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INFORME ANUAL DE LA FAO

La Organización de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) ha divulgado esta semana desde su sede en Roma su informe anual para 2008. El informe se titula “El estado de la inseguridad alimentaría en el mundo en 2008”.

Entre los hallazgos mas significativos del informe de este año destaca que, “la cifra de personas que son víctimas del hambre alcanza ya los 963 millones, lo que supone un aumento de 40 millones de personas respecto a 2007”. Según el informe, “la gran mayoría de las personas desnutridas en el mundo, 907 millones, vive en países en desarrollo”. El 65% de ellas se concentra en siete países: la India, China, la República Democrática del Congo, Bangladesh, Indonesia, Pakistán y Etiopía.

Por continentes, Asia que es el continente más poblado, es también el más afectado, pues allí viven cerca de 600 millones de hambrientos, que representan casi dos tercios del total. El resto de se encuentran en el África subsahariana en donde una de cada tres personas (aproximadamente unos 240 millones) sufre de desnutrición crónica.

Tal y como había señalado en mi post del pasado 26 de noviembre titulado, “El número de hambrientos en América Latina ha aumentado seis millones en sólo dos años”  la situación en Latinoamérica y el Caribe se ha agravado debido a la crisis de los precios de los alimentos. La región que había conseguido buenos resultados en su lucha de reducir el hambre, ha visto como ha vuelto aumentar el número de personas hambrientas, se calcula que el número supera los 50 millones.

Disparidad en las cifras
Según explica el propio informe hay disparidad en los resultados, el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos de América utilizando una metodología diferente estima que “el efecto de los precios elevados de los alimentos ha generado un aumento de 133 millones de personas subnutridas en los 70 países analizados. Una distinción importante entre los dos enfoques para la estimación del hambre se refiere a la forma en que se calcula la desigualdad en la distribución de alimentos disponibles para el consumo humano. A diferencia de la FAO, el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos de América utiliza un punto límite más elevado (y constante) para determinar el umbral del hambre; así, emplea un valor de 2 100 kilocalorías por persona y día, mientras que los valores de la FAO dependen de la distribución por edades y sexo en cada país, y oscilan normalmente entre las 1 600 y las 2 000 kilocalorías por persona y día.”

Las consecuencias de estas discrepancias en cuanto a la manera, en que se realizan las estimaciones son muy serias, pues si seguimos el criterio de los estadounidenses significa que la FAO, establece un número muy bajo en sus estimaciones. Por lo tanto, las cifras del incremento de personas que pasan hambre y las cifras totales son mucho más altas.

Un futuro sombrío
El informe tiene un tono bastante pesimista por que según la FAO, la situación va a empeorar por la crisis económica. Según el director general de la FAO, Jacques Diouf, el compromiso asumido en 1996 para reducir las cifras de personas hambrientas en el mundo a la mitad en 2015 corre el riesgo de “no poder realizarse antes de 2150″.

La situación es tan crítica que ya no se trata de que los precios de los alimentos bajen, se trata de hacer una reforma total que permite enmendar los “errores estratégicos” en el modelo en que se ha estado brindando la cooperación al desarrollo que no ha resuelto la crisis alimentaria en muchos países. Ahora más que nunca resulta necesario que se invierta más en un modelo que potencie la agricultura; que entregue semillas de calidad y fertilizantes de manera directa a los agricultores, que se construyan canales y sistemas de irrigación y de agua potable con el fin de aumentar la productividad. Sobre todo que también las decisiones y soluciones estén en manos de los agricultores y no solo en los despachos de los políticos locales, de las ONG o los burócratas de las organizaciones internacionales.

Aceptar el desafío
La FAO cree “firmemente que una inversión agrícola renovada que se centre en el desarrollo de los pequeños agricultores y el medio rural transformará la agricultura en un sector económico dinámico, y tendrá efectos positivos en la reducción de la pobreza. Para tener éxito, el aumento de la productividad agrícola debe ir acompañado de un aumento de la inversión en el desarrollo de mercados locales y regionales, así como de ajustes completos de las prácticas que distorsionan el comercio. Al mismo tiempo, tienen que adoptarse modelos sostenibles de producción agrícola con el fin de asegurar que las nuevas soluciones sean coherentes con las necesidades medioambientales a largo plazo”.

