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Lange

“Dorothea Lange. Los años decisivos”, a partir del 4 de junio en Madrid.

Una de las buenas noticias dadas por los organizadores de PhotoEspaña 2009 a los seguidores de esta importante cita fotográfica anual y en general para todos los amantes de la fotografía es la celebración de la exposición “Dorothea Lange. Los años decisivos”en el Museo Colecciones ICO, en Madrid. (1)

La muestra sobre la fotógrafa estadounidense Dorotea Lange (1895- 1965) esta producida por la Fundación ICO y consta de 140 fotografías de los años treinta y cuarenta del pasado siglo. Según nos describe la comisaría de la muestra, Oliva María Rubio en esos años la obra de Lange, “alcanza una gran madurez, sabiendo enmarcar a los personajes en medio de las masas, utilizando los recursos de la Nueva Visión para crear imágenes potentes, muchas de ellas de gran belleza estética más allá de su carácter documental”.

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Algunas de sus fotos son fundamentales para entender el crack del 29 …

Dorothea Nuzthorn Lange nació en 26 de mayo de 1895 en Hoboken, New Jersey. Realizó sus estudios fotográficos en la ciudad de Nueva York de la mano de Clarence H. White y luego trabajo como aprendiz en diversos estudios fotográficos entre ellos, el del afamado Arnold Grenthe. Con tan solo 23 años se traslado a San Francisco y allí desarrolla una exitosa carrera en su estudio de retratista.

Tras la llegada de la Depresión o Crack del 29, Lange esta convencida de que sus imágenes podían ayudar a cambiar las cosas, deja su estudio de retratista y se dedica a fotografiar todo lo que ocurría en las calles y los campos de su país. Lange trabajó durante varios años junto a su segundo esposo Paul Schuster Taylor, profesor de Economía Agraria de la Universidad de California para la agencia federal Resettlement Administration en un documental sobre la pobreza rural y la explotación de los agricultores y trabajadores inmigrantes en el estado de California.
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Fue un día de 1936, en medio de esta frenética actividad que la llevaba de un lado para otro por todo el estado de California, mientras Lange realizaba un viaje por Nipomo, junto con su marido para entrevistar y fotografiar a emigrantes en las granjas de la Resettlement Administration, la agencia gubernamental que recolocaba a familias con dificultades, tanto urbanas como rurales en comunidades diseñadas por el Gobierno federal” que quiso el azar y también su fina intuición que se encontrase con Florence Owens Thompson y realizará la famosa foto de la madre inmigrante, una de las fotos mas emblemáticas de la Depresión y de la historia de la fotografía. (2)

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También para entender aspectos censurados o ignorados de la Segunda Guerra Mundial

En 1941, Lange recibió el Premio Guggenheim Fellowship por la excelencia en fotografía. Al poco tiempo del ataque de Pearl Harbor (diciembre de 1941) enfoca su trabajo fotográfico a dejar constancia de la evacuación de los “nisei”, ciudadanos estadounidenses de origen japonés a los campos de concentración en la costa oeste del país por parte del War Relocation Authority (WRA). Su trabajo fotográfico en Manzanar , California, el primero de estos campos fue pionero en denunciar esa política discriminatoria y abusiva por parte de las autoridades federales. Fue allí en 1942 que realizó su famosa fotografía de un grupo de niños estadounidenses de origen japonés haciendo el juramento a la bandera de las barras y las estrellas antes de ser enviados a los campos de concentración. La foto del grupo de “nisei” se convirtió en todo un símbolo de la injusta política de detención de personas sin ningún cargo criminal y sin derecho a defenderse. Todas sus imágenes de los campos de internamiento fueron prohibidas y censuradas por el Ejército. A pesar de ello, Lange prosiguió su comprometido trabajo como fotógrafa.

Dorothea Lange murió en 1965 victima de un cáncer de esófago y de las consecuencias del polio que sufrió cuando era una niña. En 1972, el Whitney Museum realizo una de las más importantes exposiciones que se han realizado sobre su obra. Bajo el titulo de “Executive Order 9066”, se mostraron por primera ocasión al público estadounidense 27 de las fotos que realizo Lange sobre las campos de internamiento para “nisei” en suelo americano durante la Segunda Guerra Mundial.

Dorothea Lange
Su obra es cada día más actual.

