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Girl from iconic Great Depression photo: ‘We were ashamed’ – CNN.com

La niña de la foto del ‘crack’ del 29: ‘No quiero volver a estar así nunca’

Ese día de 1936, en que la fotógrafa Dorothea Lange (1895-1965) se acercó a Florence Owens Thompson (1903-1983) y le preguntó si le podía hacer una foto junto a sus tres de sus hijos, ninguna de las dos mujeres tuvo la más mínima sospecha de que ambas estaban contribuyendo a forjar uno de los iconos más universales del siglo XX sobre la fuerza de la maternidad ante las crisis. Muy pronto, la fotografía de una madre inmigrante, con uno de sus hijos en brazos y dos niñas escondiendo sus caras en su regazo se convirtió en uno de los símbolos mas representativos de la Gran Depresión o del ‘crack’ del 29.

Katherine McIntosh quién cumplirá 77 años el próximo sábado, es una de las hijas de Florence y tenía entonces cuatro años. Ella es la niña de la izquierda según se mira la fotografía. La CNN, ahora la ha entrevistado y le ha dado la oportunidad de expresar qué significó para ella que se inmortalizará aquel instante.

Según McIntosh, la foto “nos provocó vergüenza” pues la gente estaba muerta de hambre en ese campo, “no había comida, nos avergonzábamos de todo, no queríamos que nadie supiera quiénes éramos”. Pero también, le ayudó a tomar una determinación: “estoy segura de que no quiero volver a estar así nunca”. Ella ha afirmado que le ha servido como un estimulo a lo largo de su vida “por eso hemos trabajado duro para tener un trabajo y una casa donde estar”.

¿Cómo se gestó la famosa foto?

Dorothea Lange realizaba en esa época un viaje por Nipomo, California, junto con su marido el economista agrario Paul Schuster Taylor, profesor de economía de la Universidad de California. Taylor, un experto en asuntos sociales y económicos y Lange, trabajaban juntos en un documental sobre la pobreza rural y la explotación de los cultivadores y trabajadores inmigrantes en California. Taylor hacía las entrevistas y recogía la información económica, mientras que Lange tomaba las fotos. En esos días, ellos trabajaban en un proyecto para “fotografiar a emigrantes en las granjas de la Resettlement Administration, la agencia estadounidense que entre abril de 1935 y diciembre de 1936 recolocaba a familias con dificultades, tanto urbanas como rurales en comunidades diseñadas por el Gobierno Federal.”

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En medio del recorrido, Lange se encontró con la madre de Katherine, Florence Owens Thompson de 32 años, que estaba en el lugar con sus siete hijos que trabajaban con ella en los campos. Le preguntó a Florence si no le importaba que “le hiciera una foto… le dijo que su nombre nunca sería publicado, pero que la imagen serviría para recordar a la gente que todos podemos estar en apuros”, ha explicado McIntosh. La mujer se dejó hacer la foto porque “pensaba que iba a ayudar” a otras personas. Al día siguiente, fue publicada en un periódico local, pero la familia ya se había trasladado a otra granja.

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Las dos mujeres nunca se volvieron a encontrar. Lange murió en 1965 sin saber el nombre de la protagonista de su foto, una de las fotos mas importantes de la historia de la fotografía. Posteriormente durante la Segunda Guerra Mundial, Lange ganó gran notoriedad por sus trabajos fotográficos sobre el establecimiento y la vida en los campos de concentración para los “nisei”, los ciudadanos estadounidenses de origen japonés en la costa oeste del país.

Una mujer fuerte

La imagen de Florence hecha por Dorothea ha ayudado a definir y dar un rostro al ‘crack’ del 29, pero McIntosh ha dicho que, aunque en su familia siempre se habló de la famosa foto, su madre no dejó que la imagen la definiera a ella. Esa idea siempre la acompañaba, “siempre quería una vida mejor”.

En la entrevista McIntosh relata que Florence su madre era “una mujer muy fuerte ” que le gustaban disfrutar de los buenos momentos y escuchar música. Ella era “la columna vertebral de nuestra familia y a pesar de nunca tuvimos muchas cosas ellas se encargo de que siempre tuviésemos algo”. Cuenta que su “madre a veces no comía nada para asegurarse de que los suyos tenían algo que echarse a la boca”.