El liderazgo tiene “que desempeñar una función fundamental en cualquier respuesta de ámbito mundial. Los gobiernos nacionales deberían tomar la iniciativa, aunque necesitarán un apoyo y una cooperación más intensos por parte del sector privado, la sociedad civil, la comunidad humanitaria y el sistema internacional. Las implicaciones financieras relacionadas con la crisis y la respuesta son enormes, y requerirán importantes compromisos políticos y financieros de todas las partes interesadas. Las necesidades esenciales superan con amplitud la respuesta vista hasta ahora. El aumento de las asignaciones debería complementar los actuales niveles de financiación y no desviar los recursos lejos de otros importantes sectores sociales necesarios para cumplir los ODM, como la educación y la sanidad. Estas medidas y resultados sólo pueden lograrse a través de la colaboración en todos los niveles. La FAO seguirá prestando dirección y coordinación en este sentido, y continuará ayudando a los gobiernos nacionales y las comunidades afectadas para abordar lo que constituye un verdadero desafío mundial.”  (1)

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1- Tomado de las conclusiones del informe  “El estado de la inseguridad alimentaría en el mundo en 2008”, FAO (Roma), 2008, pagina 44.

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Finaliza la Conferencia de la ONU para la Financiación del Desarrollo en Doha

La Conferencia de la ONU para la Financiación del Desarrollo que se estuvo celebrando desde el pasado fin de semana en Doha ha finalizado y a juicio de varias ONG entre ellas, la Plataforma Acción por la Salud Global culmina como “una gran oportunidad perdida” y “un gran fracaso”.  El motivo por el cual han expresado su gran decepción es el hecho de que la Conferencia de Naciones Unidas sobre Financiación para el Desarrollo sólo haya “alcanzado acuerdos en pequeños asuntos relativos a cuestiones técnicas sobre los recursos financieros, en vez de comprometerse a aumentar los fondos que se necesitan para cubrir las prioridades del desarrollo.”

Según señala Frazer Goodwin de la Alianza Europea de Salud Pública y miembro de Acción por la Salud Global, una de las organizaciones que componen esta plataforma, “Los donantes se tienen que implicar mucho más en los procesos de seguimiento y mantener sus compromisos de financiación si quieren cambiar esta situación” de lo contrario cualquier accion esta encaminada al fracaso.  Como ya señalaba hace unos días, el programa de la Conferencia se ha caracterizadó por la ausencia de los principales lideres mundiales y por delegaciones de bajo perfil.  Al final, el único jefe de gobierno que asistió a la Conferencia fue Nicolás Sarkozy en calidad de presidente de turno de la Unión Europea.  El presidente francés asistió a la sesión inaugural para exponer sobre el compromiso europeo sobre ayuda, pero se marchó ese mismo día y no participó en ninguna de las negociaciones posteriores.

En opinión de las ONG, esa falta de compromiso de los países más ricos hacia los más pobres y desfavorecidos se refleja en la versión final del documento que contiene las conclusiones de la conferencia. Consideran que ” el resultado de esta Conferencia no es un mensaje potente hacia los más vulnerables de este mundo, ni tampoco es un plan de acción integral para financiar sus necesidades más esenciales como el acceso universal a atención sanitaria”.

Una oportunidad perdida

Esta conferencia, señalan, “también se han dejado a un lado otros acuerdos internacionales relacionados con la misma, como los de Accra y la Cumbre sobre Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM) en Nueva York”. A su juicio, las respuestas a las crisis financiera, alimentaria, energética y climática no deberían oscurecer los enormes esfuerzos que se necesitan para cumplir los ODM. “Es una tragedia que millones de personas mueran cada año por enfermedades curables y por sistemas de salud que funcionan mal”.

Según Catherine Giboin, de Médicos del Mundo-Francia y miembro de Acción por la Salud Global “en Doha se ha perdido un momento histórico para conseguir cambios importantes. Las necesidades esenciales de la gente se deben poner en el centro de la financiación para el desarrollo.”

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pizarraLa ONU denuncia la “indiferencia política” para el acceso de los pobres a la educación

La Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) presentó ayer el Informe de Seguimiento de la Educación en el Mundo 2009 –titulado “Superar la desigualdad: por qué es importante la gobernanza”.

