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cafe La crisis económica y su influencia sobre los cafés en Francia.

El New York Times recientemente ha publicado un interesante articulo “Across France, Café Owners are Suffering” de Steven Erlanger sobre el impacto de la crisis económica y la influencia de los cambios de hábitos generacionales en el mundo de los cafés y los bares en Francia. En mi opinión hay otros temas del artículo que son igual de importantes, por ejemplo cómo se percibe el efecto de los cambios jurídicos sobre la vida y el comportamiento de las personas; y como la globalización y sus efectos alteran la cultura y los estilos de vida de los pueblos.

Erlanger tras realizar numerosas entrevistas a propietarios y representantes del sector por toda Francia presenta un escenario que luce desolador, pues por todo el país los dueños de cafés y bares tradicionales están sufriendo las consecuencias del impacto de los cambios de actitudes, hábitos y el mal clima económico hasta el punto que muchos se han visto obligados cerrar.  Según Bernard Quartier, presidente de la Federación Nacional de Cafés, Brasserries y Discotecas “en 1960 en Francia existían más de 200.000 cafés, hoy día solo quedan poco menos de 41.500, y el panorama cada vez luce mas complicado pues una media de dos establecimientos cierran cada día”.

Este año, en medio de la crisis los malos datos se han disparado. En los primeros 6 meses del año el número de propietarios de bares y cafés que han solicitado acogerse a quiebra o bancarrota se ha incrementado en un 56% respecto al 2007. A pesar de que no se tienen a mano, los datos para los últimos 5 meses todo apunta a una mayor caída el sector debido a la ralentización económica generada por la percepción de los ciudadanos de que la crisis se ha agudizado; el colapso de los niveles de confianza de los consumidores ; y las restricciones y limitaciones a los crédito que han impuesto los bancos.

La impresión generaliza es que “la cosa ira peor, pues las personas y la empresas se han visto obligadas a recortar sus gastos discrecionales ligados al ocio.” Para muchos empresarios las causas no solo están relacionadas con la crisis, por el contrario la crisis ha sido el puntillazo final que le faltaba a un sector que llevaba tiempo siendo afectado por diversas medidas legales como: el endurecimiento de las medidas penales y civiles por consumo de alcohol a la hora de conducir; la prohibición de fumar en bares, cafés y restaurantes que entró en vigor el año pasado y el aumento de impuestos al tabaco y las bebidas alcohólicas.

La cultura está cambiando y lo podemos percibir

Más allá del debate económico por las pérdidas de ingresos o la crisis económica en el tema subyacen tres debates más profundos del cual no nos debemos sustraer: el efecto de los cambios jurídicos sobre la vida y el comportamiento de las personas; los cambios generacionales y como la globalización y sus efectos alteran la cultura y los estilos de vida de los pueblos.

En opinión de Bernard Picolet, dueño de la antigua taberna Aux Amis de Beaujolais “hoy día, los estilos de vida han cambiado tanto hasta el punto de que los franceses ya no beben ni comen como franceses, están comiendo y bebiendo como ingleses y americanos. No solo comen cada vez menos sino que cada vez tienen menos tiempo para comer. Por tal motivo muchas peronas optan por beber el café y comer en la oficina”. Del mismo modo se expresa Daniel Perrey, propietario del Café du Crucifix cuando señala que “la cultura está cambiando y lo podemos percibir.” Culpa a los cambios sociales que han alterado los estilos y hábitos de vida de la gente hasta el punto de que “él considera que el cierre de tantas tabernas, bares, y cafés es la muerte de unas formas de vida que eran esencialmente francesas.” El problema de cara al futuro se agrava mas pues los jóvenes raras veces se dejan ver por los bares.

Según Balzac “el bar de un café era el parlamento del pueblo”

En los pequeños pueblos y ciudades de todo el país, el café cumplía una función social y era una prolongación del salón de la casa, pero hoy día en la medida de tanto cambio legal, social y generacional que han alterado los hábitos y costumbres de los ciudadanos, el café esta perdiendo su protagonismo en la vida de los franceses.

Hoy día, en una sociedad tan amante de la polémica y la discusión como la francesa hasta la frecuencia, la calidad y la intensidad de los debates ha disminuido pues el café era la sede de encendidos debates entre ciudadanos prácticamente sobre cualquier tema que pudiese ser debatido por dos humanos. Pero no solo esa era su función, iba mas allá, en los pequeños pueblos, el café era el equilibrio entre el mundo exterior y la villa. El lugar en donde la gente iba a compartir su soledad y a convivir con sus vecinos. En las ciudades, el café era el lugar en donde se establecían las relaciones personales o se hacían negocios y contactos.