De acuerdo con Lange su enfoque se basaba en tres consideraciones: “Ante todo: ¡Manos fuera! Aquello que yo fotografío, no lo perturbo ni lo modifico ni lo arreglo. En segundo lugar, un sentido del lugar. Lo que yo fotografío, procuro representarlo como parte de su ambiente, como enraizado en él. En tercer lugar, un sentido del tiempo. Lo que yo fotografío, procuro mostrarlo como poseedor de una posición dada, sea en el pasado o en el presente”.

Será esta particular visión la que se plasma en toda su obra, pero en especial en sus trabajos con los pobres durante la Depresión y los “nisei” durante la Segunda Guerra Mundial. Por lo tanto desde muy temprano ya en la década de 1940, Lange se había consagrado como una de las más grandes fotógrafas del siglo XX, por su propio talento, y su gran compromiso social y político.

En toda su obra, la mirada de Lange nos deja un puñado de rostros anónimos que desde su gran humanidad nos dicen que no debemos olvidar, lo frágil y débil que es el ser humano, lo vulnerable que somos ante las inclemencias del tiempo, de la economía o de las mismas oscuras fuerzas que desata el hombre hacia otros hombres. Los rostros de la obra de Lange nos gritan como una verdad muda que nosotros, los humanos debemos estar atentos para no repetir o ser victimas de los errores que otros ya cometieron en el pasado. Sin embargo, es evidente que aun no hemos aprendido la lección, pues la actual coyuntura económica que vive todo el mundo y la continuas imágenes que nos llegan de Guantánamo, Abu Graibh, Irán, Birmania, Cuba, Haití o Darfur nos hacen volver a la dura realidad del mundo en que vivimos y por lo tanto, hacen que su obra sea mucho mas actual y su enfoque fotográfico este mas vigente que nunca.

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1) “Dorothea Lange. Los años decisivos”, forma parte de PhotoEspaña 2009. Se inaugura el próximo 4 de junio en el Museo Colecciones ICO, Zorrilla, 3 – 28014. Madrid. España. Tel.: 91 420 12 42.

2) Para conocer sobre el encuentro entre Lange y Florence Owens en 1936 y el proceso de creación de la famosa foto de la madre inmigrante recomiendo la lectura de mi post “Entrevista a una de las niñas de la famosa foto de Dorothea Lange sobre el ‘crack’ del 29. Katherine McIntosh cumple 77 años y nos dice “no quiero volver a estar así nunca” que fue publicado el 4 de diciembre de 2008.

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Vaticano
Desde 2002 la Iglesia Católica en las Estados Unidos se ha visto desbordada por una ola de demandas contra sus autoridades por los abusos sexuales cometidos por sus sacerdotes.

Un reciente informe de la Universidad John Jay de Justicia Criminal señaló que un total de 10.667 personas han acusado a 4.392 sacerdotes por abusos sexuales cometidos entre 1950 y 2002. Estas cifras son solo la punta del iceberg, pues la cantidad de niños y adolescentes que han sido victimas de abuso sexual son mucho mayores, tan solo que muchas de las victimas por diversas razones han optado por callar y no denunciar a sus agresores. Tampoco debemos olvidar que estas cifras son solo para Estados Unidos, es decir, que si se conociesen los datos de América Latina y Europa, podemos estar hablando de una tragedia global de inmensas ramificaciones.

En Estados Unidos, la vergonzosa situación es de tal magnitud que varias Arquidiócesis se han declarado en bancarrota debido a que la Iglesia Católica para evitar mayores escándalos ha optado por resolver la mayoría de esos casos de manera extrajudicial. Según diversos medios noticiosos, la Iglesia Católica ha tenido que pagar compensaciones por más de 3.000 millones de dólares, que en gran medida han tenido que ser aportados por sus feligreses. Este hecho también ha provocado mucha indignación entre sus fieles, que han empezado a organizarse y a exigirle a la Iglesia una mayor claridad en el uso que hacen sus autoridades del dinero proveniente de las donaciones. En muchas diócesis, los fieles exigen el control absoluto de los donativos.

