Nature (WWF) por sus siglas en inglés) ha publicado hoy en Washington D.C., la lista de las nueve especies más amenazadas de extinción del mundo. WWF considera que éstas “9 especies y muchas otras, se encuentran más que nunca bajo riesgo de extinción debido a la caza, la pérdida de su hábitat natural y las amenazas relacionadas con el cambio climático”. Según WWF, “las tres especies que tienen el mayor peligro de desaparecer son: el rinoceronte de Java, la vaquita marina, y el gorila de “Cross River”. (1)

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1. El rinoceronte de Java, (Rhinoceros sondaicus), es probablemente el mamífero más grande y raro en el mundo, tan solo quedan menos de 60 ejemplares en Indonesia y Vietnam.

vaquita-marina2. La vaquita marina, (Phocoena sinus) es el cetáceo más pequeño y más amenazado en el mundo. Se calcula que hay unas 150 vaquitas que luchan por sobrevivir en el Alto Golfo de California, en México. Según WWF, “esta especie se encuentra en peligro debido a la pesca con redes agalleras, y es posible que puede extinguirse muy pronto.

cross_river_gorilla3. El gorila de “Cross River”, (Gorilla gorilla diehli), tiene su hábitat en Nigeria y Camerún se estima que sólo quedan 300 ejemplares. Se encuentra en peligro debido a la caza y a la expansión de las compañías madereras por la zona de los bosques que constituyen su hábitat natural.

tigre-de-sumatra4. El tigre de Sumatra, (Panthera tigris sumatrae), se calcula que “hay entre 400 y 500 ejemplares viviendo en libertad en la isla de Sumatra, en Indonesia, casi todos en parques naturales. Los peligros a los que se enfrenta son la destrucción de la selva y la caza furtiva. La demanda de ingredientes medicinales, trofeos, talismanes y recuerdos producidos con restos del felino sirve de incentivo a los cazadores”.

ballena-franca-del-pacifico-norte5. Ballena franca del Pacífico Norte, (Eubalaena japónica) no se conoce con exactitud su población pero, WWF la estima en menos de 500.

huron-de-pies-negros6. El hurón patinegro americano, (Mustela nigripes) es una de las especies en peligro de extinción menos conocidas. Su población asciende a unos 500 ejemplares. Se puede encontrar en “las grandes llanuras de Estados Unidos y Canadá, y es uno de los mamíferos más amenazados en Norteamérica porque su principal presa, el perro de las praderas, ha sido casi exterminado por los rancheros”.

elefante-asiatico7. El elefante asiático, (Elephas maximus), se calcula que actualmente hay menos de 1.000 en las junglas de Borneo y Malasia.

panda-gigante8. El panda gigante de China, (Ailuropoda melanoleuca), su población se sitúa en unos 1.600 ejemplares.

oso-polar9. El oso polar, (Ursus maritimus), WWF estima que quedan entre 20.000 y 25.000 en el Ártico. La mayor amenaza para su extinción es el cambio climático.

(1) Las nueve fotos han sido obtenidas de la Wikipedia.

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arabian_peninsulaHacen falta otras cuatro Arabias para cubrir la demanda de petróleo

La Agencia Internacional de la Energía (AIE) advirtió recientemente que si el crecimiento de la demanda mundial de petróleo se estanca hasta el año 2030, será necesario elevar la capacidad global de producción de crudo en una proporción de prácticamente cuatro veces la actual capacidad de Arabia Saudita, sólo para compensar el descenso de producción previsto para los yacimientos actuales.

El director ejecutivo de la agencia dependiente de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE), Nobuo Tanaka, enfatizó en Londres durante la presentación de la última edición del informe de Perspectivas mundiales de energía que las proyecciones de aceleración en el descenso del rendimiento de los campos incrementan la incertidumbre.

Los resultados “de un estudio en donde se analizan yacimiento por yacimiento las tendencias históricas de producción de 800 campos petrolíferos muestran que las tasas de descenso probablemente se incrementarán considerablemente a largo plazo, desde una media del 6,7% hoy día, hasta el 8,6% en 2030”.

