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Archive for the ‘Estados Unidos’ Category

The Last Words

La cantante estadounidense Odetta falleció el pasado 2 de diciembre en Nueva York.

Su repertorio musical consistió principalmente de música folk, blues, jazz y spirituals. Odetta desempeño un papel esencial en el resurgimiento que experimento la música folk en los años 50 y 60. También tuvo una notable influencia musical e ideológica sobre algunas de las figuras claves de ese resurgimiento como Bob Dylan, Joan Baez, y Janis Joplin y posteriormente, sobre Tracy Chapman y Bruce Springsteen.

Odetta ya era una figura musical reconocida en muchas partes de los Estados Unidos desde mucho antes de su memorable interpretación de la canción Oh Freedom, el 28 de agosto de 1963, en la misma marcha sobre Washington en la que el reverendo Marthin Luther King pronunció su famoso discurso de “I have a Dream”. Pero desde ese momento, Odetta se convirtió en la “voz del movimiento de los derechos civiles en Estados Unidos”.

Cualquier cosa que yo puede decir sobre Odetta, su trayectoria musical y política que viene avalada por más de 60 años de carrera y más de 40 álbumes, resulta casi una impertinencia de mi parte. Por tal motivo, les exhorto a que vean estos dos videos que son mi humilde homenaje a toda su vida.

También, les sugiero que si tienen tiempo por favor vean The Last Words esta pequeña entrevista que le realizó el New York Times en 2007 y que está al comienzo de este post. ¡Les aseguro que merece la pena verla! No se arrepentirán de poder ver a una artista excepcional y sobre todo a una persona cuya fuerza vital le sale a raudales y a borbotones. Todo eso a pesar de que en sus últimos meses de vida estaba confinada a una silla de rueda, pero gracias a su férrea voluntad y a  su compromiso político Odetta se mantuvo activa cantando ante miles de sus admiradores hasta el último momento. Ella, en estos últimos dos años realizó unos 60 conciertos por todos los Estados Unidos y Canadá. Su último concierto fue el pasado 28 de octubre.

Como podrán apreciar en el tercer video de un concierto celebrado durante la pasada primavera en la iglesia Saint John the Divine en Nueva York, Odetta interpreta la canción Glory Halleluja y es “capaz de ponerle la piel de gallina al público, con su voz llena de fuerza, historia y sentimiento”.

Es una verdadera pena, que la reciente muerte de Miriam Makeba y la de Odetta se produzcan en el albor de un momento histórico en la historia de los Estados Unidos y de las causas por las que tanto lucharon y cantaron. Makeba le cantó a Mandela y en el caso de Odetta, ¡tan solo le falto ver cumplido uno de sus sueños, cantar el próximo 20 de enero durante la ceremonia de juramentación de Barak Obama como presidente de los Estados Unidos!

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Girl from iconic Great Depression photo: ‘We were ashamed’ – CNN.com

La niña de la foto del ‘crack’ del 29: ‘No quiero volver a estar así nunca’

Ese día de 1936, en que la fotógrafa Dorothea Lange (1895-1965) se acercó a Florence Owens Thompson (1903-1983) y le preguntó si le podía hacer una foto junto a sus tres de sus hijos, ninguna de las dos mujeres tuvo la más mínima sospecha de que ambas estaban contribuyendo a forjar uno de los iconos más universales del siglo XX sobre la fuerza de la maternidad ante las crisis. Muy pronto, la fotografía de una madre inmigrante, con uno de sus hijos en brazos y dos niñas escondiendo sus caras en su regazo se convirtió en uno de los símbolos mas representativos de la Gran Depresión o del ‘crack’ del 29.

Katherine McIntosh quién cumplirá 77 años el próximo sábado, es una de las hijas de Florence y tenía entonces cuatro años. Ella es la niña de la izquierda según se mira la fotografía. La CNN, ahora la ha entrevistado y le ha dado la oportunidad de expresar qué significó para ella que se inmortalizará aquel instante.

Según McIntosh, la foto “nos provocó vergüenza” pues la gente estaba muerta de hambre en ese campo, “no había comida, nos avergonzábamos de todo, no queríamos que nadie supiera quiénes éramos”. Pero también, le ayudó a tomar una determinación: “estoy segura de que no quiero volver a estar así nunca”. Ella ha afirmado que le ha servido como un estimulo a lo largo de su vida “por eso hemos trabajado duro para tener un trabajo y una casa donde estar”.