¿Pero que sucede si cada vez más gente se queda en casa o en la oficina y no bajan al bar o al café? Los lazos comunitarios y sociales se quiebran y la sociedad pierde dinamismo. A juicio de Perrey “debemos ser muy cuidadosos, si estandarizamos todos los aspectos de la vida en Francia, si prohibimos todo en cierto modo estamos destruyendo el respeto por nuestra propia cultura y los valores que necesitamos preservar”. A fin de cuentas ¿que seria un pueblo sin su escuela, sin su farmacia, sin su plaza y su ayuntamiento, su panadería, o su café?  Francamente, yo no creo que se queden en casa mientras uno de los elementos mas esenciales a la forma de los franceses ver, entender y estar en el mundo supuestamente languidece…

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Los estadounidenses siguen asociando a España con toros, sol y flamenco | elmundo.es

Los estadounidenses siguen asociando a España con toros, sol y flamenco

El Real Instituto Elcano ha dado a conocer esta semana el documento de trabajo nº-44/2008, llamado “La imagen de España en Estados Unidos”. Este documento de trabajo analiza “la imagen de España en la opinión pública norteamericana, entendiendo por tal las percepciones y valoraciones del ciudadano medio, y no las de las élites”.

Los autores del estudio para comparar la evolución de la imagen de España en los Estados Unidos durante estos últimos 10 años utilizan los resultados de una encuesta realizada por el Real Instituto Elcano (RIE) en septiembre de 2008 y los contrastan con las preguntas de otro estudio realizado hace 10 años( octubre de 1998), por el Instituto Universitario Ortega y Gasset (IUOG). Esto les ha permitido “analizar la imagen actual y comparar la fuerza relativa de los viejos y los nuevos iconos”. Si bien es cierto que persisten unos  estereotipos que el estudio llama el “efecto Hemingway ” asociados a sol, toros y flamenco, la “visión americana de España es favorable, y además ha mejorado en los últimos 10 años”. Por lo tanto,la valoración que se hace en EEUU de España no difiere ya demasiado de la que se puede hacer en otros países más próximos del entorno europeo.

El documento concluye que el principal problema de la imagen de España en EEUU “no es político”. Su causa es el desconocimiento histórico que existe en gran parte de la población estadounidense sobre España y que el país no ha sabido trasmitir un mensaje efectivo sobre todo cuando tiene que competir con países como Reino Unido, Italia, Francia, Alemania, Canadá o Australia que gozan de una mejor percepción en su imagen debido a mayores vínculos culturales o linguisticos y la presencia histórica debido a la influencia de una mayor migracion como es el caso de los italianos o irlandeses.

Por lo tanto, la cuestión a tratar en el futuro no es si los tópicos han desaparecido, sino qué en la medida van apareciendo nuevos iconos en el imaginario norteamericano sobre España y, también, cómo estos interactúan con los antiguos, ya muy enraizados de por si.  ¿Como trabajar en un pais tan grande y diverso para mejorar la imagen de España?

El debate esta servido a nivel institucional, ¿Como afrontar en el futuro la divulgacion de una imagen de España más real y alejada de los tópicos y cliches?  Por que entre las conclusiones del estudio, destaca el hecho de que la valoración que se tiene sobre España en Estados Unidos es “positiva pero difusa”, y en algunos aspectos no difiere tanto de la que tienen los países de Europa. A pesar de ello, en ciertos aspectos la visión que persiste entre los ciudadanos medios de Estados Unidos sobre España sigue asociada a estereotipos como los toros, el flamenco y el sol. Sin embargo, en EEUU y contrariamente a lo que sucede en América Latina, España “no se percibe todavía como una economía fuerte con marcas reconocidas y renombradas”.

Los autores recurren al concepto las relaciones bilaterales “por abajo”

Según el estudio “desde el punto de vista estratégico, hay quienes argumentan que un factor de invisibilidad de España es la pérdida de peso de la Vieja Europa en la política exterior norteamericana, a favor de China, y después del 11-S, del mundo islámico. La Guerra de Irak y la política exterior del Gobierno Aznar habrían elevado nuestro perfil, pero independientemente de sus efectos en otros terrenos políticos y diplomáticos, el hecho es que el 11-M y la retirada de las tropas de Irak abrieron un período de distanciamiento entre los gobiernos que ha durado hasta la actualidad, si bien no debemos exagerar su efecto. Aunque en el plano simbólico quizá no haya habido sintonía, (debido a la mala relación Bush-Zapatero) en términos funcionales ha seguido habiendo una estrecha colaboración en ámbitos como la lucha antiterrorista. No ha disminuido el número de turistas norteamericanos que visitan España, ni las empresas norteamericanas han dejado de operar. En todo caso, los factores globales de competitividad económica han tenido más impacto que el clima de las relaciones bilaterales.”