En el documento, divulgado en París y presentado simultáneamente en Ginebra (Suiza) y Santiago de Chile se constata “el fracaso de los gobiernos del mundo en la lucha contra las hondas y persistentes desigualdades que se dan en el ámbito de la educación que condena a millones de niños a vivir en la pobreza en el futuro, y disminuye sus oportunidades de educación”. Según el informe los gobiernos no han hecho lo suficiente para reducir las desigualdades en materia de educación, pese a que en el año 2000 se comprometieron a que toda la población mundial tenga acceso a la misma en 2015.

Los expertos del organismo de la ONU consideran que, de seguir la tendencia actual, en 2015 habrá al menos 30 millones de niños sin escolarizar y 700 millones de adultos analfabetos. La UNESCO destaca que la culpa de ello la tienen tanto la “indiferencia” de los gobiernos como el “fracaso” de las donaciones. A su vez, concluyen “que el acceso a la educación depende aún de “inaceptables desigualdades” que tienen que ver con la renta, el sexo, el idioma, la etnia o el lugar de residencia en un país.

La desigualdad disminuye las oportunidades de educación de millones de niños

El informe reparte responsabilidad por partes iguales y atribuye este fracaso de la Comunidad Internacional “tanto a la indiferencia política como a las políticas nacionales de educación poco enérgicas y el fracaso de los donantes de ayuda a la hora de traducir sus promesas en actos”. Según Koichiro Matsuura el Director General de la UNESCO, “cuando los sistemas financieros están en crisis, sus repercusiones son sumamente notorias y los gobiernos actúan”, pero “en cambio, cuando los sistemas de educación están en crisis, sus repercusiones son menos visibles, pero no por ello menos reales”. Destaca que “la desigualdad de oportunidades en la educación es un factor de acrecentamiento de la pobreza, el hambre y la mortalidad infantil, y mengua las perspectivas de crecimiento económico. Por eso, los gobiernos deben actuar con un mayor sentido de la urgencia”.

El informe de la UNESCO documenta “el profundo abismo” que separa a los países pobres de los ricos en lo que respecta a la igualdad de oportunidades en la educación y señala, entre otros, los siguientes hechos: “En los países en desarrollo, uno de cada tres niños (aproximadamente 193 millones de niños) ingresan en la escuela primaria con problemas de desarrollo cerebral debidos a la malnutrición y perspectivas menguadas de adquirir una buena educación. En algunas partes del Asia Meridional, el porcentaje de niños en esa situación sobrepasa el 40%.

El grado de pobreza no es el único factor de desventaja en la educación. A las niñas también se las olvida. Las disparidades entre niños y niñas en materia de escolarización siguen siendo importantes en las regiones del Asia Meridional y el África Subsahariana. También siguen teniendo un profundo arraigo otros factores de desventaja debidos al idioma, la raza, el grupo étnico y el lugar de domicilio (zona urbana / zona rural).

Los autores del informe señalan que “las circunstancias como el lugar y el medio en que nace un niño, su sexo, los recursos económicos de sus padres, el idioma que habla y el color de su piel no tienen por qué ser factores determinantes de sus oportunidades en materia de educación”.

El riesgo de no alcanzar los objetivos

En el informe anual de la UNESCO se “efectúa una evaluación minuciosa de los progresos realizados hacia la consecución de una serie de objetivos clave en el campo de la educación, a saber: la atención y educación de la primera infancia; la universalización de la enseñanza primaria; la paridad e igualdad entre los sexos; la reducción del analfabetismo; y el logro de una educación de buena calidad”. A su vez, resalta “los avances alentadores que se han registrado en algunos de los países más pobres del mundo, el informe pone en guardia contra el peligro que se corre de no alcanzar muchos objetivos –en algunos casos con márgenes de diferencia muy importantes– a no ser que se tomen medidas drásticas”.

Sin embargo, el informe señala que, a pesar de esos progresos, el mundo en general no va por buen camino para alcanzar en 2015 el objetivo internacional en materia de desarrollo consistente en universalizar la enseñanza primaria.

