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Día Mundial de la Abolición de la Esclavitud

Ayer, día 2 de diciembre se celebró el Día Mundial de la Abolición de la Esclavitud y diversas organizaciones internacionales intentaron concienciarnos sobre este grave problema que según cifras de la ONU afecta 27 millones de personas en todo el mundo.

Gulnara Shahinian relatora de la ONU contra la esclavitud señala que “la esclavitud no es historia, más de 200 años después de ser abolida formalmente. Es una realidad, y en muchas partes del mundo ha evolucionado hacia formas diversas y crueles.”

Un poco de historia para resaltar un gran fracaso colectivo

No pretendo ni quiero frivolizar con un tema tan delicado como la esclavitud humana. Pero a veces, cuando veo noticias relacionadas con los casos de esclavitud que hay por todo el mundo creo que muy poco hemos avanzado en la solución de este problema desde que hace 200 años, específicamente en 1807 los ingleses decidieron dar los primeros pasos solo para prohibir el comercio de esclavos africanos. Posteriormente entre 1827 y 1834, los ingleses culminan todo el proceso de prohibir formalmente la esclavitud negra a nivel Internacional.

Durante los últimos 180 años, a pesar de que se han adoptado varios tratados y medidas concretas eso no quiere decir que en la práctica la esclavitud fuese formalmente abolida. Por ejemplo, Haití prohibió la esclavitud en 1803 y muchas de las jóvenes repúblicas latinoamericanas lo hicieron entre 1810 y  1830, pero siguieron explotando y abusando de sus poblaciones indígenas.  A lo largo de todo el siglo XIX, en muchos lugares del mundo se toleró y mantuvo vigente la esclavitud. Quizás el caso más conocido sea el sur de los Estados Unidos en donde se mantuvo la esclavitud hasta su eliminación en 1863 gracias al presidente Abraham Lincoln. El norte abolicionista la había eliminado en 1820 pero el sur se resistió por mas de cuarenta años .  Antes de dar ese trascendental paso, el país tuvo que afrontar una guerra civil por 4 años (la primera guerra moderna) cuyo balance final se saldó con cerca de un millón de muertos. En el caso de España, la esclavitud estuvo vigente en dos de sus colonias hasta finales del siglo XIX, en el caso de Puerto Rico hasta 1873 y en Cuba hasta 1886. El último lugar en donde se abolió formalmente la esclavitud negra en América Latina fue Brasil en 1888.

A pesar de la importancia de este gran paso dado por la Humanidad, la esclavitud y otros tipos de servidumbre se mantuvieron vigentes en otras partes del mundo hasta bien entrado el siglo XX. En el caso de la servidumbre, la Rusia zarista la abolió en 1861. En China no será hasta 1911 con la llegada de la República bajo Sun Yat Sen y en Arabia hasta 1927 con el ascenso de los Saud al trono.

Posteriormente, a lo largo de todo el siglo XX hemos visto numerosos y trágicos ejemplos de viejas y nuevas formas de explotacion del hombre por el hombre como: los campos de trabajo forzados del nazismo en Europa y las esclavas sexuales de los japoneses durante la Segunda Guerra Mundial; la esclavitud y explotación infantil; las minas de Brasil y en otras partes de América Latina; las castas en la India; la venta de esclavos en algunas partes de África, el trabajo en las fabricas de las multinacionales en Indonesia y la India o las llamadas “maquiladoras” en México América Central y el Caribe.

Es un ‘crimen contra la humanidad’

La esclavitud fue abolida mediante tratados pero ha sido y sigue siendo una terrible realidad para los millones de personas que a lo largo de estos últimos 2 siglos después de que fuera penalizada por la sociedad internacional han sido y son víctimas de formas tradicionales o nuevas de esta inhumana práctica.

Según la ONU y la Organización Internacional del Trabajo (OIT), “la esclavitud es un fenómeno mundial que afecta tanto a los países ricos como a los pobres”.  Shahinian enfatizó que hoy día “la esclavitud existe en todas sus formas, tanto tradicional como moderna, y florece como resultado de la demanda”.

Actualmente hay más de 27 millones de hombres, mujeres y niños que viven cada día en régimen de esclavitud o en condiciones de esclavitud. Según la OIT, “una de sus formas es el trabajo forzoso, en el que están atrapadas unos 12,3 millones de personas en el mundo. Como señala Shahinian, “las víctimas son siempre los más débiles y vulnerables de la sociedad, desde trabajadores emigrantes atrapados en esquemas de servidumbre para pagar deudas, hasta mujeres y niñas obligadas a prostituirse”.  Cada historia personal de las victimas esta asociada a unas “prácticas que van de la mano de la pobreza, la exclusión social, la marginalidad, falta de acceso a la educación, y corrupción”. También señala que hay otras formas modernas de trabajos forzosos, por ejemplo en los numerosos casos entre los empleados domésticos, así como en los sectores de la construcción y en las industrias alimentaria y la de complementos.

La alta comisionada de la ONU para los Derechos Humanos, Navi Pillay, no duda en calificar la esclavitud como “un crimen contra la humanidad”. “Ha destruido vidas humanas y destruido sociedades. Y a pesar del reconocimiento universal de su perversidad, la esclavitud sigue causando sufrimientos a 27 millones de personas”, subrayó.

El temor principal de Pillay es “que la actual crisis económica global puede llevar a que más gente sea esclavizada”.