Pero mas allá del tema económico, se trata del drama humano de las miles de personas que han sido dañadas por las personas inescrupulosas y degeneradas en las que confiaron y que ahora, gracias a estas acciones extrajudiciales no tienen que asumir su responsabilidad penal ante una Sociedad a la que la Iglesia Católica en su petulancia y corrupción de siglos se siente legitimada a tutelar moralmente… No hay mejor frase para representar esta injusticia que la del “lobo que cuida a las ovejas”…¿Hasta cuando tenemos que tolerar esto? Queremos Justicia ya…

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Niña haitiana-Alice Smeets (AP)

Niña haitiana-Alice Smeets (AP)

La imagen de una niña haitiana caminando descalza entre charcos de barro y mugre en un barrio de chabolas de Puerto Príncipe, ganadora del premio de fotografía UNICEF 2009.- AP

Esta foto de la joven fotógrafa belga Alice Smeets de 21 años, ha sido seleccionada hoy en Berlín como la mejor fotografía del año por el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF).

En la imagen premiada, una niña haitiana “con un vestido de un blanco inmaculado y lazos en el pelo del mismo color que camina descalza entre charcos de barro e inmundicia junto a unos cerdos negros en un barrio de chabolas de Puerto Príncipe llamado Cité Soleil,“. La foto se destacó entre otras 1.450 imágenes por “el coraje y la energía que transmiten los ojos de la pequeña, pese a crecer entre miseria”, según ha destacado Eva Luise Köhler, madrina de la organización en Alemania y esposa del presidente alemán, Horst Köhler.

En segundo lugar, ha sido seleccionada una foto el israelí Oded Balilty, fotógrafo de Associated Press, donde se muestra a una niña china que hace cola para recibir una ración diaria de alimento en un campo de refugiados en la provincia china de Sicuani tras el terremoto que el pasado mayo azotó la región. El tercer premio fue adjudicado a una foto en blanco y negro del fotógrafo húngaro Balazs Gardi, titulada “Daños colaterales”, que presenta los problemas que sufre la población civil afgana victima del fuego cruzado entre los talibánes y las tropas de la OTAN.

En opinión de Kohler, “Los niños dan prueba de su gran fortaleza incluso en las situaciones más penosas”, quién considera que la fotografía premiada supone un “llamamiento” para dar “atención” y “protección” a los menores que sufren.

En relación, a la trágica situación que denuncia la foto ganadora de este año les recuerdo que en un post titulado “Haiti o la tragedia de un país invisible” del pasado 30 de octubre hice referencia a un articulo de Marc Lacey titulado “Meager Living of Haitians Is Wiped Out by Storms”, (La precaria existencia de los haitianos es barrida por las tormentas). El artículo fue publicado el pasado día 10 de septiembre de 2008, en el diario The New York Times y mas tarde, el día 30 de octubre fue reeditado con ciertas correcciones del autor. Les recomiendo la lectura del artículo de Lacey por que nos presenta como este año se han agravado las duras condiciones del pueblo haitiano tras el paso de cuatro huracanes, sufrimiento que no debemos olvidar bajo ninguna circunstancia…
Articulo de Lacey

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Las empresas españolas, junto con las chinas son las que más sobornan al hacer negocios en América Latina

Los resultados del Índice de Fuentes de Soborno (IFS), un estudio elaborado por la ONG Transparency International han sido publicados en Londres. Según dicho informe, las empresas españolas salen muy mal paradas en América Latina pues se encuentran entre las que más recurren a los sobornos a la hora de hacer negocios, tan sólo son superadas por las empresas chinas. Las compañías italianas ocupan la tercera posición.

Según ha señalado Jesús Lizcano, presidente de TI-España, el estudio refleja que por sectores, “las empresas de obras públicas y de la construcción son las más propensas a los sobornos “relacionados con una decisión concreta”, mientras que los sectores financieros están implicados en “la captura del Estado”. Por el contrario, los sectores más “transparentes son la agricultura, la pesca y la manufactura ligera”.

El estudio fue “elaborado mediante 2.700 entrevistas a altos ejecutivos de empresas de 26 países desarrollados y en vías de desarrollo”. De acuerdo con sus hallazgos, “uno de los sobornos preferidos entre las compañías españolas es el de pagar a funcionarios públicos con el fin de “acelerar las cosas”. También se recurre con frecuencia a las relaciones personales o familiares para obtener contratos públicos. El menos común es el realizado a políticos de alto nivel o partidos políticos.”