Según una serie de estimaciones parciales, en 2015 el número de niños sin escolarizar ascenderá como mínimo a 29 millones. Esta cifra importante está subestimada de hecho, porque en las proyecciones no se han podido incluir países afectados por conflictos como el Sudán y la República Democrática del Congo. Se prevé que en 2015 la situación será la siguiente: “Nigeria tendrá 7,6 millones de niños sin escolarizar, Pakistán 3,7 millones; Etiopía y Burkina Faso tendrán más de un millón de niños sin escolarizar. En total, habrá 12 países cada uno con más de medio millón de niños sin escolarizar”.

El buscar soluciones todas estas carencias requerirá llevar a cabo reformas muy vastas e incrementar las inversiones en el sector de la educación. Los sistemas escolares de muchos países “carecen sistemáticamente de financiación y de recursos”. Tan sólo en la región del África Subsahariana será “necesario contratar 3,8 millones de maestros adicionales, de aquí a 2015, si se quiere alcanzar la universalización de la enseñanza primaria”.

Además de estas carencias, el informe de la UNESCO analiza la situación del analfabetismo, un ámbito en el que las políticas de educación están muy rezagadas. En efecto, se “estima que en el mundo hay todavía 776 millones de adultos, es decir un 16% de la población mundial, que no saben leer ni escribir”. De esa cantidad de personas analfabetas dos tercios son mujeres. Si las tendencias actuales persisten, en “2015 nuestro planeta seguirá contando con 700 millones de adultos analfabetas. Por ello, destacan que “en 2006 (último año del que se tienen datos) había 75 millones de niños sin escolarizar, de ellos un 55% son niñas sin escolarizar. Es decir que en la próxima década puede que cambie muy poco el acceso de la mujer a la educación.

Políticas para reforzar la equidad

Los expertos tomando como punto de partida su experiencia internacional, en el informe hacen un inventario de las políticas encaminadas a remediar la extrema desigualdad. Entre esas políticas cabe mencionar: “la supresión del pago de derechos de escolaridad en la enseñanza básica; el incremento de las inversiones públicas en el sector de la educación; la creación de incentivos para escolarizar a las muchachas, así como a los niños y niñas de grupos marginados; y el reforzamiento del compromiso contraído con la mejora de la calidad de la educación”. El informe señala, en cambio, que “las políticas de descentralización han amplificado con frecuencia las desigualdades, al ahondar las diferencias que se dan en materia de financiación entre las regiones más ricas y las más pobres”.

Compromisos de ayuda: los países donantes están dando marcha atrás

En el informe se reprocha al conjunto de los países donantes de ayuda el “haber incumplido colectivamente” sus compromisos. Se estima, (calculando por lo bajo), que la ayuda necesaria para lograr la educación básica en 2015 refleja un déficit anual de unos 7.000 millones de dólares.

Estas cifras reflejan que, aunque los países donantes que acudieron a la Reunión de Alto Nivel sobre los Objetivos de Desarrollo del Milenio convocada por las Naciones Unidas en 2008 realizaron entusiastas declaraciones al respecto, las tendencias actuales de la ayuda están demostrando una triste realidad que adquiere tintes de farsa. Según el informe “en 2005, los donantes se comprometieron a incrementar la ayuda en 50.000 millones de dólares desde ese año hasta 2010. Los compromisos de ayuda formulados hasta la fecha indican que faltan todavía 30.000 millones de esa suma prometida, de los cuales casi la mitad corresponden al África Subsahariana.” La verdad es que “los compromisos en favor de la educación básica se hallan estancados desde 2004, lo cual pone en tela de juicio los compromisos de financiación a plazo medio”.

Los autores del informe no escatiman sus “críticas sobre la práctica de algunos países donantes, consistente en desviar los presupuestos de ayuda hacia la enseñanza superior. Mientras que algunos donantes como los Países Bajos y el Reino Unido asignan más del 60% de su ayuda a la educación a la enseñanza básica en los países de ingresos bajos, otros adoptan criterios de prioridad diferentes. Francia, por ejemplo, destina a la enseñanza básica de los países de ingresos bajos solamente un 12% de su ayuda total a la educación, y Alemania apenas un 7%. Según el informe “estos dos países dan más prioridad a la subvención de los estudios de extranjeros en sus universidades que a la ayuda a la educación básica en los países de ingresos bajos”.