Ella era “muy estricta pero a su vez muy amorosa y cariñosa. Siempre se preocupo por sus siete hijos, McIntosh nos dice que en sus recuerdos de niñez y adolescencia hay un increíble balance de 50% de buenos momentos y 50% de momentos difíciles”. A pesar de lo difícil que resultaba la vida para un niño en medio de la Depresión, Katherine pudo recibir educación. Pero, todos los días cada vez que salía de la escuela tenía que ir con sus padres y sus hermanos a trabajar en los campos de algodón.

Una gran lección vital

McIntosh ahora vive semi retirada y se dedica a limpiar casas en Modesto, California. Dice estar muy orgullosa de todas las cosas que ha conseguido en la vida y de haber sido capaz de tener un techo y trabajo durante todos estos años. ¡Ella que vivió los primeros años de su vida yendo sin rumbo fijo de un lado para otro y viviendo en coches o tiendas de campaña!

Recuerda que “los chicos que vivían en mejores condiciones en los pueblos por donde pasaban ella y su familia con sus miserias a rastras eran muy crueles”; le molestaban, y le decían: “vete a casa y date un baño. ¿Donde vas a tomar un baño? Si vives en un coche y no tienes a donde ir… Eso si, dice que : “su obsesión con la limpieza le vino desde la época en que vivía en una tienda de campaña. A pesar de todo, siempre había dos sabanas blancas que ella lavaba todos los días”. Todavía hoy, me gusta que todo este reluciente no soporto que las cosas estén sucias.

Sus consejos ante la crisis

Ahora que la economía de los Estados Unidos se hunde y los analistas dicen que la actual crisis económica es la peor desde la Gran Depresión, McIntosh cree que “si hay una lección que aprender de su historia es que hay que ahorrar, nunca derrochar el dinero ni vivir por encima de tus posibilidades. Mucha gente vive al día, incluso la gente que gana mucho dinero. Por eso entre todos tenemos que hacer lo mejor posible las cosas para evitar que algo tan terrible como la Gran Depresión vuelva a repetirse. Una de esas cosas buenas que podemos hacer es elegir aquellas personas que creemos nos pueden hacer el bien”.

El mensaje que McIntosh le manda al presidente electo Barak Obama es muy americano por simple y muy directo “siempre gobierne pensando en los ciudadanos de clase media”.

Un icono universal

McIntosh dice “que ella nunca olvidará las lecciones que dio su trabajadora madre quién murió en 1983 a la edad de 80 años”. A pesar de que el epitafio de Florence dice, “A la madre migrante: un mito de la fuerza de las madres americanas”, ese día de 1936, que Dorothea Lange se acercó a Florence Owens Thompson y le preguntó si le podía hacer una foto, ninguna de las dos mujeres tuvo la más mínima sospecha de que ambas estaban contribuyendo a forjar uno de los iconos más universales del siglo XX sobre la fuerza de la maternidad ante las crisis.  Pero mas allá del origen nacional de Florence, la madre migrante es un tributo a todas las madres anónimas que en todos los lugares del mundo y todas las épocas han sido un “mito de fuerza para sus hijos” y en medio de grandes adversidades, guerras y crisis han luchado por legar a sus hijos un mundo mejor que el que les tocó vivir a ellas”.

En mi caso, yo nunca me cansó de mirar esta foto que me dice tantas cosas al unísono… Como todos los mitos es atemporal, pero a su vez, su rostro tiene un halo de fuerza, de humanidad, femineidad y misterio telúrico…   En la supuesta mirada pérdida de Florence que nos mira de soslayo hay un gran misterio, que parece decirnos que ni aun en los breves instantes que perdura el momento en que le hacen la foto puede ella dejar de pensar que puede hacer por sus hijos. Lange se acerca con cierto respeto y sutileza ante la figura de  Florence, que aun en el momento difícil que ella y su familia atraviesan, posa ante la cámara por que “piensa que puede ayudar a otros” esto hace que a pesar de la dureza de la vida que llevan en todo el conjunto haya un sentido de dignidad y de entereza ante la vida, que hoy dada  las actuales circumstancias que se viven en muchas partes  hace que el propósito inicial por el cual Lange hizo esta foto cada vez más adquiera mayor pertinencia y vigencia. ¡Por que en el fondo todos podemos tener que vivir situaciones como las de Florence en algún momento de nuestras vidas!  Pero vivimos instalados en  tal seguridad y certezas que lo olvidamos … Pero no importa ahi esta  la imagen de Florence para hacer que no lo olvidemos.