¿Cómo se gestó la famosa foto?

Dorothea Lange realizaba en esa época un viaje por Nipomo, California, junto con su marido el economista agrario Paul Schuster Taylor, profesor de economía de la Universidad de California. Taylor, un experto en asuntos sociales y económicos y Lange, trabajaban juntos en un documental sobre la pobreza rural y la explotación de los cultivadores y trabajadores inmigrantes en California. Taylor hacía las entrevistas y recogía la información económica, mientras que Lange tomaba las fotos. En esos días, ellos trabajaban en un proyecto para “fotografiar a emigrantes en las granjas de la Resettlement Administration, la agencia estadounidense que entre abril de 1935 y diciembre de 1936 recolocaba a familias con dificultades, tanto urbanas como rurales en comunidades diseñadas por el Gobierno Federal.”

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En medio del recorrido, Lange se encontró con la madre de Katherine, Florence Owens Thompson de 32 años, que estaba en el lugar con sus siete hijos que trabajaban con ella en los campos. Le preguntó a Florence si no le importaba que “le hiciera una foto… le dijo que su nombre nunca sería publicado, pero que la imagen serviría para recordar a la gente que todos podemos estar en apuros”, ha explicado McIntosh. La mujer se dejó hacer la foto porque “pensaba que iba a ayudar” a otras personas. Al día siguiente, fue publicada en un periódico local, pero la familia ya se había trasladado a otra granja.

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Las dos mujeres nunca se volvieron a encontrar. Lange murió en 1965 sin saber el nombre de la protagonista de su foto, una de las fotos mas importantes de la historia de la fotografía. Posteriormente durante la Segunda Guerra Mundial, Lange ganó gran notoriedad por sus trabajos fotográficos sobre el establecimiento y la vida en los campos de concentración para los “nisei”, los ciudadanos estadounidenses de origen japonés en la costa oeste del país.

Una mujer fuerte

La imagen de Florence hecha por Dorothea ha ayudado a definir y dar un rostro al ‘crack’ del 29, pero McIntosh ha dicho que, aunque en su familia siempre se habló de la famosa foto, su madre no dejó que la imagen la definiera a ella. Esa idea siempre la acompañaba, “siempre quería una vida mejor”.

En la entrevista McIntosh relata que Florence su madre era “una mujer muy fuerte ” que le gustaban disfrutar de los buenos momentos y escuchar música. Ella era “la columna vertebral de nuestra familia y a pesar de nunca tuvimos muchas cosas ellas se encargo de que siempre tuviésemos algo”. Cuenta que su “madre a veces no comía nada para asegurarse de que los suyos tenían algo que echarse a la boca”.

Ella era “muy estricta pero a su vez muy amorosa y cariñosa. Siempre se preocupo por sus siete hijos, McIntosh nos dice que en sus recuerdos de niñez y adolescencia hay un increíble balance de 50% de buenos momentos y 50% de momentos difíciles”. A pesar de lo difícil que resultaba la vida para un niño en medio de la Depresión, Katherine pudo recibir educación. Pero, todos los días cada vez que salía de la escuela tenía que ir con sus padres y sus hermanos a trabajar en los campos de algodón.

Una gran lección vital

McIntosh ahora vive semi retirada y se dedica a limpiar casas en Modesto, California. Dice estar muy orgullosa de todas las cosas que ha conseguido en la vida y de haber sido capaz de tener un techo y trabajo durante todos estos años. ¡Ella que vivió los primeros años de su vida yendo sin rumbo fijo de un lado para otro y viviendo en coches o tiendas de campaña!

Recuerda que “los chicos que vivían en mejores condiciones en los pueblos por donde pasaban ella y su familia con sus miserias a rastras eran muy crueles”; le molestaban, y le decían: “vete a casa y date un baño. ¿Donde vas a tomar un baño? Si vives en un coche y no tienes a donde ir… Eso si, dice que : “su obsesión con la limpieza le vino desde la época en que vivía en una tienda de campaña. A pesar de todo, siempre había dos sabanas blancas que ella lavaba todos los días”. Todavía hoy, me gusta que todo este reluciente no soporto que las cosas estén sucias.

