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(fuente STCH)
Tabla informe Save the Children

Japón en primer lugar
De acuerdo con un informe de la ONG Save the Children, España alcanza el segundo puesto mundial en el índice de desarrollo infantil, siendo superada tan sólo por Japón.

El índice de desarrollo infantil ha sido elaborado analizando tres indicadores: la mortalidad en menores de cinco años, el porcentaje de estos que presenta malnutrición y el número de niños de educación primaria que no están matriculados en la escuela.

Los diez primeros países del índice son todos desarrollados aunque de distintas regiones: Asia, Europa y América del Norte. Sin embargo, llama la atención el hecho de que los Estados Unidos ocupan el puesto número 23, por detrás de países como Argentina o Costa Rica.

En un pasado post titulado, “Estados Unidos en la posición número 29 en mortalidad infantil” con fecha del 20 de octubre tuve la oportunidad de abordar dicho problema sanitario de los Estados Unidos. A raíz de un informe The Centers for Disease Control and Prevention de los Estados Unidos, el New York Times en su edición del domingo 18 de octubre publicó un editorial muy crítico a la gestión de las Autoridades Sanitarias estadounidenses bajo el titulo de “29th on Infant Mortality”. Según los datos aportados por The Centers for Disease Control and Prevention en el año 2006, “la tasa de mortalidad infantil en los Estados Unidos se redujo hasta llegar a 6,71 por cada 1,000 nacimientos, una leve mejora respecto al registro del año anterior que fue de 6,86, pero un 50% mas alta que la meta nacional de bajarla hasta los 4, 5 por cada mil nacimientos.”

Según el informe de la ONG Save the Children, “en EEUU mueren ocho de cada mil niños antes de los cinco años, una cifra más elevada que en otros países del continente americano, como Cuba. Además, uno de cada 10 menores de cinco años carece de seguro médico”.

Níger ocupa el último puesto

El índice de desarrollo infantil muestra “una mejora del 34% entre 1990 y 2006 en el bienestar de los niños. Por regiones, América Latina y el Caribe son las que más han progresado, con una media del 57%. China es la responsable de los buenos resultados obtenidos en Asia Oriental, con una mejora del 56% en el citado período, aunque sólo en 2006 415.000 niños no llegaron a los cinco años”.

Oriente Medio y el norte de África también registraron una mejora por encima de la media, con un 45 y un 41%, respectivamente. El progreso en el Sudeste Asiático fue inferior a la media. África Subsahariana ha mejorado en un 20% y Europa en un 14,5%.

92 millones de niños mueren al año

A diferencia del índice de desarrollo humano elaborado cada año por Naciones Unidas, el índice de desarrollo infantil incluye únicamente indicadores relacionados con el bienestar de los niños, eliminando indicadores como los ingresos per cápita, que inflan el resultado de países con recursos naturales o materias primas como el petróleo.

Save the Children señala que, pese a los progresos que parecen evidenciar su estudio, las cifras de mortalidad infantil son dramáticas. Cada año mueren diez millones de niños antes de que cumplan los cinco años de vida. La ONG afirma “que el 97% de las muertes infantiles se producen en 68 países en vías de desarrollo”.

La ONG recuerda también que un 25% de todos los niños del mundo tiene bajo peso y que uno de cada tres sufre retraso en su crecimiento. Actualmente hay 75 millones de niños en edad escolar no están matriculados. En su opinión, “estas cifras revelan que los derechos básicos de millones de niños en todo el mundo continúan siendo violados”.

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Día Mundial del Sida

El próximo lunes, 1 de diciembre en todo el mundo se celebra el día mundial del Sida. Este año, la ocasión adquiere un significado especial por tratarse de la vigésima edición del evento. Como viene siendo habitual, en todo el mundo se llevan a cabo actividades encaminadas a dar apoyo a los enfermos y sus familiares; proteger sus derechos; exigir a los gobiernos la aprobación de más fondos para la investigación del sida y para atender las necesidades de los pacientes aquejados por la enfermedad. También se realizaran numerosas actividades dirigidas a concienciar y educar a los ciudadanos sobre los riegos que entraña la enfermedad y cuales son las prácticas sexuales más seguras para prevenir el contagio.

Cada año, España no es la excepción y desde diferentes instancias, los ciudadanos, el gobierno de la Nación y los gobiernos autonómicos y municipales, y las ONG participan de manera comprometida de las diferentes actividades programadas. A su vez, como todos los años, con la proximidad de la fecha llega el momento en que las autoridades sanitarias y muchas organizaciones no gubernamentales hagan balance del estado en que se encuentra la lucha contra la enfermedad tanto a nivel nacional y nivel global.