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La UE suspende en derechos humanos a México, Cuba y Colombia

La presidencia francesa ha presentado ante el Parlamento Europeo el borrador del Décimo informe anual sobre Derechos Humanos en América Latina. En términos generales, el informe que deberá ser ratificado por los Estados miembros en diciembre, considera que la situación general de los derechos humanos en América Latina y el Caribe ha mejorado en 2008, aunque mira con preocupación la “escalada de violencia” en México, el “retraso” de la ley de Justicia y Paz de Colombia y el encarcelamiento de “presos políticos” en Cuba. También el informe resalta los positivos pasos dados en dos países latinoamericanos: Guatemala y Perú.

En primer lugar, en el caso de México, la UE se declara “preocupada por la situación de la seguridad y la escalada de violencia”, y “aprecia los esfuerzos del gobierno para promover los derechos humanos, incluida la lucha contra el feminicidio, en foros multilaterales”.

En cuanto a Colombia, en un amplio análisis, el informe recalca que “la implementación de la Ley de Justicia y Paz está lejos de ser completa”, y urge al gobierno a “apoyar y suministrar los recursos” de manera “rápida y eficiente” para resolver esta carencia.

La prioridad debe darse -añade el texto- a los derechos que tienen las víctimas de la violencia a “la verdad, la justicia y la reparación”. La UE reclama además a los grupos armados la liberación de todos los rehenes y su “compromiso sincero” para dar una solución al conflicto armado. Asimismo, expresa su preocupación por la “nueva ola de ataques contra defensores de los derechos humanos y sindicalistas”, y llama al Gobierno a dar protección a éstos y otros grupos vulnerables. La UE recuerda además la “emergencia de nuevos grupos paramilitares” y pide a las autoridades redoblar sus esfuerzos para evitarlo.

En cuanto a Cuba, se reiteran las conclusiones de la política europea adoptada en junio pasado, cuando la UE levantó las sanciones diplomáticas contra el régimen cubano con el objetivo de mejorar la situación política y de los derechos humanos. Por tal motivo, vuelve a llamar la atención del gobierno cubano y les urge a “liberar incondicionalmente a todos los prisioneros políticos, incluidos los disidentes encarcelados en 2003″ y a facilitar el acceso de las organizaciones humanitarias a las cárceles. También pide la ratificación de acuerdos internacionales sobre derechos humanos y la “garantía de libertad de información y expresión, incluido el acceso a Internet”.

Derrota de la pena de muerte
El informe europeo se muestra muy satisfecho con el veto que aplico el presidente de Guatemala, Álvaro Cólom al proyecto del Parlamento guatemalteco que intentaba reestablecer la pena de muerte. De igual modo, también menciona los intentos del Gobierno del Perú de ampliar los supuestos de pena capital y el rechazo del Congreso peruano a las enmiendas propuestas en su constitución para poder aplicar la pena capital a los violadores de niños de menos de siete años.

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España cae tres puntos en la lista mundial de libertad de prensa

España cae tres puestos en la clasificación mundial de la libertad de prensa publicada por Reporteros sin Fronteras (RSF) y se sitúa en la posición número 36 del índice, principalmente por el miedo que provoca la banda terrorista ETA. En lista de este año de RSF, España aparece empatada con Sudáfrica, Bosnia Herzegovina, Cabo Verde, Estados Unidos y Taiwán.

La lista esta encabezada por Islandia. Como dato significativo se encuentra el hecho de que casi todos los 27 primeros países del índice son europeos, a excepción de Canadá y Nueva Zelanda. También el hecho de todos los miembros de la Unión Europea (UE) están entre los 60 primeros países de una clasificación en la que se analiza el estado de la libertad de prensa en 173 países.

La libertad de prensa en España

Jean-François Julliard, secretario general de la organización, explicó que “ETA continúa siendo la amenaza principal“ de prensa en España y una de sus más graves consecuencias es “”el hecho de que algunos periodistas tengan que llevar escolta o que no puedan desplazarse al País Vasco para tratar información relacionada con el terrorismo.”

Julliard además mencionó el secuestro de un número de la revista satírica ‘El Jueves’, por una caricatura de los Príncipes de Asturias y puntualizó que un Estado democrático debe garantizar el derecho a la caricatura, aunque sea “chocante”.

Algunos datos a destacar

Señala, además, que varios países emergentes, especialmente de África y el Caribe, garantizan cada vez mejor la libertad de prensa. Incluso destaca los casos de Jamaica y Trinidad y Tobago que están muy bien posicionados en la lista y superan a España, Italia y los Estados Unidos.

En el caso de Italia, la amenaza de la Mafia también incide de manera significativa en la libertad de prensa y le sitúa en el puesto número 44. El reciente caso del periodista Roberto Saviano ha recibido gran atención internacional. Saviano autor en 2006 del best seller “Gomorrah” basado en las actividades de la mafia napolitana o Camorra no solo se ha visto obligado a llevar escolta policial desde que recibió amenazas de muerte de la Camorra si no que ha tenido que abandonar Italia.

Para RSF, el peor país del mundo en lo que a libertad de prensa se refiere es Eritrea, pero Corea del Norte, Turkmenistán y Birmania le acompañan en la cola del índice. Junto con Cuba y China que ocupan los puestos 169 y 167 de la clasificación.

RSF destaca en su informe que las democracias inmersas en conflictos fuera de su territorio, como Estados Unidos e Israel, pierden posiciones pues “no es la prosperidad económica sino la paz la que garantiza la libertad de prensa”.

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