Sus consejos ante la crisis

Ahora que la economía de los Estados Unidos se hunde y los analistas dicen que la actual crisis económica es la peor desde la Gran Depresión, McIntosh cree que “si hay una lección que aprender de su historia es que hay que ahorrar, nunca derrochar el dinero ni vivir por encima de tus posibilidades. Mucha gente vive al día, incluso la gente que gana mucho dinero. Por eso entre todos tenemos que hacer lo mejor posible las cosas para evitar que algo tan terrible como la Gran Depresión vuelva a repetirse. Una de esas cosas buenas que podemos hacer es elegir aquellas personas que creemos nos pueden hacer el bien”.

El mensaje que McIntosh le manda al presidente electo Barak Obama es muy americano por simple y muy directo “siempre gobierne pensando en los ciudadanos de clase media”.

Un icono universal

McIntosh dice “que ella nunca olvidará las lecciones que dio su trabajadora madre quién murió en 1983 a la edad de 80 años”. A pesar de que el epitafio de Florence dice, “A la madre migrante: un mito de la fuerza de las madres americanas”, ese día de 1936, que Dorothea Lange se acercó a Florence Owens Thompson y le preguntó si le podía hacer una foto, ninguna de las dos mujeres tuvo la más mínima sospecha de que ambas estaban contribuyendo a forjar uno de los iconos más universales del siglo XX sobre la fuerza de la maternidad ante las crisis.  Pero mas allá del origen nacional de Florence, la madre migrante es un tributo a todas las madres anónimas que en todos los lugares del mundo y todas las épocas han sido un “mito de fuerza para sus hijos” y en medio de grandes adversidades, guerras y crisis han luchado por legar a sus hijos un mundo mejor que el que les tocó vivir a ellas”.

En mi caso, yo nunca me cansó de mirar esta foto que me dice tantas cosas al unísono… Como todos los mitos es atemporal, pero a su vez, su rostro tiene un halo de fuerza, de humanidad, femineidad y misterio telúrico…   En la supuesta mirada pérdida de Florence que nos mira de soslayo hay un gran misterio, que parece decirnos que ni aun en los breves instantes que perdura el momento en que le hacen la foto puede ella dejar de pensar que puede hacer por sus hijos. Lange se acerca con cierto respeto y sutileza ante la figura de  Florence, que aun en el momento difícil que ella y su familia atraviesan, posa ante la cámara por que “piensa que puede ayudar a otros” esto hace que a pesar de la dureza de la vida que llevan en todo el conjunto haya un sentido de dignidad y de entereza ante la vida, que hoy dada  las actuales circumstancias que se viven en muchas partes  hace que el propósito inicial por el cual Lange hizo esta foto cada vez más adquiera mayor pertinencia y vigencia. ¡Por que en el fondo todos podemos tener que vivir situaciones como las de Florence en algún momento de nuestras vidas!  Pero vivimos instalados en  tal seguridad y certezas que lo olvidamos … Pero no importa ahi esta  la imagen de Florence para hacer que no lo olvidemos.

De toda su figura emana, una perturbadora serenidad, un afán de voluntad humana de no rendirse nunca. Puede que en ella haya un atisbo de duda, desaliento o quizá un profundo dolor o tristeza pero sé que nunca se sentirá derrotada…y que seguirá luchando con todas su fuerzas por todo lo que cree. A pesar de que sé que nunca conoceré a Katherine McIntosh, me ha gustado mucho conocer su historia y la de su madre, por que a sus 77 años sigue luchando con fuerza, humildad y dignidad por todas aquellas cosas grandes o pequeñas (da igual) en las que ha creido y aun cree, sobre todo en la posibilidad de que se puede construir un mundo mejor, lo importante es no rendirse nunca en el empeño.

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Histórico tratado que prohíbe las bombas de racimo.

Más de cien países se han reunido hoy en Oslo para la ratificación del tratado internacional que prohíbe las bombas de racimo, según lo habían acordado desde el pasado mes de mayo en Dublín.

El acuerdo prohíbe el uso, producción, desarrollo, adquisición, transferencia y almacenamiento  de las bombas de bombas de racimo, un letal armamento  que ha sido utilizado en todos los grandes conflictos armados desde los años 60.

Noruega ha sido el primer país en estampar su firma en este acuerdo, que contiene un elemento innovador como “es el hecho de obligar a los países firmantes a ayudar a los países y personas víctimas de esta munición”.