“Pese a que toda la atención se centra en el incremento de la demanda, las tasas de descenso son mucho más importantes a la hora de determinar el volumen de inversiones necesarias. Incluso si la demanda global de petróleo se mantuviera plana hasta 2030, sería necesario incorporar 45 millones de barriles diarios de capacidad productiva, el equivalente a casi cuatro veces la actual capacidad de Arabia Saudita, sólo para compensar los efectos de este descenso en la producción”, señalo Tanaka.

La demanda crecerá un 1,6% anual

No obstante, la AIE prevé en su ‘escenario de referencia’ que la demanda mundial de energía aumentará un 1,6% anual de media entre 2006 y 2030, acumulando un incremento del 45%, por debajo de lo previsto el año pasado, especialmente por los efectos de la ralentización económica mundial y los mayores precios de la energía.

En concreto, la demanda de petróleo aumentará desde los 85 millones de barriles diarios actuales a 106 millones de barriles diarios en 2030, una estimación inferior en 10 millones de barriles diarios a la realizada el año pasado. Según el informe de la AIE “Sería necesario agregar capacidad de producción bruta por 64 millones de barriles diarios entre 2007 y 2030, seis veces la actual capacidad de Arabia Saudita para hacer frente a este incremento de la demanda y compensar el descenso del rendimiento de los yacimientos”.

Por otro lado, el informe destaca el incremento en la demanda de carbón, que registra el mayor ascenso entre los combustibles en términos absolutos y representa alrededor de un tercio del incremento en el uso de energía, mientras que las energías renovables muestran un rápido crecimiento y superarán al gas como segunda fuente de electricidad tras 2010.


China e India responsables del aumento en la demanda mundial de energía hasta 2030

Asimismo, el informe de la AIE señala que China e India serán los responsables de casi la mitad del aumento en la demanda mundial de energía hasta 2030, mientras que Oriente Próximo emerge como un nuevo polo de demanda.

De este modo, el informe concluye en la necesidad de acometer hasta 2030 inversiones en el incremento del suministro energético por importe de 26,3 billones de dólares (21 billones de euros), lo que supone más de un billón de dólares anuales (800.000 millones de euros), pese a la congelación del crédito actual, con el fin de evitar una crisis de suministro que podría asfixiar la recuperación de la economía.

“No podemos permitir que la crisis económica y financiera retrase la adopción de medidas que son necesarias de manera urgente para garantizar el suministro energético y frenar las emisiones de gases de efecto invernadero” señalo Nobuo Tanaka.

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Brasil El número de especies en riesgo se ha triplicado en 15 años

El ministro de Medio Ambiente de Brasil, Carlos Minc presentó en Brasilía, el Libro Rojo de la Fauna brasileña.   Según las declaraciones de Minc, los hallazgos del informe son alarmantes pues “al menos  629 especies estas en vías de desaparición inminente”.  Esta cifra implica que “el número de especies en riesgo se ha triplicado en 15 años”.  Las especies amenazadas son 69 mamíferos, 160 aves, 20 reptiles, 16 anfibios, 154 peces y 208 invertebrados. La anterior lista  realizada en 1989 contenía 218 especies.

Los datos del informe sirven para llamar la atención sobre la tendencia regresiva que sufre la conservación de la biodiversidad en Brasil.  Un país que “es una referencia para la conservación de especies porque es el país con la  mayor cantidad del mundo. Con una superficie de ocho millones de kilómetros cuadrados (16 veces España) alberga el 10% de los mamíferos y el 13% de los anfibios.”

Según Minc, “las causas principales que ponen en peligro la fauna brasileña son la deforestación, los incendios, la transformación de los bosques nativos en cultura de soja o en pastos, la invasión de las zonas protegidas de los parques por actividades humanas, el tráfico de animales salvajes, el uso de químicos que afectan a toda la cadena alimentaria y la pesca excesiva”.

