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Los 15 países del mundo con mejores condiciones sanitarias para vivir

Mercurio1Recientemente, la prestigiosa revista de negocios Forbes ha publicado en una de sus últimas ediciones digitales los resultados de un estudio que subvencionó para determinar cuales son los países del mundo con mejores condiciones sanitarias e higiénicas para vivir.

De acuerdo con los resultados obtenidos se desprende que el norte de Europa y América del Norte son las dos zonas de mejores condiciones sanitarias del mundo, pues 13 de los 15 países se encuentran en esas dos regiones del planeta. Si bien es cierto que existe un claro predominio europeo.

La lista, la encabezan como viene siendo habitual en este tipo de estudios: Islandia, Suecia y Finlandia. En cuarto lugar, se encuentra Alemania; Suiza en quinto; Australia en el sexto; Dinamarca en séptimo lugar; Canadá en octavo; Austria en el noveno lugar y Holanda en la décima posición. Cierran la lista, los Estados Unidos en la undécima posición; Israel en la duodécima posición; la República Checa en la decimotercera; España en la decimocuarta y Francia en decimoquinta posición.

¿Que hay detrás de las estadísticas?

Para determinar cuales son los países del mundo con mejores condiciones sanitarias para vivir se utilizaron los datos y estadísticas más recientes de la Organización Mundial de la Salud, el Banco Mundial y de las diferentes agencias y organismos de la ONU. Solo se tomó en consideración para el estudio la información de 138 países cuyos datos estadísticos estaban completos. Esta es una de las razones por las cuales en la lista no figuran países como Mónaco, Noruega, Malta, Bélgica, Luxemburgo, Nueva Zelanda e Irlanda que dadas sus altas condiciones de desarrollo humano y social siempre suelen estar liderando este tipo de ranking. En el caso de estos siete países ninguno fue incluido en el estudio debido a que sus datos estaban incompletos por lo tanto esta ha sido de las principales críticas que le ha sido hecha al estudio.

Entre las estadísticas que se tomaron en consideración para elaborar el estudio figuran: los niveles de contaminación en el aire de las ciudades, el porcentaje de la población del país que tiene acceso a sistemas de agua potable de calidad y a sistemas sanitarios para aguas residuales, la tasa de mortalidad infantil, la tasa de frecuencia de casos de tuberculosis, la tasa de médicos de familia y de especialistas por cada 1000 habitantes, las tasas de mala nutrición o subalimentación de la población y la tasa de expectativa de vida para los hombres.

En cuanto los hallazgos del estudio destacan una serie de características que son comunes a todos ellos: aire limpio, las bajas tasas de enfermedades, la abundancia de alimentos y de agua de calidad. En definitiva, entre los hallazgos del estudio se percibe de manera contundente el hecho de que se puede establecer una correlación entre el nivel de riqueza, la disponibilidad de alimentos, las condiciones higiénicas y sanitarias, los niveles de contaminación, el acceso al sistema sanitario, la tasa de erradicación de enfermedades, los indicadores socio-económicos y las tasas de bienestar social alcanzadas por un país.

Por ultimo, los resultados de este estudio invitan a una profunda reflexión por que detrás de las estadísticas lo que subyace son los terribles efectos de la desigualdades que existen en el mundo. De un lado, vemos como los aproximadamente 700 millones de ciudadanos de estos quince países que apenas constituyen el 10% de la población mundial, disfrutan de mayores niveles de riqueza, disponibilidad de alimentos, aire y agua de calidad. También, disfrutan de servicios e infraestructuras que condicionan que tengan un mejor acceso a sistemas sanitarios y de servicios médicos; por ende a una mejor calidad de vida. De la otra parte, en el Planeta hay más de 2.000 millones de seres humanos que no tiene acceso a los servicios médicos más básicos, agua potable ni sistemas sanitarios ni siquiera a una alimentación adecuada. Mientras todo esto ocurre vemos como la meta de alcanzar los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM) languidece tras la Cumbre de Doha y la desidia de la mayoría de los ciudadanos y los gobernantes de esos quince países que ahora están muy preocupados buscándole una solución a la actual crisis económica que afecta a sus economías.