El informe también urge a Estados Unidos y Japón a invertir en ayuda un porcentaje más alto de su renta nacional.

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Informe FAO sobre situación en América Latina 2008

El número de hambrientos en América Latina ha aumentado seis millones en sólo dos años

La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) en un recién publicado informe señala que la población de hambrientos ha crecido en seis millones de personas en América Latina y el Caribe durante los dos últimos años, lo que eleva a 51 millones la cifra total de personas que no tienen qué comer en la región debido a la crisis del precio de los alimentos.

Para la FAO, esta cifra representa “un retroceso en los avances logrados entre 1990 y 2005, cuando la población subnutrida en la región había caído de 53 millones a 45 millones”. Es más, “en sólo dos años, el alza de los precios ha hecho retroceder los esfuerzos alcanzados en los últimos 15 años”.

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Las principales afectadas podrían ser las agencias de Naciones Unidas

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Según recogen hoy varios periódicos internacionales, que citan a IRIN, la agencia de noticias humanitarias de la ONU, IRIN, “La crisis financiera tendrá, probablemente, un impacto grave sobre los fondos humanitarios, y algunos analistas aseguran recortes de más de un tercio en la Ayuda Oficial al Desarrollo (AOD).

La ayuda oficial gubernamental es la mayor fuente de fondos para las agencias de la ONU. Por ejemplo, supone más del 70% del presupuesto de Unicef, que en 2007 fue de 2.322 millones de euros.

La Ayuda Oficial al Desarrollo de todos los donantes alcanzó en 2007 los 91.000 millones de euros, de acuerdo con la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE). Los 27 miembros de la UE son los mayores donantes, lo que supone la mitad de la cantidad mundial.

Una opinión generalizada

Los portavoces de diversos organismos internacionales y ONG entrevistados coinciden en su visíon pesisimista sobre este tema.  En septiembre, el Banco Mundial ya había alertado “de que el aumento en los precios de los alimentos provocaría un incremento de 100 millones en el número de las personas que se verán abocadas a la extrema pobreza, aumentando así una cifra que se estima ronda los 923 millones de personas”.

Brett House, un economista del Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), señala que “estamos profundamente preocupados por las perspectivas de la AOD” debido a que en “los anteriores períodos de confusión y recesión del mercado, la ayuda mundial ha descendido hasta un 40%”.

John Clancy, el portavoz de la ayuda humanitaria y el desarrollo de la Comisión Europea,declaró que “la preocupación que tenemos es que no sólo los estados de la UE sino también los donantes extranjeros se replieguen en estos momentos, en el sentido de atender sus políticas internas, de una forma comprensible, debido a que ahora tienen que tratar con el impacto económico”.

Algunas de las principales ONG están despidiendo personal y revisando sus programas para 2009, debido a que sus ingresos estan disminuyendo por la crisis financiera. En opinión de los expertos en recaudación de fondos de tres de las ONG más importantes a nivel mundial, Oxfam Internacional, Save the Children Reino Unido y World Vision Estados Unidos, afirman que “el crecimiento será lento”.

Oxfam preveía crecer de un 5% a un 6% en dos años, pero ahora parte de cero. Algunas de las mayores reducciones son de los donantes corporativos del sector financiero. “El descenso por parte de las empresas comenzó hace nueve meses”, según la directora de fondos de Save the Children en Londres, Tanya Steele.

Debido a ello, “ONG como Save the Children no podrán invertir ni en programas existentes ni en nuevos. World Vision teme que los destinatarios de sus microcréditos sufran un especial impacto”, según el director de promoción y relaciones gubernamentales, Robert Zachritz.

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foto: Ramon Espinosa/Associated Press

Article: Meager Living of Haitians Is Wiped Out by Storms

“La precaria existencia de los haitianos es barrida por las tormentas” es el titulo de un artículo de Marc Lacey publicado el día 10 de septiembre de 2008, en el diario The New York Times y que en el día de hoy, ha vuelto ha ser publicado con ciertas correcciones del autor.

Además, el artículo contiene 6 impresionantes fotos y un video que recogen la tragedia y la difícil situación que afronta el pueblo haitiano tras el paso de Fay, Gustave, Hanna y Ike, los 4 huracanes que asolaron al país caribeño durante los pasados meses de agosto y septiembre.