El IFS constata que, a pesar de que la mayoría de los países más ricos del mundo ya han suscrito la prohibición del soborno en el extranjero con la firma de la Convención de la OCDE contra el soborno transnacional, un 75% de los ejecutivos de empresas entrevistados demostraron tener “un escaso conocimiento” del documento.

Las empresas de países emergentes tampoco se abstienen de estas prácticas

De acuerdo con los resultados del informe, las empresas de los países emergentes están entre las que más sobornan al hacer negocios en el extranjero. El indicador de Fuentes de soborno sitúa a Rusia (5,9), China (6,5), México (6,6), India (6,8), Brasil (7,4) en los primeros lugares de la lista. En una situación contraria a estos 5 países se encuentran, Bélgica y Canadá, que son los países cuyas compañías son las menos propensas a sobornar en el extranjero, ambos tienen una puntuación de 8,8 sobre 10. Le siguen muy de cerca, las empresas de Holanda y Suiza, con 8,7 puntos.

En opinión de Transparency International, un dato preocupante es el hecho de que el 66% de los encuestados no cree que el problema de la corrupción y los sobornos pueda tener una solución inmediata o a mediano plazo, ya que consideran que los gobernantes “son ineficaces en la lucha contra la corrupción. Ante esta percepción de barra libre para todos es muy difícil que se puedan implementar cambios que propicien una mayor transparencia a la hora de realizar negocios.

Índice de Percepción de la Corrupción (IPC)
Este nuevo estudio de Transparency International me recuerda que en un post del 25 de octubre, titulado “Índice de Percepción de la Corrupción”, ya les había hablado sobre el trabajo que viene realizando esta ONG, que el pasado 23 de septiembre, hizó público su informe “Índice de Percepción de la Corrupción (IPC) de 2008” en Berlín. Como les mencione, ya viene siendo algo habitual que todos los años “con motivo de su publicación numerosos periódicos reseñen el informe, hablen sobre sus conclusiones y sobre las recomendaciones y sugerencias para combatir la corrupción a nivel internacional”. Pero, en estos precisos momentos, en medio de esta escalada de la crisis financiera global, los hallazgos de Transparency International adquieren mayor relevancia y resulta necesario volver hablar sobre esta importante iniciativa”.

La mayoría de las veces parece que, olvidamos que los pasados escándalos financieros como los de Enron y WorldCom, o los más recientes como la quiebra de Lehman Brothers o las estafas cometidas por el banquero financiero Madoff tienen un coste para la economía y las personas. También parece que, olvidamos que los sobornos y otros métodos de corrupción, tienen un coste para las empresas. Según Cobus de Swardt el director gerente de TI, “constituyen nada menos que “el 10% del coste total de hacer negocios en el extranjero”. Las implicaciones de este problema son de gravedad pues el dinero que se “pierde o derrocha” en estas prácticas son recursos económicos que pueden ser utilizado de manera más efectiva en los proyectos que se pretenden desarrollar que pueden ser muy útiles para cambiar la vida a miles de personas.

En su informe de septiembre, Transparency International ya nos advertía “sobre el grave vínculo entre la pobreza, las instituciones que no cumplen sus funciones y el soborno”. A su vez señala que, “otros retrocesos notables registrados en el IPC 2008 indican que la solidez de los mecanismos de control también se encuentra en riesgo en los países más ricos.”

Huguette Labelle, Presidenta de Transparency International señalaba que “en los países más pobres, los niveles de corrupción pueden significar la diferencia entre la vida y la muerte, si lo que está en juego es el dinero destinado a hospitales o al agua potable”. Debemos entender que “los altos niveles de corrupción y pobreza constantes que asolan a muchas de las sociedades del mundo representan un desastre humanitario continuo que no puede ser tolerado. Pero incluso en países más privilegiados, en los que la desigualdad en la implementación resulta inquietante, se requiere una iniciativa más activa en la lucha contra la corrupción”.

Un triste ejemplo, pues según el Informe Global de la Corrupción 2008 de TI, los niveles de corrupción rampantes suman US$ 50.000 millones (€ 35.000 millones) o sea casi la mitad de los desembolsos anuales correspondientes a la ayuda humanitaria mundial. Dicha cantidad supone la requerida para alcanzar los ODM en materia de agua y saneamiento.