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(fuente STCH)
Tabla informe Save the Children

Japón en primer lugar
De acuerdo con un informe de la ONG Save the Children, España alcanza el segundo puesto mundial en el índice de desarrollo infantil, siendo superada tan sólo por Japón.

El índice de desarrollo infantil ha sido elaborado analizando tres indicadores: la mortalidad en menores de cinco años, el porcentaje de estos que presenta malnutrición y el número de niños de educación primaria que no están matriculados en la escuela.

Los diez primeros países del índice son todos desarrollados aunque de distintas regiones: Asia, Europa y América del Norte. Sin embargo, llama la atención el hecho de que los Estados Unidos ocupan el puesto número 23, por detrás de países como Argentina o Costa Rica.

En un pasado post titulado, “Estados Unidos en la posición número 29 en mortalidad infantil” con fecha del 20 de octubre tuve la oportunidad de abordar dicho problema sanitario de los Estados Unidos. A raíz de un informe The Centers for Disease Control and Prevention de los Estados Unidos, el New York Times en su edición del domingo 18 de octubre publicó un editorial muy crítico a la gestión de las Autoridades Sanitarias estadounidenses bajo el titulo de “29th on Infant Mortality”. Según los datos aportados por The Centers for Disease Control and Prevention en el año 2006, “la tasa de mortalidad infantil en los Estados Unidos se redujo hasta llegar a 6,71 por cada 1,000 nacimientos, una leve mejora respecto al registro del año anterior que fue de 6,86, pero un 50% mas alta que la meta nacional de bajarla hasta los 4, 5 por cada mil nacimientos.”

Según el informe de la ONG Save the Children, “en EEUU mueren ocho de cada mil niños antes de los cinco años, una cifra más elevada que en otros países del continente americano, como Cuba. Además, uno de cada 10 menores de cinco años carece de seguro médico”.

Níger ocupa el último puesto

El índice de desarrollo infantil muestra “una mejora del 34% entre 1990 y 2006 en el bienestar de los niños. Por regiones, América Latina y el Caribe son las que más han progresado, con una media del 57%. China es la responsable de los buenos resultados obtenidos en Asia Oriental, con una mejora del 56% en el citado período, aunque sólo en 2006 415.000 niños no llegaron a los cinco años”.

Oriente Medio y el norte de África también registraron una mejora por encima de la media, con un 45 y un 41%, respectivamente. El progreso en el Sudeste Asiático fue inferior a la media. África Subsahariana ha mejorado en un 20% y Europa en un 14,5%.

92 millones de niños mueren al año

A diferencia del índice de desarrollo humano elaborado cada año por Naciones Unidas, el índice de desarrollo infantil incluye únicamente indicadores relacionados con el bienestar de los niños, eliminando indicadores como los ingresos per cápita, que inflan el resultado de países con recursos naturales o materias primas como el petróleo.

Save the Children señala que, pese a los progresos que parecen evidenciar su estudio, las cifras de mortalidad infantil son dramáticas. Cada año mueren diez millones de niños antes de que cumplan los cinco años de vida. La ONG afirma “que el 97% de las muertes infantiles se producen en 68 países en vías de desarrollo”.

La ONG recuerda también que un 25% de todos los niños del mundo tiene bajo peso y que uno de cada tres sufre retraso en su crecimiento. Actualmente hay 75 millones de niños en edad escolar no están matriculados. En su opinión, “estas cifras revelan que los derechos básicos de millones de niños en todo el mundo continúan siendo violados”.

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Crean el primer banco de semillas de plantas medicinales en España

Según ha publicado el periódico El País, el Centro Iberoamericano de la Biodiveridad (CIBIO) cuya sede se encuentra en la Universidad de Alicante ha creado el primer banco de semillas de plantas medicinales y aromáticas en España con el propósito de conservar aquellas  especies en peligro de extinción que tienen cualidades útiles para la salud.

El banco de semillas del CIBIO contiene “unas 1.000 simientes de unas 400 especies, que se conservan en cámaras congeladoras a 20 grados bajo cero, después de haber sido sometidas a un proceso de extracción de la humedad”.