Hace unos días señalaba en mi comentario al articulo “La crisis deja la solidaridad en la cuneta!” del 15 de octubre, que ” Las crisis de Darfur, Congo, Somalia y Birmania copan los titulares pero ¿Qué sucede con Haití o Cuba tras el paso de varios huracanes?  En medio de la grave situación que confrontan esos dos países, la Comunidad Internacional no debe hacer “apagones selectivos” con la información relacionada con sus respectivas crisis. Tampoco puede haber jerarquías a la hora de tratar cada crisis por que ninguna es mas importante que la otra…”

El articulo de Lacey es uno de los pocos que visto sobre Haití tras el paso de los cuatro huracanes que literalmente han barrido al país más pobre de América hasta el punto de dejarlos sumidos en una inconmensurable miseria y todavía más indigentes y pobres de lo que eran.  Los haitianos lo han perdido todo, desde sus ganados, cosechas y chabolas, y eso es mucho, por que era lo poco que tenían… Sus tierras de cultivos como el arroz han quedado dañadas de manera irreparable por la erosión de las inundaciones y riadas.  Ahora que ya no tienen nada, en medio de la crisis internacional y de la escalada de precios de los alimentos a nivel global han quedado mas dependientes y vulnerables que nunca a la importación de alimentos para poder sobrevivir.  Poco a poco se ha ido cociendo una tragedia humanitaria como pocas…pero de la que nadie habla ni comenta.  Estas son algunas de las pocas imágenes que han sido publicadas por que en todas estas semanas desde el inicio de la tragedia en agosto todos los titulares se los han llevado las Olimpiadas en China, las elecciones en los Estados Unidos y la crisis financiera.

Lacey concluye su artículo con una entrevista a Patrick Élie, un asesor del presidente haitiano quien se lamenta de que los huracanes han dejado en evidencia la debilidad del estado haitiano.  Mas que eso yo creo que los vientos de Fay, Gustave, Hanna e Ike también han dejado en evidencia otras cosas, entre ellas la falta de solidaridad,  sobre todo la indiferencia y la desidia de grandes sectores de la sociedad internacional como la Prensa, muchas ONG, los Gobiernos y  la opinión pública occidental que permiten con su silencio el sufrimiento del pueblo haitiano.  ¡Es terrible tener que admitirlo pero viendo la reacción internacional tal parece que Haití es un pueblo invisible! Que cosas mas graves tendran que ocurrir para que la penosa situacion del pueblo haitiano llame nuestra atencion…

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Nuevos productos para “bo-bos”
Justo ayer que celebramos el día Mundial de la Alimentación escuchamos por doquier reiteradas llamadas a la solidaridad por parte de funcionarios de la ONU, organismos internacionales y ONG`s, con exhortaciones para que los gobernantes de los países ricos cumplan sus compromisos. Hemos visto que numerosos periódicos recogen sus opiniones, en donde nos advierten sobre la grave crisis alimentaria que se cierne sobre más de 900 millones de personas en el mundo y el escalofriante dato de que un 19% de la población mundial no tuvo comida para poder alimentarse a diario en el último año.

Esa es la terrible realidad que entre todos tenemos que afrontar y encontrar rápidamente una solución, la de que, uno de cada 5 habitantes del Planeta no tiene a diario nada que comer…Mientras tanto, más de uno en nuestras ricas, satisfechas y desmovilizados sociedades parece que ni ha leído ni escuchado el dato y vive en su particular burbuja e irresponsabilidad consumista comprando o vendiendo productos tan estúpidos y frívolos como el que aparece en la imagen.

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¡Terminar con el hambre severa infantil solo cuesta 3.000 millones de euros!

A manera de reflexión

Hoy 16 de octubre, día Mundial de la Alimentación contemplamos llenos de incertidumbre el futuro de muchos pueblos y naciones, también con indignación ante la conducta de los gobiernos de los países ricos que han sido incapaces de asumir los compromisos contraídos por sus gobernantes. En los últimos días, numerosos periódicos españoles e internacionales se han hecho eco de las diferentes actividades programadas a lo largo de toda la semana por todo el mundo. Sin embargo, hay un titular que se repite en todos los medios, “el problema del hambre en el mundo empeora en lugar de mejorar, las cifras hablan por si mismas ya son 923 millones las personas que pasan hambre en el Planeta”.

