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Las empresas españolas, junto con las chinas son las que más sobornan al hacer negocios en América Latina

Los resultados del Índice de Fuentes de Soborno (IFS), un estudio elaborado por la ONG Transparency International han sido publicados en Londres. Según dicho informe, las empresas españolas salen muy mal paradas en América Latina pues se encuentran entre las que más recurren a los sobornos a la hora de hacer negocios, tan sólo son superadas por las empresas chinas. Las compañías italianas ocupan la tercera posición.

Según ha señalado Jesús Lizcano, presidente de TI-España, el estudio refleja que por sectores, “las empresas de obras públicas y de la construcción son las más propensas a los sobornos “relacionados con una decisión concreta”, mientras que los sectores financieros están implicados en “la captura del Estado”. Por el contrario, los sectores más “transparentes son la agricultura, la pesca y la manufactura ligera”.

El estudio fue “elaborado mediante 2.700 entrevistas a altos ejecutivos de empresas de 26 países desarrollados y en vías de desarrollo”. De acuerdo con sus hallazgos, “uno de los sobornos preferidos entre las compañías españolas es el de pagar a funcionarios públicos con el fin de “acelerar las cosas”. También se recurre con frecuencia a las relaciones personales o familiares para obtener contratos públicos. El menos común es el realizado a políticos de alto nivel o partidos políticos.”

El IFS constata que, a pesar de que la mayoría de los países más ricos del mundo ya han suscrito la prohibición del soborno en el extranjero con la firma de la Convención de la OCDE contra el soborno transnacional, un 75% de los ejecutivos de empresas entrevistados demostraron tener “un escaso conocimiento” del documento.

Las empresas de países emergentes tampoco se abstienen de estas prácticas

De acuerdo con los resultados del informe, las empresas de los países emergentes están entre las que más sobornan al hacer negocios en el extranjero. El indicador de Fuentes de soborno sitúa a Rusia (5,9), China (6,5), México (6,6), India (6,8), Brasil (7,4) en los primeros lugares de la lista. En una situación contraria a estos 5 países se encuentran, Bélgica y Canadá, que son los países cuyas compañías son las menos propensas a sobornar en el extranjero, ambos tienen una puntuación de 8,8 sobre 10. Le siguen muy de cerca, las empresas de Holanda y Suiza, con 8,7 puntos.

En opinión de Transparency International, un dato preocupante es el hecho de que el 66% de los encuestados no cree que el problema de la corrupción y los sobornos pueda tener una solución inmediata o a mediano plazo, ya que consideran que los gobernantes “son ineficaces en la lucha contra la corrupción. Ante esta percepción de barra libre para todos es muy difícil que se puedan implementar cambios que propicien una mayor transparencia a la hora de realizar negocios.

Índice de Percepción de la Corrupción (IPC)
Este nuevo estudio de Transparency International me recuerda que en un post del 25 de octubre, titulado “Índice de Percepción de la Corrupción”, ya les había hablado sobre el trabajo que viene realizando esta ONG, que el pasado 23 de septiembre, hizó público su informe “Índice de Percepción de la Corrupción (IPC) de 2008” en Berlín. Como les mencione, ya viene siendo algo habitual que todos los años “con motivo de su publicación numerosos periódicos reseñen el informe, hablen sobre sus conclusiones y sobre las recomendaciones y sugerencias para combatir la corrupción a nivel internacional”. Pero, en estos precisos momentos, en medio de esta escalada de la crisis financiera global, los hallazgos de Transparency International adquieren mayor relevancia y resulta necesario volver hablar sobre esta importante iniciativa”.

La mayoría de las veces parece que, olvidamos que los pasados escándalos financieros como los de Enron y WorldCom, o los más recientes como la quiebra de Lehman Brothers o las estafas cometidas por el banquero financiero Madoff tienen un coste para la economía y las personas. También parece que, olvidamos que los sobornos y otros métodos de corrupción, tienen un coste para las empresas. Según Cobus de Swardt el director gerente de TI, “constituyen nada menos que “el 10% del coste total de hacer negocios en el extranjero”. Las implicaciones de este problema son de gravedad pues el dinero que se “pierde o derrocha” en estas prácticas son recursos económicos que pueden ser utilizado de manera más efectiva en los proyectos que se pretenden desarrollar que pueden ser muy útiles para cambiar la vida a miles de personas.

En su informe de septiembre, Transparency International ya nos advertía “sobre el grave vínculo entre la pobreza, las instituciones que no cumplen sus funciones y el soborno”. A su vez señala que, “otros retrocesos notables registrados en el IPC 2008 indican que la solidez de los mecanismos de control también se encuentra en riesgo en los países más ricos.”