Persiste el desconocimiento

En el día de ayer, ha sido hecho público un nuevo estudio que evalúa las prácticas sexuales de la comunidad inmigrante latinoamericana en España. Llama la atención como a pesar de las campañas de educación ciudadana que se han llevado a cabo durante estos últimos 20 años, sectores significativos de la sociedad vivan de espaldas a esta realidad y todavía incurren en prácticas sexuales que conllevan un alto riesgo de contagiarse.

Según datos del Ministerio de Sanidad en España se “estima que unas 150.000 personas están infectadas por el VIH. Cada año se registran entre 2.500 y 3.500 nuevas infecciones y, de ellas, la tercera parte se da en el colectivo inmigrante”. Todavía más alarmante es el hecho de que “la cuarta parte de las personas infectadas en España aún ignora que lo está”. El ministro de Sanidad, Bernat Soria, señala con motivo de la celebración del Día Mundial del Sida, que “en España la infección por VIH es hoy en día una infección de transmisión sexual. El 47,7% de los nuevos casos en 2007 se atribuyen a relaciones no protegidas (el 30% heterosexuales y el 17% homosexuales). Además, casi el 80% de las nuevas infecciones entre 2003 y 2007 fueron por sexo sin protección”.

Los inmigrantes frente al sida

El estudio que comentó se realizó a un grupo de 406 personas procedentes de Ecuador, Colombia Bolivia, Perú, República Dominicana y Venezuela para conocer la percepción del VIH entre el colectivo inmigrante. Según los resultados obtenidos, “el uso del condón entre estos inmigrantes no es mucho menor que el de la población autóctona; ya que el 43% de los encuestados afirma no utilizar nunca el condón”.

Las razones esgrimidas para no utilizar el preservativo en sus relaciones sexuales e incurrir en prácticas sexuales que conllevan riesgos son muy diversas. Las mujeres argumentan que “la confianza en la pareja es la razón más importante” y en el caso de los hombres tiene “más peso el hecho de que el sexo sea más placentero sin este método y el que no siempre se tenga un condón a mano”.

Por edades, “las personas con edades entre los 33 y los 45 años son las que menos se ponen el profiláctico, según revelan los resultados de la encuesta”. Entre quienes sí utilizan el condón, “el 63% reconoce que lo hace sólo para prevenir embarazos, mientras que el 25% emplea este método pensando en la prevención de enfermedades de transmisión sexual. Pero tan sólo el 8% de los encuestados lo utiliza como forma de evitar el VIH”.

Se ha perdido el miedo a la enfermedad

Entrevistado para el periódico El Mundo, el doctor Jose Antonio Pérez Molina, médico infectólogo en la Unidad de Medicina Tropical y Parasitología Clínica del servicio de enfermedades infecciosas del Hospital Ramón y Cajal trata de “explicar las razones por las cuales la percepción de riesgo es tan baja en la población, tanto inmigrante como nacional”. El Dr. Pérez Molina opina que “aún sigue presente la idea de que el sida afecta sólo a determinados grupos de riesgo, a ciertos colectivos. Ahora la enfermedad es menos visible y el hecho de contar con buenos tratamientos ha hecho que los ciudadanos bajen la guardia”.

Según el estudio, “la idea de que se ha perdido el miedo a la enfermedad lo corroboran datos como el de que entre los latinoamericanos que no utilizan preservativo nunca (el 43%) , el 49% no se ha realizado la prueba del VIH y, de ellos, un 32% afirma que no tiene ninguna intención de hacérsela. El principal motivo para no hacerse la prueba es la percepción de no haber incurrido en prácticas de riesgo (44,6% de los encuestados) y no haber encontrado un momento apropiado (21,8%). Sin embargo, algunos reconocen que temen el resultado (10,4%), tienen la sensación de que puede ser demasiado tarde (7,9%) o les da vergüenza (6%). Por sexos, los hombres se hacen la prueba menos que las mujeres, porque ellas están mejor informadas y, además, el test del VIH es obligatorio en el embarazo”. Los datos son muy preocupantes entre los jóvenes en edades entre 18 y 24 años, pues son “los que tienen menos intención de hacerse la prueba”. Del estudio se desprende que justificaban su negativa alegando que “la ausencia de síntomas es el indicador principal para afirmar que no son portadores del virus”.

En palabras del Ministro de Sanidad, Bernat Soria, “el sida continúa siendo una prioridad de salud pública”, señala que “en la lucha contra el sida hay tres ámbitos de actuación en los que todos podemos hacer algo: el respeto a las personas con VIH, el uso del preservativo y la realización de la prueba”.