El estudio resalta el papel de las asociaciones y fundaciones de la sociedad civil como: la Fundación Consejo España-EEUU y la Fundación Ortega y Gasset que han mantenido la fluidez de las relaciones “por abajo” en un momento en el que se habían enfriado “por arriba”.

Es un hecho difícilmente contestable que la imagen de España se ha deteriorado entre las elites conservadoras norteamericanas. Pero la buena noticia según el estudio del Real Instituto Elcano es que la inmensa mayoría de los estadounidenses piensan que “España es buen aliado de EEUU”.

De cara al futuro según el Real instituto Elcano, las preguntas que debemos hacernos son ¿Se ha debilitado la fuerza de los estereotipos? ¿Es la imagen actual más rica que la existente hace unos años? Si encontramos una respuesta acertada entonces se podrá en el futuro construir una imagen más real de España en los Estados Unidos.  El estudio concluye con la siguiente reflexión. “Por lo tanto, no cabe sino finalizar como concluía el hispanista Brown hace poco. “Sólo entendiendo cómo se inventó la imagen (de España) podremos cambiarla. Los toros y el flamenco ocuparán un pequeño segmento de la nueva imagen, que incorporará la historia y la cultura complejas de España, así como la vitalidad y la diversidad que la caracterizan hoy…

En este sentido, entonces España dejará de ser “diferente”…

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Phoenicians Left Deep Genetic Mark, Study Shows – NYTimes.com

Los fenicios desaparecieron hace casi 2.000 años pero dejaron una profunda huella genética en el Mediterráneo, es ese el mensaje que nos quiere trasmitir John Noble Wilford en su artículo del pasado 30 de octubre para el New York Times.  Wilford basa su artículo en los interesantes hallazgos de un estudio sobre el desaparecido pueblo fenicio que han publicado un grupo de expertos en genética en el último número de la revista científica estadounidense American Journal of Genetics Studies. El estudio en cuestión fue dirigido por Genographic Proyect, un proyecto de colaboración conjunta entre la National Geographic y la corporación IBM, que también contó con el apoyo de Waitts Family Foundation.  El grupo de expertos ha concluido que los fenicios no solo dejaron su huella histórica y cultural sobre los pueblos que hoy día viven en ambas márgenes de la cuenca del Mediterráneo, sino que también, a través del comercio y las migraciones dejaron su huella genética.

La estrategia del proyecto fue recoger muestras de material genético que fuera confiable y pudiese ser relacionado como pertenecientes al pueblo fenicio.  Para ello, no solo se valieron de muestras provenientes de yacimientos arqueológicos de los diferentes periodos a lo largo de los mil años en que se desarrolló su civilización y hegemonía por el Mediterráneo. También los científicos aplicaron nuevos métodos de análisis para detectar influencias genéticas en las históricas migraciones de población que sirvieron para una mejor comprensión de la movilidad y las migraciones humanas a lo largo del tiempo.

Los científicos recogieron muestras del cromosoma masculino Y, entre 1330 varones adultos que actualmente viven en 6 lugares en donde en el pasado estuvieron establecidos asentamientos y colonias fenicias.  Cada participante tenía que pertenecer a familias que llevaran como mínimo, 3 generaciones residiendo en el mismo sitio. Los 6 lugares seleccionados para el estudio están localizados en Chipre, Malta, Marruecos, la Margen Occidental (Palestina), Siria  y Túnez.

Las muestras obtenidas de este grupo fueron añadidas y contrastadas con otras 6.000 muestras obtenidas en el Líbano y otros 56 lugares de todo el Mediterráneo que ya habían sido utilizada en otros estudios genéticos. Posteriormente, todos los datos fueron comparados con los de pueblos cercanos que han realizado estudios genéticos similares pero que no tenían relación o vínculo con asentamientos fenicios.