Un dato relavante es el hecho de que el 60 % de las especies amenazadas son propias de la “Mata Atlántica”, el ecosistema boscoso, húmedo y de temperaturas suaves que ocupaba gran parte de la costa brasileña y del que apenas queda nada, pues las cercanías del mar han sido las áreas más ocupadas por el hombre durante siglos.

En la cuenca amazónica se “han identificado un total de 57 especies como en máximo peligro. Esta vez también se ha incluido como al borde la extinción al manatí (‘Trichechus inunguis’) el mamífero de agua dulce que está en franca regresión y cuya ausencia está generando graves desequilibrios en los ecosistemas fluviales pues era el herbívoro que regulaba la presencia de materia vegetal en el agua.”

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IUCN – Over 5 billion of the world’s population is expected to live in urban areas by 2030

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN) ha celebrado en Jordania durante los días 18 y 20 de octubre, la Conferencia Internacional Eco-Cities of the Mediterranean 2008.  Como parte de las actividades desarrolladas durante la conferencia se presentó el documental “Eco-Cities, Sustainable Cities for the Future” auspiciado por la oficina regional de IUCN para Oriente Medio – Asia Occidental y por el Ministerio de Medio Ambiente jordano.

Entre los aspectos más relevantes de dicho documental hay dos datos que llaman de manera especial mi atención. En primer lugar, a finales de este año se producirá un hecho insólito a nivel global. De acuerdo con Naciones Unidas, la cifra récord de 3.300 millones de personas, es decir más del 50% de la población mundial estará viviendo en una ciudad. La ONU calcula que en el año 2030, más de 5.000 millones de personas vivan en las zonas urbanas del  Planeta.

Dicha situación plantea grandes interrogantes y dilemas a la Humanidad, que debera afrontar el impacto  y la sostenibilidad que conlleva  el exceso de urbanizacion sobre el Medio Ambiente y los recursos naturales disponibles como el agua. Tambien tendra que confrontar el impacto demográfico en terminos sociológicos, sanitarios, y económicos.

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Más de un tercio de especies animales en peligro de extinción | Ecología | Deutsche Welle | 07.10.2008

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y los Recursos Naturales (IUCN) (por sus siglas en inglés). Es un organismo internacional dedicado a la conservación de los recursos naturales desde su fundación en 1948. La UICN reúne a 83 estados, 110 agencias gubernamentales, más de 800 ONGs y alrededor de 10.000 expertos y científicos de 181 países. Actualmente tiene su sede en Gland, muy cerca de Ginebra, Suiza.

La UICN, anualmente publica su Lista Roja en donde realiza un estudio exhaustivo de las condiciones en que se encuentra la fauna del Planeta.  Este año, la divulgación de los datos del prestigioso informe anual ha coincidido con el Congreso Mundial de Conservación que se ha celebrado en Barcelona durante los días 5 al 14 de octubre.  Las conclusiones a las que llega el informe en cuyo proyecto de evaluación de los mamíferos han participado cerca de 1.800 científicos de más de 130 países, son alarmantes.

Según los datos de la Lista Roja , “más de un tercio de especies animales están en peligro de extinción. Esta amenaza afecta a 17.000 de las 45.000 especies analizadas”. La cifra equivalente a un 38% del total y supera en 1.300 el número de 2007.  También están en “peligro de extinción casi una cuarta parte de las especies de mamíferos existentes en el mundo”.

La UICN considera que “el planeta atraviesa una auténtica crisis de extinción” debido a que “en los pasados 500 años, casi 80 especies de mamíferos han desaparecido, mientras que en la actualidad 188 están a punto de hacerlo, ya sea por la degradación de sus hábitats o la caza furtiva”.  A  juicio de los expertos de la  organización, “la situación real podría ser mucho peor, dado el hecho que de 836 mamíferos no hay datos suficientes, lo que podría apuntar a su extinción!.  De otra parte, “la pérdida y degradación de los hábitats afecta al 40 por ciento de los mamíferos del planeta, una situación que reviste de mayor gravedad en América Central y del Sur, en África Occidental, Oriental y Central, en Madagascar, así como en el sur y el sudeste de Asia.” Resalta el informe que “la caza y la explotación insostenible afecta sobre todo a los grandes mamíferos, especialmente en el sudeste asiático, pero también en ciertas regiones de África y Sudamérica”.