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Los 15 países del mundo con mejores condiciones sanitarias para vivir

Mercurio1Recientemente, la prestigiosa revista de negocios Forbes ha publicado en una de sus últimas ediciones digitales los resultados de un estudio que subvencionó para determinar cuales son los países del mundo con mejores condiciones sanitarias e higiénicas para vivir.

De acuerdo con los resultados obtenidos se desprende que el norte de Europa y América del Norte son las dos zonas de mejores condiciones sanitarias del mundo, pues 13 de los 15 países se encuentran en esas dos regiones del planeta. Si bien es cierto que existe un claro predominio europeo.

La lista, la encabezan como viene siendo habitual en este tipo de estudios: Islandia, Suecia y Finlandia. En cuarto lugar, se encuentra Alemania; Suiza en quinto; Australia en el sexto; Dinamarca en séptimo lugar; Canadá en octavo; Austria en el noveno lugar y Holanda en la décima posición. Cierran la lista, los Estados Unidos en la undécima posición; Israel en la duodécima posición; la República Checa en la decimotercera; España en la decimocuarta y Francia en decimoquinta posición.

¿Que hay detrás de las estadísticas?

Para determinar cuales son los países del mundo con mejores condiciones sanitarias para vivir se utilizaron los datos y estadísticas más recientes de la Organización Mundial de la Salud, el Banco Mundial y de las diferentes agencias y organismos de la ONU. Solo se tomó en consideración para el estudio la información de 138 países cuyos datos estadísticos estaban completos. Esta es una de las razones por las cuales en la lista no figuran países como Mónaco, Noruega, Malta, Bélgica, Luxemburgo, Nueva Zelanda e Irlanda que dadas sus altas condiciones de desarrollo humano y social siempre suelen estar liderando este tipo de ranking. En el caso de estos siete países ninguno fue incluido en el estudio debido a que sus datos estaban incompletos por lo tanto esta ha sido de las principales críticas que le ha sido hecha al estudio.

Entre las estadísticas que se tomaron en consideración para elaborar el estudio figuran: los niveles de contaminación en el aire de las ciudades, el porcentaje de la población del país que tiene acceso a sistemas de agua potable de calidad y a sistemas sanitarios para aguas residuales, la tasa de mortalidad infantil, la tasa de frecuencia de casos de tuberculosis, la tasa de médicos de familia y de especialistas por cada 1000 habitantes, las tasas de mala nutrición o subalimentación de la población y la tasa de expectativa de vida para los hombres.

En cuanto los hallazgos del estudio destacan una serie de características que son comunes a todos ellos: aire limpio, las bajas tasas de enfermedades, la abundancia de alimentos y de agua de calidad. En definitiva, entre los hallazgos del estudio se percibe de manera contundente el hecho de que se puede establecer una correlación entre el nivel de riqueza, la disponibilidad de alimentos, las condiciones higiénicas y sanitarias, los niveles de contaminación, el acceso al sistema sanitario, la tasa de erradicación de enfermedades, los indicadores socio-económicos y las tasas de bienestar social alcanzadas por un país.

Por ultimo, los resultados de este estudio invitan a una profunda reflexión por que detrás de las estadísticas lo que subyace son los terribles efectos de la desigualdades que existen en el mundo. De un lado, vemos como los aproximadamente 700 millones de ciudadanos de estos quince países que apenas constituyen el 10% de la población mundial, disfrutan de mayores niveles de riqueza, disponibilidad de alimentos, aire y agua de calidad. También, disfrutan de servicios e infraestructuras que condicionan que tengan un mejor acceso a sistemas sanitarios y de servicios médicos; por ende a una mejor calidad de vida. De la otra parte, en el Planeta hay más de 2.000 millones de seres humanos que no tiene acceso a los servicios médicos más básicos, agua potable ni sistemas sanitarios ni siquiera a una alimentación adecuada. Mientras todo esto ocurre vemos como la meta de alcanzar los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM) languidece tras la Cumbre de Doha y la desidia de la mayoría de los ciudadanos y los gobernantes de esos quince países que ahora están muy preocupados buscándole una solución a la actual crisis económica que afecta a sus economías.

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(fuente STCH)
Tabla informe Save the Children

Japón en primer lugar
De acuerdo con un informe de la ONG Save the Children, España alcanza el segundo puesto mundial en el índice de desarrollo infantil, siendo superada tan sólo por Japón.