Las bombas de racimo contienen “centenares de pequeñas “bombitas”, que se dispersan sobre un extenso perímetro, pero no estallan de forma inmediata. Esto las convierte, en la práctica, en minas antipersonas, prohibidas por el Convenio de Ottawa de 1997″.

Los niños constituyen más del 25% de las víctimas.

De acuerdo con datos aportados por la ONG Handicap International, desde que en 1965 se comenzaron a utilizar bombas de racimo hasta la fecha “cerca de 100.000 personas han muerto o han quedado mutiladas en todo el mundo. De esa cifra, el 98% de las víctimas eran civiles. Mas de un 25 % de las víctimas eran niños, que recogieron el proyectil atraídos por sus formas y sus vistosos colores”.

El Observatorio de las Minas en su Informe de 2008 señala que ha “habido una reducción del número de víctimas. En el año 2007, una persona fue víctima de estas unidades cada 90 minutos, (más de 5.000 al año), mientras que hace 10 años la frecuencia era de una víctima cada 20 minutos”. Es decir, 72 personas al día, 504 a la semana, 2.016 al mes y 26.280 en un año año.

La nota negativa de la jornada, la encontramos en el hecho de que el alcance del Tratado será limitado por que los principales productores y usuarios como son los Estados Unidos, Rusia, China, Israel, la India y Pakistán no han firmado el tratado.  De otra parte, dieciocho de los veintiséis países de la OTAN han asegurado que firmarán el tratado.

Tras la firma del acuerdo, varias ONG se han dirigido a Barak Obama el próximo presidente de los Estados Unidos y le han solicitado que una vez llegue a la presidencia firme este tratado.  Durante su paso por el Senado Federal, el entonces senador Obama habia votado a favor de una propuesta similar para eliminar las bombas de racimo y habia expresado su deseo de que su país participará en la ratitificación de este tratado. ¡Viendo lo visto…!  ¡Esperemos que no haya cambiado de idea!

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Índice de Disparidad entre Géneros del Foro Económico Mundial

El Foro Económico Mundial ha dado a conocer en Ginebra el informe The Global Gender Gap Report 2008 el cual contiene la lista anual con la tasa global de igualdad entre géneros.

El Informe Global de Disparidad entre Géneros 2008 se “basa en la innovadora metodología introducida en 2006 e incluye perfiles detallados que ofrecen una nueva percepción de los aspectos económicos, legales y sociales de la disparidad entre géneros de cada país. El Informe mide la magnitud de la disparidad entre géneros en cuatro áreas críticas de desigualdad entre hombres y mujeres: 1)Participación y oportunidad económicas – resultantes de salarios, niveles de participación y acceso a empleos altamente cualificados, 2) Nivel educativo – resultante del acceso a la educación básica y superior, 3) Poder político–resultante de la representación en las estructuras de tomas de decisión,4) Salud y supervivencia-resultantes sobre la esperanza de vida y la ratio de género”.

El Ranking de los mas igualitarios

El listado con el Indice de Disparidad entre Géneros presentado en el informe lo encabezan cuatro países nórdicos.  Noruega en primer lugar,  con una disminución de la brecha de género del 82.39%. Le siguen Finlandia (81.95%), Suecia (81.95%) e Islandia (79.99%). El resto de la lista con los diez países mas igualitarios la componen: Nueva Zelanda (5) con 78,59%,  Filipinas(6) con un 75,68%; Dinamarca (7) con un 75,38%,  Irlanda (8) con 75,18%,  Holanda (9) con 73,99% y Letonia (10) con 73,97%.  España se sitúa en la decimoséptima posición con un 72.81%.  Como datos curiosos del informe debo resaltar que Estados Unidos se encuentra en la posición número 27; mientras que Sri LanKa, se sitúa en la (12); Lesotho en la 16; Mozambique en la 18; Trinidad y Tobago en la 19 y Moldavia en la 20; China  en la 57 y  Brasil en la 73.

El estudio, realizado en 130 países y sobre el 92% de la población mundial, deja en la cola a los países musulmanes. Por ejemplo, Yemen ocupa el puesto 130; Arabia Saudí, el 128; Pakistán, el 127; Marruecos, el 125; Egipto, el 124, y Turquía, el 123.  A pesar de ello, el Foro Económico Mundial, detecta ciertos avances en Túnez, que ocupa el puesto 103; Jordania, que se sitúa en el 104, y los Emiratos Árabes Unidos, en el 105.