De toda su figura emana, una perturbadora serenidad, un afán de voluntad humana de no rendirse nunca. Puede que en ella haya un atisbo de duda, desaliento o quizá un profundo dolor o tristeza pero sé que nunca se sentirá derrotada…y que seguirá luchando con todas su fuerzas por todo lo que cree. A pesar de que sé que nunca conoceré a Katherine McIntosh, me ha gustado mucho conocer su historia y la de su madre, por que a sus 77 años sigue luchando con fuerza, humildad y dignidad por todas aquellas cosas grandes o pequeñas (da igual) en las que ha creido y aun cree, sobre todo en la posibilidad de que se puede construir un mundo mejor, lo importante es no rendirse nunca en el empeño.

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Bill Ganzell-copywright

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arabian_peninsulaHacen falta otras cuatro Arabias para cubrir la demanda de petróleo

La Agencia Internacional de la Energía (AIE) advirtió recientemente que si el crecimiento de la demanda mundial de petróleo se estanca hasta el año 2030, será necesario elevar la capacidad global de producción de crudo en una proporción de prácticamente cuatro veces la actual capacidad de Arabia Saudita, sólo para compensar el descenso de producción previsto para los yacimientos actuales.

El director ejecutivo de la agencia dependiente de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE), Nobuo Tanaka, enfatizó en Londres durante la presentación de la última edición del informe de Perspectivas mundiales de energía que las proyecciones de aceleración en el descenso del rendimiento de los campos incrementan la incertidumbre.

Los resultados “de un estudio en donde se analizan yacimiento por yacimiento las tendencias históricas de producción de 800 campos petrolíferos muestran que las tasas de descenso probablemente se incrementarán considerablemente a largo plazo, desde una media del 6,7% hoy día, hasta el 8,6% en 2030”.

“Pese a que toda la atención se centra en el incremento de la demanda, las tasas de descenso son mucho más importantes a la hora de determinar el volumen de inversiones necesarias. Incluso si la demanda global de petróleo se mantuviera plana hasta 2030, sería necesario incorporar 45 millones de barriles diarios de capacidad productiva, el equivalente a casi cuatro veces la actual capacidad de Arabia Saudita, sólo para compensar los efectos de este descenso en la producción”, señalo Tanaka.

La demanda crecerá un 1,6% anual

No obstante, la AIE prevé en su ‘escenario de referencia’ que la demanda mundial de energía aumentará un 1,6% anual de media entre 2006 y 2030, acumulando un incremento del 45%, por debajo de lo previsto el año pasado, especialmente por los efectos de la ralentización económica mundial y los mayores precios de la energía.

En concreto, la demanda de petróleo aumentará desde los 85 millones de barriles diarios actuales a 106 millones de barriles diarios en 2030, una estimación inferior en 10 millones de barriles diarios a la realizada el año pasado. Según el informe de la AIE “Sería necesario agregar capacidad de producción bruta por 64 millones de barriles diarios entre 2007 y 2030, seis veces la actual capacidad de Arabia Saudita para hacer frente a este incremento de la demanda y compensar el descenso del rendimiento de los yacimientos”.

Por otro lado, el informe destaca el incremento en la demanda de carbón, que registra el mayor ascenso entre los combustibles en términos absolutos y representa alrededor de un tercio del incremento en el uso de energía, mientras que las energías renovables muestran un rápido crecimiento y superarán al gas como segunda fuente de electricidad tras 2010.