El índice de desarrollo infantil ha sido elaborado analizando tres indicadores: la mortalidad en menores de cinco años, el porcentaje de estos que presenta malnutrición y el número de niños de educación primaria que no están matriculados en la escuela.

Los diez primeros países del índice son todos desarrollados aunque de distintas regiones: Asia, Europa y América del Norte. Sin embargo, llama la atención el hecho de que los Estados Unidos ocupan el puesto número 23, por detrás de países como Argentina o Costa Rica.

En un pasado post titulado, “Estados Unidos en la posición número 29 en mortalidad infantil” con fecha del 20 de octubre tuve la oportunidad de abordar dicho problema sanitario de los Estados Unidos. A raíz de un informe The Centers for Disease Control and Prevention de los Estados Unidos, el New York Times en su edición del domingo 18 de octubre publicó un editorial muy crítico a la gestión de las Autoridades Sanitarias estadounidenses bajo el titulo de “29th on Infant Mortality”. Según los datos aportados por The Centers for Disease Control and Prevention en el año 2006, “la tasa de mortalidad infantil en los Estados Unidos se redujo hasta llegar a 6,71 por cada 1,000 nacimientos, una leve mejora respecto al registro del año anterior que fue de 6,86, pero un 50% mas alta que la meta nacional de bajarla hasta los 4, 5 por cada mil nacimientos.”

Según el informe de la ONG Save the Children, “en EEUU mueren ocho de cada mil niños antes de los cinco años, una cifra más elevada que en otros países del continente americano, como Cuba. Además, uno de cada 10 menores de cinco años carece de seguro médico”.

Níger ocupa el último puesto

El índice de desarrollo infantil muestra “una mejora del 34% entre 1990 y 2006 en el bienestar de los niños. Por regiones, América Latina y el Caribe son las que más han progresado, con una media del 57%. China es la responsable de los buenos resultados obtenidos en Asia Oriental, con una mejora del 56% en el citado período, aunque sólo en 2006 415.000 niños no llegaron a los cinco años”.

Oriente Medio y el norte de África también registraron una mejora por encima de la media, con un 45 y un 41%, respectivamente. El progreso en el Sudeste Asiático fue inferior a la media. África Subsahariana ha mejorado en un 20% y Europa en un 14,5%.

92 millones de niños mueren al año

A diferencia del índice de desarrollo humano elaborado cada año por Naciones Unidas, el índice de desarrollo infantil incluye únicamente indicadores relacionados con el bienestar de los niños, eliminando indicadores como los ingresos per cápita, que inflan el resultado de países con recursos naturales o materias primas como el petróleo.

Save the Children señala que, pese a los progresos que parecen evidenciar su estudio, las cifras de mortalidad infantil son dramáticas. Cada año mueren diez millones de niños antes de que cumplan los cinco años de vida. La ONG afirma “que el 97% de las muertes infantiles se producen en 68 países en vías de desarrollo”.

La ONG recuerda también que un 25% de todos los niños del mundo tiene bajo peso y que uno de cada tres sufre retraso en su crecimiento. Actualmente hay 75 millones de niños en edad escolar no están matriculados. En su opinión, “estas cifras revelan que los derechos básicos de millones de niños en todo el mundo continúan siendo violados”.

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INFORME ANUAL DE LA FAO

La Organización de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) ha divulgado esta semana desde su sede en Roma su informe anual para 2008. El informe se titula “El estado de la inseguridad alimentaría en el mundo en 2008”.

Entre los hallazgos mas significativos del informe de este año destaca que, “la cifra de personas que son víctimas del hambre alcanza ya los 963 millones, lo que supone un aumento de 40 millones de personas respecto a 2007”. Según el informe, “la gran mayoría de las personas desnutridas en el mundo, 907 millones, vive en países en desarrollo”. El 65% de ellas se concentra en siete países: la India, China, la República Democrática del Congo, Bangladesh, Indonesia, Pakistán y Etiopía.

Por continentes, Asia que es el continente más poblado, es también el más afectado, pues allí viven cerca de 600 millones de hambrientos, que representan casi dos tercios del total. El resto de se encuentran en el África subsahariana en donde una de cada tres personas (aproximadamente unos 240 millones) sufre de desnutrición crónica.