Se trata de un fracaso con mayúsculas de la Comunidad Internacional que había declarado “la guerra de los alimentos” y había situado la erradicación del hambre en las agendas internacionales, como una última oportunidad para acercarse al primer Objetivo de Desarrollo del Milenio. Hoy, a pesar de la importancia de la celebración parece que muchos gobernantes tienen “amnesia” y sus promesas siguen sin cumplirse cuando tan solo han transcurrido unos meses después de la Cumbre de la FAO en Roma o la del G-8 en Japón. Según denuncian varias ONG españolas en cuanto, al “llamado Partenariado Mundial para la Agricultura y la Alimentación iniciativa lanzada por Nicolás Sarkozy todavía no ha dado ningún fruto y los 500 millones de euros prometidos por el Gobierno español no aparecen por ningún lado.”

Hace unos días, ha informado la ONG Acción contra el Hambre durante la presentación del informe El hambre estacional, elaborado por el Observatorio del Hambre que, “los 19 millones de niños que padecen desnutrición aguda severa en el mundo podrían recuperar la salud si fueran invertidos 3.000 millones de euros en un tratamiento de emergencia personalizado”. Esta cantidad es 300 veces inferior a la cantidad que ha destinado la Unión Europea para el rescate del sistema financiero.

Según la opinión de expertos de numerosas “ONG, los datos del Banco Mundial y del Programa Mundial de Alimentos todos alertan de que entre 100 y 130 millones más de personas caerán en la pobreza sólo durante 2008.” Lo paradójico de esta situación es que de esa cifra, 75 millones pasarán a engrosar las filas de aquellos que pasan hambre en un momento en que la producción mundial de alimentos bastaría para que nadie sufriera por su carencia”. También el hecho de que un número considerable de las personas que pasan hambre en el mundo son agricultores empobrecidos, con reducidas cosechas, con difícil acceso a semillas de calidad, fertilizantes y materiales de labranza.

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“La crisis deja en la cuneta la solidaridad”

Ese es el titulo que, hoy 15 de octubre utiliza Oriol Güell en su artículo de El País para describir uno de los efectos “colaterales” que tendrá la actual crisis del sistema internacional financiero.  En medio de esta danza frenética de billones de dólares y de euros, la ONU teme que se “reduzcan de forma sustancial” las donaciones que la Comunidad Internacional destina cada año como ayuda para al Desarrollo. Según fuentes de la propia organización la ayuda este año asciende a la cantidad de 76.000 millones. Sin embargo aunque dicha suma nos pueda parecer una cantidad considerable de dinero, si nos ponemos a calcular veremos que, “apenas llega ni a una décima parte de lo que los Gobiernos de Estados Unidos y la Unión Europea han movilizado en menos de tres semanas para salvar a sus instituciones financieras.” La cantidad invertida es de tal magnitud que según un responsable del Programa Mundial de Alimentos (PMA), que en 2007 asistió a 86 millones de personas en 80 países, destaca que solo “con el plan de rescate del sistema financiero aprobado por Estados Unidos, el PMA podría trabajar durante más de 100 años”. ¡Entonces si el plan de ayuda europeo casi triplica al estadounidense, estamos hablando que este funcionario tendría presupuesto para trabajar por más de 400 años!

Según Güell, “la misma crisis que ha secado al sistema financiero internacional amenaza ahora con sumir en la más severa de las miserias a cientos de millones de personas en todo el mundo, que podrían quedarse sin la comida y la atención médica con las que sobreviven o ver como se desvanecen las herramientas básicas con las que tratan de engancharse al desarrollo económico”.