Esta novel iniciativa del CIBIO tendrá importantes implicaciones para proteger de cara al futuro un valioso patrimonio de la Humanidad, el cual bajo ninguna circunstancia debemos permitir que desaparezca. Por tal motivo, con el fín de poder cumplir sus objetivos el CIBIO mantiene estrecha colaboración e intercambios con importantes jardines botánicos y prestigiosas instituciones científicas de Europa, Norteamérica y Australia.

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Finaliza la Conferencia de la ONU para la Financiación del Desarrollo en Doha

La Conferencia de la ONU para la Financiación del Desarrollo que se estuvo celebrando desde el pasado fin de semana en Doha ha finalizado y a juicio de varias ONG entre ellas, la Plataforma Acción por la Salud Global culmina como “una gran oportunidad perdida” y “un gran fracaso”.  El motivo por el cual han expresado su gran decepción es el hecho de que la Conferencia de Naciones Unidas sobre Financiación para el Desarrollo sólo haya “alcanzado acuerdos en pequeños asuntos relativos a cuestiones técnicas sobre los recursos financieros, en vez de comprometerse a aumentar los fondos que se necesitan para cubrir las prioridades del desarrollo.”

Según señala Frazer Goodwin de la Alianza Europea de Salud Pública y miembro de Acción por la Salud Global, una de las organizaciones que componen esta plataforma, “Los donantes se tienen que implicar mucho más en los procesos de seguimiento y mantener sus compromisos de financiación si quieren cambiar esta situación” de lo contrario cualquier accion esta encaminada al fracaso.  Como ya señalaba hace unos días, el programa de la Conferencia se ha caracterizadó por la ausencia de los principales lideres mundiales y por delegaciones de bajo perfil.  Al final, el único jefe de gobierno que asistió a la Conferencia fue Nicolás Sarkozy en calidad de presidente de turno de la Unión Europea.  El presidente francés asistió a la sesión inaugural para exponer sobre el compromiso europeo sobre ayuda, pero se marchó ese mismo día y no participó en ninguna de las negociaciones posteriores.

En opinión de las ONG, esa falta de compromiso de los países más ricos hacia los más pobres y desfavorecidos se refleja en la versión final del documento que contiene las conclusiones de la conferencia. Consideran que ” el resultado de esta Conferencia no es un mensaje potente hacia los más vulnerables de este mundo, ni tampoco es un plan de acción integral para financiar sus necesidades más esenciales como el acceso universal a atención sanitaria”.

Una oportunidad perdida

Esta conferencia, señalan, “también se han dejado a un lado otros acuerdos internacionales relacionados con la misma, como los de Accra y la Cumbre sobre Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM) en Nueva York”. A su juicio, las respuestas a las crisis financiera, alimentaria, energética y climática no deberían oscurecer los enormes esfuerzos que se necesitan para cumplir los ODM. “Es una tragedia que millones de personas mueran cada año por enfermedades curables y por sistemas de salud que funcionan mal”.

Según Catherine Giboin, de Médicos del Mundo-Francia y miembro de Acción por la Salud Global “en Doha se ha perdido un momento histórico para conseguir cambios importantes. Las necesidades esenciales de la gente se deben poner en el centro de la financiación para el desarrollo.”

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Día Mundial del Sida

El próximo lunes, 1 de diciembre en todo el mundo se celebra el día mundial del Sida. Este año, la ocasión adquiere un significado especial por tratarse de la vigésima edición del evento. Como viene siendo habitual, en todo el mundo se llevan a cabo actividades encaminadas a dar apoyo a los enfermos y sus familiares; proteger sus derechos; exigir a los gobiernos la aprobación de más fondos para la investigación del sida y para atender las necesidades de los pacientes aquejados por la enfermedad. También se realizaran numerosas actividades dirigidas a concienciar y educar a los ciudadanos sobre los riegos que entraña la enfermedad y cuales son las prácticas sexuales más seguras para prevenir el contagio.

Cada año, España no es la excepción y desde diferentes instancias, los ciudadanos, el gobierno de la Nación y los gobiernos autonómicos y municipales, y las ONG participan de manera comprometida de las diferentes actividades programadas. A su vez, como todos los años, con la proximidad de la fecha llega el momento en que las autoridades sanitarias y muchas organizaciones no gubernamentales hagan balance del estado en que se encuentra la lucha contra la enfermedad tanto a nivel nacional y nivel global.