China e India responsables del aumento en la demanda mundial de energía hasta 2030

Asimismo, el informe de la AIE señala que China e India serán los responsables de casi la mitad del aumento en la demanda mundial de energía hasta 2030, mientras que Oriente Próximo emerge como un nuevo polo de demanda.

De este modo, el informe concluye en la necesidad de acometer hasta 2030 inversiones en el incremento del suministro energético por importe de 26,3 billones de dólares (21 billones de euros), lo que supone más de un billón de dólares anuales (800.000 millones de euros), pese a la congelación del crédito actual, con el fin de evitar una crisis de suministro que podría asfixiar la recuperación de la economía.

“No podemos permitir que la crisis económica y financiera retrase la adopción de medidas que son necesarias de manera urgente para garantizar el suministro energético y frenar las emisiones de gases de efecto invernadero” señalo Nobuo Tanaka.

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El 30% de los países miembros de la ONU son morosos

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El secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, alertó a los Estados miembros en un informe que entregó a la Asamblea General sobre la realidad económica de la institución. Según Ban Ki-moon, la organización “sufrirá falta de liquidez si los Estados miembros no abonan en los próximos dos meses las cuotas de 2008”.

El documento, con fecha del 31 de octubre, señala que a esta altura del año 59 de los 192 países (el 30 % de los países miembros) que integran Naciones Unidas no han abonado su cuota anual al presupuesto regular del organismo.

756 millones de dólares pendientes de pago
En total, las contribuciones sin pagar suman unos 756 millones de dólares, de los que el 94 por ciento corresponden a un solo país, que el informe no identifica. Según enfatizó Ban, “La situación del presupuesto regular es incierta dada la actual y futura situación de liquidez, y el resultado en 2008 dependerá de la actuación de los países miembros en los próximos meses.”

Posibles problemas financieros

El presupuesto regular de la ONU, que se adopta cada dos años, es de 4.200 millones de dólares para el bienio de 2008-2009. Además, los Estados miembros pagan aparte cuotas separadas para financiar las misiones de paz, los tribunales internacionales y el proyecto de remodelación de la sede de Naciones Unidas en Nueva York.

“La acumulación de cuotas sin pagar al presupuesto regular en los últimos años alcanza 2.900 millones de dólares, de los que el 62 por ciento corresponde a la deuda de dos Estados miembros”, según el informe. También, la “deuda acumulada en el presupuesto de las misiones de paz es de 2.900 millones de dólares, unos 198 millones más que a finales de 2007″. El informe señala que “la falta de efectivo en el presupuesto regular y el de las operaciones de paz puede conducir a que se tenga que acudir a las reservas de la organización”.

Solo 31 países están al día en todos sus pagos

Las cuatro representaciones son: Misión de las Naciones Unidas para el Referéndum del Sahara Occidental (MINURSO), Administración Interina de la ONU en Kosovo (UNMIK), Misión de Observación de la ONU en Georgia (UNOMIG) y Misión de Naciones Unidas en Chipre (UNFICYP).

Ban agradeció en el informe a los 31 países que a esta altura han pagado todas sus cuotas al presupuesto regular, el de las misiones de paz, los tribunales internacionales y la renovación de la sede de Nueva York. Estos países son: Australia, Austria, Azerbaiyán, Brasil, Bulgaria, Burundi, Canadá, la República Checa, Dinamarca, Finlandia, Georgia, Alemania, Guatemala, Irlanda, Italia, Liechtenstein, México, Mónaco, Nueva Zelanda, Níger, Noruega, Filipinas, Moldavia, Rusia, Samoa, Singapur, Eslovenia, Sudáfrica, Suecia, Tailandia y Reino Unido.

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Exxon Mobil obtuvo los mayores beneficios trimestrales de su historia

Exxon Mobil, la mayor empresa petrolera del mundo (en manos privadas) anunció la semana pasada que ha vuelto a romper el récord de beneficios trimestrales para una corporación estadounidense. La empresa tejana anunció que registró beneficios por valor de $14.830 billones de dólares en el último trimestre. Cerca de un 15% más que en el ejercicio anterior.