Atrás quedan las sesiones de fotos de los líderes del G-7 y sus ditirámbicas declaraciones para combatir la pobreza. Ahora que hay serios indicios de que los efectos de esta recesión se extenderán a todo el Planeta, se impone que los países ricos cumplan los compromisos y objetivos que se plantearon en su momento para ayudar a los países en desarrollo. En palabras de Pedro Conceiçao, del Programa de las Naciones Unidas para el desarrollo (PNUD),”en este momento, el mundo necesita más que nunca un liderazgo y compromiso fuertes”. Los gobiernos de los países mas desarrollados tienen que asumir su responsabilidad por que “esta crisis la han causado los excesos de los más ricos y sería desolador e imperdonable que acaben muriendo de hambre y enfermedades fácilmente curables millones de personas que ni siquiera han tenido la oportunidad de disfrutar de la bonanza económica de los últimos años”.

En la pasada sesión de la Asamblea General celebrada en septiembre el secretario general de la ONU, Ban Ki-Moon, destacó que, pese al crecimiento económico de los últimos años,” los Gobiernos se han mostrado incapaces de cumplir los compromisos que asumieron en 2000 para erradicar la pobreza y el hambre en el mundo en 2015. El viejo objetivo de destinar el 0,7% de la riqueza nacional al desarrollo sólo es cumplido hoy por cinco países: Dinamarca, Holanda, Luxemburgo, Noruega y Suecia. Las grandes potencias, con EE UU a la cabeza, cada vez están más lejos de conseguirlo: Washington sólo llega al 0,16% y Japón, segunda potencia económica, el 0,17%.”

La realidad es que ante esta crisis los Gobiernos, los filántropos y muchas otras instituciones terminen reduciendo sus donativos. Frente a ese posible escenario sobre varias agencias de la ONU se cierne una amenaza real de reducción de sus fondos y de un aumento en el coste de las operaciones. Según datos de la FAO y de los Objetivos del Milenio de la ONU es vital que muchos programas se mantengan funcionando pues anualmente sirven de ayuda “a 923 millones de personas desnutridas en el mundo, para reducir la cifra de 58 millones de mujeres que este año habrán dado a luz sin asistencia médica o escolarizar a los 56 millones de niños de África y Asia que ni siquiera han recibido educación primaria.”

El mundo puede ser un “lugar inseguro e inestable”.
Nos señala Güell que la crisis sobreviene, además, “en un momento en que las cosas no estaban yendo todo lo bien que deberían en materia de cooperación”. Un informe publicado por la FAO en septiembre, “ya advertía que el alza de precios de los alimentos registrado en los dos últimos años ha aumentado el número de personas desnutridas en el mundo en 73 millones”.

Actualmente en el mundo hay otras graves crisis alimentarías pero en los medios de comunicación solo se habla de cuatro de ellas. Según expone Lali Cambra, hoy en el diario El País, “33 países del mundo, la mayoría africanos, se encuentran en una situación de hambre “alarmante” o “extremadamente alarmante”, según el Índice Global del Hambre, publicado por el Instituto Internacional para la Investigación de Políticas Alimentarias (IFPRI, por sus siglas en inglés). Ella considera que, “la situación puede ser mucho peor, porque los datos se recopilaron en 2006, antes de la crisis del precio de los alimentos”.

Para el conjunto de todos estos países, las perspectivas de una mejora en la situación resultan un poco desalentadoras… En opinión de varios expertos, “la situación en Darfur se está deteriorando de manera lenta pero constante y en Somalia está prácticamente fuera de control. En Congo, las necesidades son apremiantes en Birmania la ayuda debe seguir a las víctimas del ciclón Nargis”. Las crisis de Darfur, Congo, Somalia y Birmania copan los titulares pero ¿qué sucede con Haití? o ¿Cuba? tras el paso de varios huracanes. En medio de la grave situación que confrontan estos otros países la Comunidad Internacional no debe hacer “apagones selectivos” con la informacion relacionada con sus respectivas crisis. Tampoco puede haber jerarquias a la hora de tratar cada crisis por que ninguna es mas importante que la otra…

Las palabras de Ariane Arpa, directora general de Oxfam-España resumen el reto que confronta actualmente la sociedad internacional, cuando señala que “las sociedades y Gobiernos desarrollados, tras años de vivir en la abundancia, no pueden dejar a cientos de millones de personas sin ayudas esenciales cuando las cosas se están torciendo. Ahora, más que nunca, es necesario mantenerse fiel a los principios de solidaridad”. Sus palabras cobran mayor pertinencia cuando mañana 16 de octubre se celebra el Día Mundial de la Alimentación.

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