Huguette Labelle, Presidenta de Transparency International señalaba que “en los países más pobres, los niveles de corrupción pueden significar la diferencia entre la vida y la muerte, si lo que está en juego es el dinero destinado a hospitales o al agua potable”. Debemos entender que “los altos niveles de corrupción y pobreza constantes que asolan a muchas de las sociedades del mundo representan un desastre humanitario continuo que no puede ser tolerado. Pero incluso en países más privilegiados, en los que la desigualdad en la implementación resulta inquietante, se requiere una iniciativa más activa en la lucha contra la corrupción”.

Un triste ejemplo, pues según el Informe Global de la Corrupción 2008 de TI, los niveles de corrupción rampantes suman US$ 50.000 millones (€ 35.000 millones) o sea casi la mitad de los desembolsos anuales correspondientes a la ayuda humanitaria mundial. Dicha cantidad supone la requerida para alcanzar los ODM en materia de agua y saneamiento.

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Histórico tratado que prohíbe las bombas de racimo.

Más de cien países se han reunido hoy en Oslo para la ratificación del tratado internacional que prohíbe las bombas de racimo, según lo habían acordado desde el pasado mes de mayo en Dublín.

El acuerdo prohíbe el uso, producción, desarrollo, adquisición, transferencia y almacenamiento  de las bombas de bombas de racimo, un letal armamento  que ha sido utilizado en todos los grandes conflictos armados desde los años 60.

Noruega ha sido el primer país en estampar su firma en este acuerdo, que contiene un elemento innovador como “es el hecho de obligar a los países firmantes a ayudar a los países y personas víctimas de esta munición”.

Las bombas de racimo contienen “centenares de pequeñas “bombitas”, que se dispersan sobre un extenso perímetro, pero no estallan de forma inmediata. Esto las convierte, en la práctica, en minas antipersonas, prohibidas por el Convenio de Ottawa de 1997″.

Los niños constituyen más del 25% de las víctimas.

De acuerdo con datos aportados por la ONG Handicap International, desde que en 1965 se comenzaron a utilizar bombas de racimo hasta la fecha “cerca de 100.000 personas han muerto o han quedado mutiladas en todo el mundo. De esa cifra, el 98% de las víctimas eran civiles. Mas de un 25 % de las víctimas eran niños, que recogieron el proyectil atraídos por sus formas y sus vistosos colores”.

El Observatorio de las Minas en su Informe de 2008 señala que ha “habido una reducción del número de víctimas. En el año 2007, una persona fue víctima de estas unidades cada 90 minutos, (más de 5.000 al año), mientras que hace 10 años la frecuencia era de una víctima cada 20 minutos”. Es decir, 72 personas al día, 504 a la semana, 2.016 al mes y 26.280 en un año año.

La nota negativa de la jornada, la encontramos en el hecho de que el alcance del Tratado será limitado por que los principales productores y usuarios como son los Estados Unidos, Rusia, China, Israel, la India y Pakistán no han firmado el tratado.  De otra parte, dieciocho de los veintiséis países de la OTAN han asegurado que firmarán el tratado.

Tras la firma del acuerdo, varias ONG se han dirigido a Barak Obama el próximo presidente de los Estados Unidos y le han solicitado que una vez llegue a la presidencia firme este tratado.  Durante su paso por el Senado Federal, el entonces senador Obama habia votado a favor de una propuesta similar para eliminar las bombas de racimo y habia expresado su deseo de que su país participará en la ratitificación de este tratado. ¡Viendo lo visto…!  ¡Esperemos que no haya cambiado de idea!

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Día Mundial de la Abolición de la Esclavitud

Ayer, día 2 de diciembre se celebró el Día Mundial de la Abolición de la Esclavitud y diversas organizaciones internacionales intentaron concienciarnos sobre este grave problema que según cifras de la ONU afecta 27 millones de personas en todo el mundo.

Gulnara Shahinian relatora de la ONU contra la esclavitud señala que “la esclavitud no es historia, más de 200 años después de ser abolida formalmente. Es una realidad, y en muchas partes del mundo ha evolucionado hacia formas diversas y crueles.”

Un poco de historia para resaltar un gran fracaso colectivo

No pretendo ni quiero frivolizar con un tema tan delicado como la esclavitud humana. Pero a veces, cuando veo noticias relacionadas con los casos de esclavitud que hay por todo el mundo creo que muy poco hemos avanzado en la solución de este problema desde que hace 200 años, específicamente en 1807 los ingleses decidieron dar los primeros pasos solo para prohibir el comercio de esclavos africanos. Posteriormente entre 1827 y 1834, los ingleses culminan todo el proceso de prohibir formalmente la esclavitud negra a nivel Internacional.