Índice de Disparidad entre Géneros del Foro Económico Mundial

Los resultados del Índice de Disparidad entre Géneros puede “interpretarse como la tasa en que se ha reducido la disparidad entre hombres y mujeres”. Los primeros tres países clasificados ( Noruega, Finlandia, Suecia) han reducido algo más del 80% la disparidad entre géneros, mientras que el país clasificado en última posición sólo ha disminuido un poco más del 45% de su disparidad. Según el informe de este año, “de los 128 países analizados en 2007 y 2008, más del 75% han mejorado sus resultados generales, sugiriendo un progreso global hacia la igualdad entre los hombres y las mujeres”. A su vez,  según “las medias entre los subíndices de estos 128 países, a nivel global, se ha progresado en la reducción de la disparidad a nivel educacional, poder político y participación económica, al tiempo que se ha ampliado en salud.”

En opinión de Klaus Schwab, fundador y Presidente Ejecutivo del Foro Económico Mundial, “una mayor representación de la mujer en posiciones de liderazgo en gobiernos y entidades financieras es vital tanto para hallar soluciones a la crisis económica actual, como para evitar turbulencias futuras”.

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Las recientes elecciones que se han celebrado el pasado martes en los Estados Unidos no son solo históricas por el hecho de la elección de Barak Obama como presidente del país. Según los analistas, su amplio triunfo fue posible gracias a la elevada participación electoral y al apoyo abrumador que le dieron a su candidatura, las mujeres, los negros, los hispanos y los jóvenes pertenecientes la generación llamada, los Millenials que ejercían por primera vez su derecho al voto.

Las elecciones de 2008, también son históricas pues la participación electoral que se ha registrado es la mayor en una generación y quizás de un siglo, por que cuando se contabilice todo el voto ausente, puede que la participación supere a las de 1908. Las proyecciones preliminares basadas en el 83% de los precintos escrutados indican que al menos 131 millones de ciudadanos votaron este año. Dicha cantidad supera por más de 11 millones de electores, el récord de participación anterior establecido en 2004 cuando votaron 122.3 millones de personas.

El récord de participación en las elecciones de 2004 solo constituyó poco más del 55% del censo electoral. La importancia de la participación en 2008 es que esta se sitúa en torno al 64%. Esto implica que esa cifra es el mejor dato en 44 años. Pero a juicio de algunos expertos todo depende de quien cuente y como cuente, e interprete esa alta participación.

En opinión del experto Curtis Gans, director del grupo independiente Committee for the Study of the American Electorate y decano de la American University considera que los resultados serán muy parecidos a los de 1964, pero que no van a superar la elección de 1960. Por el contrario, Michael McDonald de George Mason University percibe que los números van a sobrepasar los resultados de 1964 e incluso la histórica elección de 1960 en que John F. Kennedy venció a Richard Nixon.

Si los datos electorales de 2008 superan a los de 1960, estaríamos ante un hecho sin precedentes pues serian los mejores datos desde 1908, cuando el republicano William Howard Taft derrotó al demócrata William Jennings Bryan.

Stephen Ansolabehere, un profesor de ciencias políticas en Harvard y MIT, considera que en “el fondo el aspecto más interesante de estas elecciones no es cuantas personas votaron ni a que partidos votaron”. En su opinión, el elemento mas interesante que él percibe de estas elecciones es que muestran el profundo cambio demográfico que se ha gestado en los Estados Unidos y como refleja la nueva realidad del país tras la llegada de millones de inmigrantes que no son anglosajones o europeos.

Ansolabehere, se basa en datos obtenidos en encuestas al pie de urna. Según su análisis en estas elecciones los blancos solo representaron el 74% del voto, mientras que en 2004 fueron el 81%. Esta reducción del número de electores blancos se debe a la gran cantidad de latinos, negros y jóvenes que se inscribieron y votaron por primera vez en estas elecciones. También, al hecho de la mala percepción de Bush, de la guerra en Irak,  la situación económica y una intensa campaña electoral en la que ambos partidos enfatizaban por distintos motivos que estas elecciones iba a ser históricas.