El récord anterior estaba en su poder desde el pasado trimestre cuando la petrolera obtuvo ganancias por valor $11.680 billones de dólares.

Estos “buenos resultados” de Exxon–Mobil se producen en un momento de escalada histórica de precios del petróleo, al llegar a costar un barril $147.27 dólares. Las actividades de exploración y producción de la empresa le han reportado masivas ganancias hasta el punto que sus ingresos netos tuvieron un incremento de un 48%.

Los ingresos de la empresa tuvieron un incremento del 35% hasta situarse en $137.7 billones de dólares. Pero, a pesar de esté apabullante baile de cifras y números no tengo motivos para el jubilo pues veo que esto no significa ningún beneficio real para los ciudadanos  que hemos sido esquilmados por toda la especulación ligada a los precios del petróleo…¡El pastel se lo comerán otros!

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El Banco de Inglaterra ha hecho público un informe en el que “ha cifrado en 2,8 billones de dólares (2,4billones de euros) las pérdidas sufridas por las instituciones financieras (bancos, aseguradoras y fondos de inversión) de todo el mundo en la actual crisis económica.”

Según el informe, los gobiernos ya han gastado más de 1,1 billones de dólares (880.000 millones de euros) en el rescate del sector financiero. Si examinamos el gasto por regiones, “en Estados Unidos las pérdidas han pasado de 739.000 millones de dólares (591.000 millones de euros) a 1,57 billones de dólares (1,25 billones de euros) y en Europa de 344.000 a 785.000 millones de  euros.

De acuerdo con los cálculos realizados por el banco, “el gasto supera con mucho las proyecciones del Fondo Monetario Internacional, que hace apenas un mes cifraba en 1,3 billones de dólares (unos 1,04 billones de euros al cambio actual) el coste de las turbulencias financieras, que ya era un 30% superior a sus previsiones anteriores. La multiplicación de esta cifra constituye una clara muestra del rápido deterioro que han sufrido los mercados financieros desde la caída de Lehman Brothers y la intervención de la aseguradora AIG el pasado mes.”

El banco inglés aboga por una drástica reforma del sistema bancario mundial para prevenir una repetición de lo sucedido y señala que, a su debido tiempo, podrían reducirse en un tercio o incluso la mitad las pérdidas sufridas hasta ahora.

El llamado Informe sobre Estabilidad Financiera señala que “los 50.000 millones de libras (62.000 millones de euros) comprometidos por el Gobierno británico para ayudar a los bancos de este país en dificultades representan un balón de oxígeno al evitar que se vean obligados a vender rápidamente activos a precios de saldo.”

El Banco calcula que “las pérdidas de valor de sus activos a las que se enfrentan las distintas instituciones financieras en el Reino Unido se han más que duplicado con respecto a los cálculos que se hicieron el pasado abril. Según el informe, las pérdidas por valor de mercado en el Reino Unido son de 123.000 millones de libras (casi 191.000 millones de dólares o 153.000 millones en euros) mientras que en abril se hablaba de sólo 63.000 millones de libras (78 mil millones de euros). Hasta ahora, sin embargo, los bancos británicos sólo han rebajado el valor de sus activos en menos de 20.000 millones de libras (25.000 millones de euros).”

El Banco de Inglaterra predice que “uno de cada diez personas que tienen una hipoteca en el Reino Unido- 1,2 millones en total- va a encontrarse con que su vivienda vale menos que el crédito suscrito para comprarla. Alrededor de medio millón de personas se encuentran ya con que el dinero que deben supera el valor de su vivienda como consecuencia de una caída del 15% del valor medio de las propiedades inmobiliarias desde el pasado verano.   Una nueva caída similar de los precios del sector llevaría a esa misma situación a otros 700.000 de los 11,7 millones de británicos que se han hipotecado para comprar sus viviendas.”

El informe reconoce que “la crisis financiera que afecta al Reino Unido es la peor desde el estallido de la Segunda Guerra Mundial”, y “expresa su preocupación por la inestabilidad que pueda resultar de los problemas a que se enfrentan aseguradoras y fondos de alto riesgo.”

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