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Las principales afectadas podrían ser las agencias de Naciones Unidas

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Según recogen hoy varios periódicos internacionales, que citan a IRIN, la agencia de noticias humanitarias de la ONU, IRIN, “La crisis financiera tendrá, probablemente, un impacto grave sobre los fondos humanitarios, y algunos analistas aseguran recortes de más de un tercio en la Ayuda Oficial al Desarrollo (AOD).

La ayuda oficial gubernamental es la mayor fuente de fondos para las agencias de la ONU. Por ejemplo, supone más del 70% del presupuesto de Unicef, que en 2007 fue de 2.322 millones de euros.

La Ayuda Oficial al Desarrollo de todos los donantes alcanzó en 2007 los 91.000 millones de euros, de acuerdo con la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE). Los 27 miembros de la UE son los mayores donantes, lo que supone la mitad de la cantidad mundial.

Una opinión generalizada

Los portavoces de diversos organismos internacionales y ONG entrevistados coinciden en su visíon pesisimista sobre este tema.  En septiembre, el Banco Mundial ya había alertado “de que el aumento en los precios de los alimentos provocaría un incremento de 100 millones en el número de las personas que se verán abocadas a la extrema pobreza, aumentando así una cifra que se estima ronda los 923 millones de personas”.

Brett House, un economista del Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), señala que “estamos profundamente preocupados por las perspectivas de la AOD” debido a que en “los anteriores períodos de confusión y recesión del mercado, la ayuda mundial ha descendido hasta un 40%”.

John Clancy, el portavoz de la ayuda humanitaria y el desarrollo de la Comisión Europea,declaró que “la preocupación que tenemos es que no sólo los estados de la UE sino también los donantes extranjeros se replieguen en estos momentos, en el sentido de atender sus políticas internas, de una forma comprensible, debido a que ahora tienen que tratar con el impacto económico”.

Algunas de las principales ONG están despidiendo personal y revisando sus programas para 2009, debido a que sus ingresos estan disminuyendo por la crisis financiera. En opinión de los expertos en recaudación de fondos de tres de las ONG más importantes a nivel mundial, Oxfam Internacional, Save the Children Reino Unido y World Vision Estados Unidos, afirman que “el crecimiento será lento”.

Oxfam preveía crecer de un 5% a un 6% en dos años, pero ahora parte de cero. Algunas de las mayores reducciones son de los donantes corporativos del sector financiero. “El descenso por parte de las empresas comenzó hace nueve meses”, según la directora de fondos de Save the Children en Londres, Tanya Steele.

Debido a ello, “ONG como Save the Children no podrán invertir ni en programas existentes ni en nuevos. World Vision teme que los destinatarios de sus microcréditos sufran un especial impacto”, según el director de promoción y relaciones gubernamentales, Robert Zachritz.

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La OMS toma el pulso a la salud mundial

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha divulgado esta semana en su sede en Ginebra, el Informe sobre salud global.  El documento, ha sido elaborado con los datos de las muertes producidas en 2004. Entre sus hallazgos destaca  que “las enfermedades cardiovasculares siguen siendo la principal causa de muerte en el mundo, aunque “al menos el 80% de los fallecimientos prematuros por esta causa podrían prevenirse a través de dieta, ejercicio y evitando el tabaco”.

El informe presenta las grandes diferencias sanitarias que dividen al planeta. Mientras que en “el Primer Mundo, además de los problemas de corazón, son los infartos cerebrales, el cáncer de pulmón, la neumonía o el asma las principales causas de fallecimiento, en los países más pobres siguen muriendo millones de personas por enfermedades infecciosas (el sida es la principal causa de mortalidad adulta) o a causa de diarreas.”

Según los datos de la OMS, “el Sida sigue siendo la principal causa de muerte en África, donde se producen nueve de cada 10 de las muertes infantiles debidas a esta infección y a la malaria. La mitad de los niños que mueren a causa de una neumonía o por culpa de una enfermedad diarreica también lo hacen en este continente.” En total, más de 10 millones de niños menores de cinco años fallecen cada año en el mundo; un 30% de estas muertes se deben a la malnutrición. Los autores del informe  recuerdan que “la mayor parte de los niños que mueren en el mundo podrían sobrevivir si tuviesen acceso a medidas simples y asequibles dentro de sus sistemas de salud.”  Por otro lado, “las complicaciones durante el embarazo o el parto son las responsables de la muerte de un 15% de las mujeres en edad reproductiva.”

El informe destaca, que en “África, sólo el 20% de la población llega a cumplir los 60 años, mientras que en el mundo industrializado la tasa alcanzó el 84%.  Precisamente este envejecimiento de la población en los países industrializados está contribuyendo al aumento de los casos de cáncer y enfermedades cardiovasculares.”