Durante los últimos 180 años, a pesar de que se han adoptado varios tratados y medidas concretas eso no quiere decir que en la práctica la esclavitud fuese formalmente abolida. Por ejemplo, Haití prohibió la esclavitud en 1803 y muchas de las jóvenes repúblicas latinoamericanas lo hicieron entre 1810 y  1830, pero siguieron explotando y abusando de sus poblaciones indígenas.  A lo largo de todo el siglo XIX, en muchos lugares del mundo se toleró y mantuvo vigente la esclavitud. Quizás el caso más conocido sea el sur de los Estados Unidos en donde se mantuvo la esclavitud hasta su eliminación en 1863 gracias al presidente Abraham Lincoln. El norte abolicionista la había eliminado en 1820 pero el sur se resistió por mas de cuarenta años .  Antes de dar ese trascendental paso, el país tuvo que afrontar una guerra civil por 4 años (la primera guerra moderna) cuyo balance final se saldó con cerca de un millón de muertos. En el caso de España, la esclavitud estuvo vigente en dos de sus colonias hasta finales del siglo XIX, en el caso de Puerto Rico hasta 1873 y en Cuba hasta 1886. El último lugar en donde se abolió formalmente la esclavitud negra en América Latina fue Brasil en 1888.

A pesar de la importancia de este gran paso dado por la Humanidad, la esclavitud y otros tipos de servidumbre se mantuvieron vigentes en otras partes del mundo hasta bien entrado el siglo XX. En el caso de la servidumbre, la Rusia zarista la abolió en 1861. En China no será hasta 1911 con la llegada de la República bajo Sun Yat Sen y en Arabia hasta 1927 con el ascenso de los Saud al trono.

Posteriormente, a lo largo de todo el siglo XX hemos visto numerosos y trágicos ejemplos de viejas y nuevas formas de explotacion del hombre por el hombre como: los campos de trabajo forzados del nazismo en Europa y las esclavas sexuales de los japoneses durante la Segunda Guerra Mundial; la esclavitud y explotación infantil; las minas de Brasil y en otras partes de América Latina; las castas en la India; la venta de esclavos en algunas partes de África, el trabajo en las fabricas de las multinacionales en Indonesia y la India o las llamadas “maquiladoras” en México América Central y el Caribe.

Es un ‘crimen contra la humanidad’

La esclavitud fue abolida mediante tratados pero ha sido y sigue siendo una terrible realidad para los millones de personas que a lo largo de estos últimos 2 siglos después de que fuera penalizada por la sociedad internacional han sido y son víctimas de formas tradicionales o nuevas de esta inhumana práctica.

Según la ONU y la Organización Internacional del Trabajo (OIT), “la esclavitud es un fenómeno mundial que afecta tanto a los países ricos como a los pobres”.  Shahinian enfatizó que hoy día “la esclavitud existe en todas sus formas, tanto tradicional como moderna, y florece como resultado de la demanda”.

Actualmente hay más de 27 millones de hombres, mujeres y niños que viven cada día en régimen de esclavitud o en condiciones de esclavitud. Según la OIT, “una de sus formas es el trabajo forzoso, en el que están atrapadas unos 12,3 millones de personas en el mundo. Como señala Shahinian, “las víctimas son siempre los más débiles y vulnerables de la sociedad, desde trabajadores emigrantes atrapados en esquemas de servidumbre para pagar deudas, hasta mujeres y niñas obligadas a prostituirse”.  Cada historia personal de las victimas esta asociada a unas “prácticas que van de la mano de la pobreza, la exclusión social, la marginalidad, falta de acceso a la educación, y corrupción”. También señala que hay otras formas modernas de trabajos forzosos, por ejemplo en los numerosos casos entre los empleados domésticos, así como en los sectores de la construcción y en las industrias alimentaria y la de complementos.

La alta comisionada de la ONU para los Derechos Humanos, Navi Pillay, no duda en calificar la esclavitud como “un crimen contra la humanidad”. “Ha destruido vidas humanas y destruido sociedades. Y a pesar del reconocimiento universal de su perversidad, la esclavitud sigue causando sufrimientos a 27 millones de personas”, subrayó.

El temor principal de Pillay es “que la actual crisis económica global puede llevar a que más gente sea esclavizada”.

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