Al final,la combinación de todos esos elementos provoco el sentimiento de que en muchos lugares las elecciones iba ser muy reñidas, por lo tanto todos los votos iban ser muy decisivos a la hora de determinar los ganadores al Senado, de varios gobernadores estatales y en el importante colegio electoral. Los pequeños márgenes de victoria de los candidatos en Indiana, Virginia y Carolina del Norte así lo han atestiguado. El caso que mas sorprende es el estado de Missouri en donde aun hoy sábado 8 no ha terminado el recuento y McCain lleva 5 mil votos de ventaja sobre Obama. Los expertos llevaban meses diciendo que en caso de unas elecciones cerradas iba ser ese estado el que iba a decidir la contienda. ¡Menos mal que no se ha repetido la historia de la Florida en el 2000 y la de Ohio en 2004!

Dos meses antes de iniciar su gestión y a pesar de este amplio apoyo, el recién electo presidente ya tiene ante si un descomunal reto ante el difícil panorama económico internacional y el de los Estados Unidos con que el que comienza su mandato. De todos modos, habrá que darle una oportunidad, algo de tiempo y esperar para ver si no olvida sus promesas de cambio. En cualquiera de los dos casos habrá que ver si en las elecciones legislativas de noviembre de 2010, estarán nuevamente los electores en pie de guerra para recordarle a todos los políticos incluyendo a Obama, sus promesas de campaña.

Yo como soy un poco o bastante pesimista no me hago de ilusiones con políticos de ningún partido, por tal motivo voy a esperar hasta los resultados de 2010.  Ellos, me dirán si la Obamamania se trata de un nuevo ciclo o de una fase temporal y coyuntural en el comportamiento electoral de los ciudadanos estadounidense sobre todo teniendo en cuenta lo duras que serán muchas de las medidas que tendrá que implementar o un empeoramiento de la situación económica pues no debemos olvidar el pequeño detalle de que ya no estará el odiado de George W. Bush para ser culpado de todos los males del mundo y por lo tanto, ya ningún político podrá escurrir el bulto y no aceptar, la parte de responsabilidad que le toca asumir por su mala gestión.

¡Mientas tanto a partir del 20 de enero, el señor Bush estará de vacaciones perpetuas en su rancho de Crawford o quizás en Siberia!

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Exxon Mobil obtuvo los mayores beneficios trimestrales de su historia

Exxon Mobil, la mayor empresa petrolera del mundo (en manos privadas) anunció la semana pasada que ha vuelto a romper el récord de beneficios trimestrales para una corporación estadounidense. La empresa tejana anunció que registró beneficios por valor de $14.830 billones de dólares en el último trimestre. Cerca de un 15% más que en el ejercicio anterior.

El récord anterior estaba en su poder desde el pasado trimestre cuando la petrolera obtuvo ganancias por valor $11.680 billones de dólares.

Estos “buenos resultados” de Exxon–Mobil se producen en un momento de escalada histórica de precios del petróleo, al llegar a costar un barril $147.27 dólares. Las actividades de exploración y producción de la empresa le han reportado masivas ganancias hasta el punto que sus ingresos netos tuvieron un incremento de un 48%.

Los ingresos de la empresa tuvieron un incremento del 35% hasta situarse en $137.7 billones de dólares. Pero, a pesar de esté apabullante baile de cifras y números no tengo motivos para el jubilo pues veo que esto no significa ningún beneficio real para los ciudadanos  que hemos sido esquilmados por toda la especulación ligada a los precios del petróleo…¡El pastel se lo comerán otros!

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Los estadounidenses siguen asociando a España con toros, sol y flamenco | elmundo.es

Los estadounidenses siguen asociando a España con toros, sol y flamenco

El Real Instituto Elcano ha dado a conocer esta semana el documento de trabajo nº-44/2008, llamado “La imagen de España en Estados Unidos”. Este documento de trabajo analiza “la imagen de España en la opinión pública norteamericana, entendiendo por tal las percepciones y valoraciones del ciudadano medio, y no las de las élites”.

Los autores del estudio para comparar la evolución de la imagen de España en los Estados Unidos durante estos últimos 10 años utilizan los resultados de una encuesta realizada por el Real Instituto Elcano (RIE) en septiembre de 2008 y los contrastan con las preguntas de otro estudio realizado hace 10 años( octubre de 1998), por el Instituto Universitario Ortega y Gasset (IUOG). Esto les ha permitido “analizar la imagen actual y comparar la fuerza relativa de los viejos y los nuevos iconos”. Si bien es cierto que persisten unos  estereotipos que el estudio llama el “efecto Hemingway ” asociados a sol, toros y flamenco, la “visión americana de España es favorable, y además ha mejorado en los últimos 10 años”. Por lo tanto,la valoración que se hace en EEUU de España no difiere ya demasiado de la que se puede hacer en otros países más próximos del entorno europeo.