A raíz del estudio, los científicos descubrieron que había un patrón genético asociado al pueblo fenicio, cuyos trazos podían ser diferenciados de otras migraciones históricas en la región tales como: los agricultores de la Edad de Piedra, los colonos griegos, o la Diáspora judía.  Las particularidades asociadas a los asentamientos y colonias fenicias permitió que se pudiese identificar un patrón genético asociado al pueblo fenicio, el cual se caracteriza  por la trasmisión por línea paterna de una variación del cromosoma Y entre todos sus descendientes.  Por tal motivo, este hallazgo genético ha permitido llegar a la conclusión de que en cada aula o salón escolar entre Chipre y Túnez hay al menos un niño en edad escolar que puede ser descendiente directo de los fenicios. También han encontrado de que, 1 entre cada 17 varones adultos en los actuales países del norte de África o del sur de Europa son descendientes directos de algún fenicio gracias a esta exclusiva característica genética.

El Dr. Wells, un experto en aplicar la genética al estudio de la migraciones y participante del estudio se muestra entusiasmado y señala que, “en el futuro se podrán realizar investigaciones similares para estudiar el influjo de las migraciones celtas por todo el continente europeo, las migraciones incas por toda la región andina de la América del Sur, la marcha de Alejandro Magno por todo Oriente Medio, Persia y la India; o el impacto multicultural de las migraciones a lo largo de la ruta de la Seda por Asia Central”.

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El Banco de Inglaterra ha hecho público un informe en el que “ha cifrado en 2,8 billones de dólares (2,4billones de euros) las pérdidas sufridas por las instituciones financieras (bancos, aseguradoras y fondos de inversión) de todo el mundo en la actual crisis económica.”

Según el informe, los gobiernos ya han gastado más de 1,1 billones de dólares (880.000 millones de euros) en el rescate del sector financiero. Si examinamos el gasto por regiones, “en Estados Unidos las pérdidas han pasado de 739.000 millones de dólares (591.000 millones de euros) a 1,57 billones de dólares (1,25 billones de euros) y en Europa de 344.000 a 785.000 millones de  euros.

De acuerdo con los cálculos realizados por el banco, “el gasto supera con mucho las proyecciones del Fondo Monetario Internacional, que hace apenas un mes cifraba en 1,3 billones de dólares (unos 1,04 billones de euros al cambio actual) el coste de las turbulencias financieras, que ya era un 30% superior a sus previsiones anteriores. La multiplicación de esta cifra constituye una clara muestra del rápido deterioro que han sufrido los mercados financieros desde la caída de Lehman Brothers y la intervención de la aseguradora AIG el pasado mes.”

El banco inglés aboga por una drástica reforma del sistema bancario mundial para prevenir una repetición de lo sucedido y señala que, a su debido tiempo, podrían reducirse en un tercio o incluso la mitad las pérdidas sufridas hasta ahora.

El llamado Informe sobre Estabilidad Financiera señala que “los 50.000 millones de libras (62.000 millones de euros) comprometidos por el Gobierno británico para ayudar a los bancos de este país en dificultades representan un balón de oxígeno al evitar que se vean obligados a vender rápidamente activos a precios de saldo.”

El Banco calcula que “las pérdidas de valor de sus activos a las que se enfrentan las distintas instituciones financieras en el Reino Unido se han más que duplicado con respecto a los cálculos que se hicieron el pasado abril. Según el informe, las pérdidas por valor de mercado en el Reino Unido son de 123.000 millones de libras (casi 191.000 millones de dólares o 153.000 millones en euros) mientras que en abril se hablaba de sólo 63.000 millones de libras (78 mil millones de euros). Hasta ahora, sin embargo, los bancos británicos sólo han rebajado el valor de sus activos en menos de 20.000 millones de libras (25.000 millones de euros).”

El Banco de Inglaterra predice que “uno de cada diez personas que tienen una hipoteca en el Reino Unido- 1,2 millones en total- va a encontrarse con que su vivienda vale menos que el crédito suscrito para comprarla. Alrededor de medio millón de personas se encuentran ya con que el dinero que deben supera el valor de su vivienda como consecuencia de una caída del 15% del valor medio de las propiedades inmobiliarias desde el pasado verano.   Una nueva caída similar de los precios del sector llevaría a esa misma situación a otros 700.000 de los 11,7 millones de británicos que se han hipotecado para comprar sus viviendas.”

El informe reconoce que “la crisis financiera que afecta al Reino Unido es la peor desde el estallido de la Segunda Guerra Mundial”, y “expresa su preocupación por la inestabilidad que pueda resultar de los problemas a que se enfrentan aseguradoras y fondos de alto riesgo.”

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