Según la OMS, en todo el mundo, “los hombres de entre 15 y 60 años corren mucho más riesgo de morir que las mujeres de la misma categoría de edad. Esas muertes se deben sobre todo a las tasas más elevadas de cardiopatías, y a los traumatismos, especialmente los debidos a la violencia y los conflictos. Esta diferencia se mostró de forma mucho más pronunciada en América Latina, Caribe, Oriente Medio y Europa del Este.”

En base a los datos de 2004, la OMS ha elaborado unas proyecciones para el 2030 que indican que habrá un gran descenso de las muertes por enfermedades transmisibles, entre ellas el sida, la tuberculosis y la malaria.

Sin embargo, se prevé un incremento del 28% de los fallecimientos globales debidos a heridas, cuya causa principal serán los accidentes de tráfico, que pasarán de los 1,3 millones de fallecimientos en 2004 a 2,4 millones en 2030. Además, el envejecimiento de la población en el ‘primer mundo’ contribuye al aumento de la incidencia de enfermedades crónicas, como el cáncer y las cardiopatías, algo que ha de ser tenido en cuenta por los servicios sanitarios y las sociedades, “para afrontar las crecientes necesidades de las personas de edad”.

Las muertes por tabaquismo se calcula que aumentarán de 5,4 millones en 2004 a 8,3 millones en 2030. Los datos actuales de la OMS muestran que el tabaco es el responsable del 80% de los casos de cáncer de pulmón, el más común de los cánceres- en los países en vías de desarrollo.

La OMS prevé que para el año 2030, las principales causas de muerte seran las enfermedades cerebrovasculares y las infecciones respiratorias, especialmente la neumonía.

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Mujeres aché mueren de hambre tras haber sido forzadas a salir del bosque, Paraguay. (Foto: Don McCullen/Survival)

EL PROGRESO PUEDE MATAR

Ese es el nombre del informe presentado por la ONG Survival International que estudia las trágicas consecuencias que el desarrollo tiene para los pueblos indígenas. Según dicho informe “los cambios repentinos en su entorno y su sociedad conllevan rápidos incrementos de las tasas de mortalidad.”

Miguel Ángel del Ser, portavoz de la organización Survival International señala en el periódico El Mundo que “el progreso tal y como se entiende en la cultura occidental ha significado la devastación para los pueblos indígenas. El desarrollo destroza su cultura y su sentido de cómo vivir en este mundo”.

No se trata solo del progreso, “el simple contacto con foráneos ha provocado la disminución de muchos poblados entre un 20 y un 80% por culpa de epidemias y enfermedades desconocidas para ellos. Se puede hablar de exterminio, quizás no premeditado pero se está haciendo.” Según cálculos de varios expertos en el tema se estima que “el 90% de los indígenas americanos murió enfermo tras el contacto con los europeos.”

Tierra: fuente de vida

Según el informe presentado por Survival, mantener “el control de sus tierras es la fuente de salud para los poblados indígenas. Los pueblos indígenas que viven en sus propias tierras, controlando su adaptación, son pobres en términos monetarios, pero su calidad de vida y salud es visiblemente mejor que la de muchos de sus compatriotas.” Mantener el control de sus tierras ancestrales es tan importante para estos pueblos que aquellos individuos que viven en su propia tierra viven diez años más que los reubicados.

El informe esta repleto de ejemplos que sostienen la importancia de mantener el control de la tierra y los efectos adversos cuando no se logra ese objetivo. Por ejemplo, “en Canadá, los grupos indígenas que han perdido la conexión con sus tierras presentan tasas de suicidio diez veces superiores a la media nacional, mientras los que tienen vínculos fuertes a menudo ni lo conocen”. Entre los aspectos mas interesantes que presenta el artículo de El Mundo destaca el álbum de fotos y entre ellas, destacan por su dureza y dramatismo las de João Ripper/Survival sobre un caso verídico ocurrido a lo largo del año 1995, cuando 56 guaraní se quitaron la vida; más de un suicidio por semana. Enfatiza la ONG que, “los guaraní han pedido a Survival que utilice imágenes como esas para difundir su tragedia.”

Según la ONG, “no rechazamos el progreso, pero deben ser ellos quienes elijan lo que quieran de nuestro progreso y se desarrollen como quieran”. En el caso de nuestras sociedades es la opinión pública “quien puede cambiar este sentido del “desarrollo” forzando a sus gobiernos a tomar medidas”.

VER: http://www.survival.es/campanas/progresopuedematar

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