Tal y como había señalado en mi post del pasado 26 de noviembre titulado, “El número de hambrientos en América Latina ha aumentado seis millones en sólo dos años”  la situación en Latinoamérica y el Caribe se ha agravado debido a la crisis de los precios de los alimentos. La región que había conseguido buenos resultados en su lucha de reducir el hambre, ha visto como ha vuelto aumentar el número de personas hambrientas, se calcula que el número supera los 50 millones.

Disparidad en las cifras
Según explica el propio informe hay disparidad en los resultados, el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos de América utilizando una metodología diferente estima que “el efecto de los precios elevados de los alimentos ha generado un aumento de 133 millones de personas subnutridas en los 70 países analizados. Una distinción importante entre los dos enfoques para la estimación del hambre se refiere a la forma en que se calcula la desigualdad en la distribución de alimentos disponibles para el consumo humano. A diferencia de la FAO, el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos de América utiliza un punto límite más elevado (y constante) para determinar el umbral del hambre; así, emplea un valor de 2 100 kilocalorías por persona y día, mientras que los valores de la FAO dependen de la distribución por edades y sexo en cada país, y oscilan normalmente entre las 1 600 y las 2 000 kilocalorías por persona y día.”

Las consecuencias de estas discrepancias en cuanto a la manera, en que se realizan las estimaciones son muy serias, pues si seguimos el criterio de los estadounidenses significa que la FAO, establece un número muy bajo en sus estimaciones. Por lo tanto, las cifras del incremento de personas que pasan hambre y las cifras totales son mucho más altas.

Un futuro sombrío
El informe tiene un tono bastante pesimista por que según la FAO, la situación va a empeorar por la crisis económica. Según el director general de la FAO, Jacques Diouf, el compromiso asumido en 1996 para reducir las cifras de personas hambrientas en el mundo a la mitad en 2015 corre el riesgo de “no poder realizarse antes de 2150″.

La situación es tan crítica que ya no se trata de que los precios de los alimentos bajen, se trata de hacer una reforma total que permite enmendar los “errores estratégicos” en el modelo en que se ha estado brindando la cooperación al desarrollo que no ha resuelto la crisis alimentaria en muchos países. Ahora más que nunca resulta necesario que se invierta más en un modelo que potencie la agricultura; que entregue semillas de calidad y fertilizantes de manera directa a los agricultores, que se construyan canales y sistemas de irrigación y de agua potable con el fin de aumentar la productividad. Sobre todo que también las decisiones y soluciones estén en manos de los agricultores y no solo en los despachos de los políticos locales, de las ONG o los burócratas de las organizaciones internacionales.

Aceptar el desafío
La FAO cree “firmemente que una inversión agrícola renovada que se centre en el desarrollo de los pequeños agricultores y el medio rural transformará la agricultura en un sector económico dinámico, y tendrá efectos positivos en la reducción de la pobreza. Para tener éxito, el aumento de la productividad agrícola debe ir acompañado de un aumento de la inversión en el desarrollo de mercados locales y regionales, así como de ajustes completos de las prácticas que distorsionan el comercio. Al mismo tiempo, tienen que adoptarse modelos sostenibles de producción agrícola con el fin de asegurar que las nuevas soluciones sean coherentes con las necesidades medioambientales a largo plazo”.

El liderazgo tiene “que desempeñar una función fundamental en cualquier respuesta de ámbito mundial. Los gobiernos nacionales deberían tomar la iniciativa, aunque necesitarán un apoyo y una cooperación más intensos por parte del sector privado, la sociedad civil, la comunidad humanitaria y el sistema internacional. Las implicaciones financieras relacionadas con la crisis y la respuesta son enormes, y requerirán importantes compromisos políticos y financieros de todas las partes interesadas. Las necesidades esenciales superan con amplitud la respuesta vista hasta ahora. El aumento de las asignaciones debería complementar los actuales niveles de financiación y no desviar los recursos lejos de otros importantes sectores sociales necesarios para cumplir los ODM, como la educación y la sanidad. Estas medidas y resultados sólo pueden lograrse a través de la colaboración en todos los niveles. La FAO seguirá prestando dirección y coordinación en este sentido, y continuará ayudando a los gobiernos nacionales y las comunidades afectadas para abordar lo que constituye un verdadero desafío mundial.”  (1)

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1- Tomado de las conclusiones del informe  “El estado de la inseguridad alimentaría en el mundo en 2008”, FAO (Roma), 2008, pagina 44.

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