Entre los animales en peligro crítico de extinción, la UICN incluyó en su Lista Roja de 2008 a la jutiíta cubana, al lince ibérico, al lagarto gigante de La Palma (Islas Canarias) y al cocodrilo cubano. En cuanto a los mamíferos, cerca de 450 especies se encuentran en peligro de desaparecer, entre ellas el demonio de Tasmania, el gato pescador de Asia sudoriental, la foca del mar Caspio y el ciervo del padre David, nativo de China.

También en la Lista Roja hay buenas noticias, señala la UICN que  “la evaluación de los mamíferos del mundo muestra que las especies pueden recuperarse gracias a acciones concertadas de conservación. Así, el cinco por ciento de las especies amenazadas muestra señales de recuperación”. Entre ellas está el hurón patinegro de Estados Unidos y  México.

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Nos encaminamos hacia una “recesión medioambiental”

El Informe Planeta Vivo debe ser considerado como una radiografía de la salud de nuestro planeta, en donde se evidencia que el gasto “imprudente” de los recursos naturales “está agotando el capital natural del mundo hasta un punto en el que estamos amenazando nuestra prosperidad futura”. Podemos afirmar que si no actuamos de una manera mas responsable el planeta se enfrenta a una “recesión medioambiental”, ya que la huella ecológica -el indicador que estima la cantidad de recursos naturales necesarios para sostener el nivel de consumo de una sociedad y asimilar sus desechos- excede la capacidad de regeneración de la Tierra en un 30%.

El informe de la organización WWF/Adena concluye que más de las tres cuartas partes de la población mundial vive en países “deudores ecológicos”, en los que su consumo nacional ha excedido su propia biocapacidad. De esta forma, una gran mayoría de las naciones está manteniendo estilos de vida y un crecimiento económico utilizando el capital ecológico de otras partes del mundo.

Los países con mayor huella ecológica son Estados Unidos y China, ya que cada uno de ellos utiliza cerca del 21% de la biocapacidad del planeta. Es decir el 42% de toda la biocapacidad. Los cinco países con mayor huella de impacto medio ambiental por persona son Estados Unidos, Australia, Emiratos Arabes Unidos, Kuwait y Dinamarca.  En una situación diferente se encuentran Bangladesh, Congo, Haití, Afganistán y Malawi que registran las menores tasas de impacto medio ambiental.

Tal y como mencione ayer, España ocupa la duodécima posición a escala mundial y tiene un déficit ecológico del 338%, lo que significa que los españoles en el futuro necesitarán casi 3,5 países más para mantener sus actuales demandas de consumo y de estilos de vida. Además de la huella ecológica, el informe incluye por primera vez datos sobre la huella hídrica, un indicador que muestra la importancia del agua utilizada como materia prima y que permite medir el impacto en las reservas mundiales de agua.

La huella hídrica, como variable nos permite analizar el volumen de agua dulce usada globalmente para producir los bienes y servicios consumidos por cada ciudadano. Por ejemplo, en la fabricación de una camiseta de algodón se requieren 2.900 litros.  Cada persona gasta una media de 1,24 millones de litros de agua cada año . Esa cantidad de agua equivale aproximadamente a la mitad de la que se necesita para llenar una piscina olímpica.

En cuanto a la huella hídrica, España ocupa la quinta posición a escala mundial.  También forma parte del grupo de Estados del Mediterráneo junto con Portugal, Italia, Grecia y Chipre que cada vez, tienen un mayor “estrés hídrico” provocado por el hecho de que el agua empieza a convertirse en un bien escaso al ser más importante la demanda que la cantidad disponible. Según el informe esta situación en los próximos años empeorará como consecuencia del cambio climático.

No obstante este panorama sombrío, el informe considera que “no es demasiado tarde para impedir una recesión ecológica irreversible”, y apuesta para ello por “la eficiencia energética, las energías renovables y la disminución de emisiones de CO2 a la atmósfera”.

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