El documento concluye que el principal problema de la imagen de España en EEUU “no es político”. Su causa es el desconocimiento histórico que existe en gran parte de la población estadounidense sobre España y que el país no ha sabido trasmitir un mensaje efectivo sobre todo cuando tiene que competir con países como Reino Unido, Italia, Francia, Alemania, Canadá o Australia que gozan de una mejor percepción en su imagen debido a mayores vínculos culturales o linguisticos y la presencia histórica debido a la influencia de una mayor migracion como es el caso de los italianos o irlandeses.

Por lo tanto, la cuestión a tratar en el futuro no es si los tópicos han desaparecido, sino qué en la medida van apareciendo nuevos iconos en el imaginario norteamericano sobre España y, también, cómo estos interactúan con los antiguos, ya muy enraizados de por si.  ¿Como trabajar en un pais tan grande y diverso para mejorar la imagen de España?

El debate esta servido a nivel institucional, ¿Como afrontar en el futuro la divulgacion de una imagen de España más real y alejada de los tópicos y cliches?  Por que entre las conclusiones del estudio, destaca el hecho de que la valoración que se tiene sobre España en Estados Unidos es “positiva pero difusa”, y en algunos aspectos no difiere tanto de la que tienen los países de Europa. A pesar de ello, en ciertos aspectos la visión que persiste entre los ciudadanos medios de Estados Unidos sobre España sigue asociada a estereotipos como los toros, el flamenco y el sol. Sin embargo, en EEUU y contrariamente a lo que sucede en América Latina, España “no se percibe todavía como una economía fuerte con marcas reconocidas y renombradas”.

Los autores recurren al concepto las relaciones bilaterales “por abajo”

Según el estudio “desde el punto de vista estratégico, hay quienes argumentan que un factor de invisibilidad de España es la pérdida de peso de la Vieja Europa en la política exterior norteamericana, a favor de China, y después del 11-S, del mundo islámico. La Guerra de Irak y la política exterior del Gobierno Aznar habrían elevado nuestro perfil, pero independientemente de sus efectos en otros terrenos políticos y diplomáticos, el hecho es que el 11-M y la retirada de las tropas de Irak abrieron un período de distanciamiento entre los gobiernos que ha durado hasta la actualidad, si bien no debemos exagerar su efecto. Aunque en el plano simbólico quizá no haya habido sintonía, (debido a la mala relación Bush-Zapatero) en términos funcionales ha seguido habiendo una estrecha colaboración en ámbitos como la lucha antiterrorista. No ha disminuido el número de turistas norteamericanos que visitan España, ni las empresas norteamericanas han dejado de operar. En todo caso, los factores globales de competitividad económica han tenido más impacto que el clima de las relaciones bilaterales.”

El estudio resalta el papel de las asociaciones y fundaciones de la sociedad civil como: la Fundación Consejo España-EEUU y la Fundación Ortega y Gasset que han mantenido la fluidez de las relaciones “por abajo” en un momento en el que se habían enfriado “por arriba”.

Es un hecho difícilmente contestable que la imagen de España se ha deteriorado entre las elites conservadoras norteamericanas. Pero la buena noticia según el estudio del Real Instituto Elcano es que la inmensa mayoría de los estadounidenses piensan que “España es buen aliado de EEUU”.

De cara al futuro según el Real instituto Elcano, las preguntas que debemos hacernos son ¿Se ha debilitado la fuerza de los estereotipos? ¿Es la imagen actual más rica que la existente hace unos años? Si encontramos una respuesta acertada entonces se podrá en el futuro construir una imagen más real de España en los Estados Unidos.  El estudio concluye con la siguiente reflexión. “Por lo tanto, no cabe sino finalizar como concluía el hispanista Brown hace poco. “Sólo entendiendo cómo se inventó la imagen (de España) podremos cambiarla. Los toros y el flamenco ocuparán un pequeño segmento de la nueva imagen, que incorporará la historia y la cultura complejas de España, así como la vitalidad y la diversidad que la caracterizan hoy…

En este sentido, entonces España dejará de ser “diferente”…

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