Persiste el desconocimiento

En el día de ayer, ha sido hecho público un nuevo estudio que evalúa las prácticas sexuales de la comunidad inmigrante latinoamericana en España. Llama la atención como a pesar de las campañas de educación ciudadana que se han llevado a cabo durante estos últimos 20 años, sectores significativos de la sociedad vivan de espaldas a esta realidad y todavía incurren en prácticas sexuales que conllevan un alto riesgo de contagiarse.

Según datos del Ministerio de Sanidad en España se “estima que unas 150.000 personas están infectadas por el VIH. Cada año se registran entre 2.500 y 3.500 nuevas infecciones y, de ellas, la tercera parte se da en el colectivo inmigrante”. Todavía más alarmante es el hecho de que “la cuarta parte de las personas infectadas en España aún ignora que lo está”. El ministro de Sanidad, Bernat Soria, señala con motivo de la celebración del Día Mundial del Sida, que “en España la infección por VIH es hoy en día una infección de transmisión sexual. El 47,7% de los nuevos casos en 2007 se atribuyen a relaciones no protegidas (el 30% heterosexuales y el 17% homosexuales). Además, casi el 80% de las nuevas infecciones entre 2003 y 2007 fueron por sexo sin protección”.

Los inmigrantes frente al sida

El estudio que comentó se realizó a un grupo de 406 personas procedentes de Ecuador, Colombia Bolivia, Perú, República Dominicana y Venezuela para conocer la percepción del VIH entre el colectivo inmigrante. Según los resultados obtenidos, “el uso del condón entre estos inmigrantes no es mucho menor que el de la población autóctona; ya que el 43% de los encuestados afirma no utilizar nunca el condón”.

Las razones esgrimidas para no utilizar el preservativo en sus relaciones sexuales e incurrir en prácticas sexuales que conllevan riesgos son muy diversas. Las mujeres argumentan que “la confianza en la pareja es la razón más importante” y en el caso de los hombres tiene “más peso el hecho de que el sexo sea más placentero sin este método y el que no siempre se tenga un condón a mano”.

Por edades, “las personas con edades entre los 33 y los 45 años son las que menos se ponen el profiláctico, según revelan los resultados de la encuesta”. Entre quienes sí utilizan el condón, “el 63% reconoce que lo hace sólo para prevenir embarazos, mientras que el 25% emplea este método pensando en la prevención de enfermedades de transmisión sexual. Pero tan sólo el 8% de los encuestados lo utiliza como forma de evitar el VIH”.

Se ha perdido el miedo a la enfermedad

Entrevistado para el periódico El Mundo, el doctor Jose Antonio Pérez Molina, médico infectólogo en la Unidad de Medicina Tropical y Parasitología Clínica del servicio de enfermedades infecciosas del Hospital Ramón y Cajal trata de “explicar las razones por las cuales la percepción de riesgo es tan baja en la población, tanto inmigrante como nacional”. El Dr. Pérez Molina opina que “aún sigue presente la idea de que el sida afecta sólo a determinados grupos de riesgo, a ciertos colectivos. Ahora la enfermedad es menos visible y el hecho de contar con buenos tratamientos ha hecho que los ciudadanos bajen la guardia”.

Según el estudio, “la idea de que se ha perdido el miedo a la enfermedad lo corroboran datos como el de que entre los latinoamericanos que no utilizan preservativo nunca (el 43%) , el 49% no se ha realizado la prueba del VIH y, de ellos, un 32% afirma que no tiene ninguna intención de hacérsela. El principal motivo para no hacerse la prueba es la percepción de no haber incurrido en prácticas de riesgo (44,6% de los encuestados) y no haber encontrado un momento apropiado (21,8%). Sin embargo, algunos reconocen que temen el resultado (10,4%), tienen la sensación de que puede ser demasiado tarde (7,9%) o les da vergüenza (6%). Por sexos, los hombres se hacen la prueba menos que las mujeres, porque ellas están mejor informadas y, además, el test del VIH es obligatorio en el embarazo”. Los datos son muy preocupantes entre los jóvenes en edades entre 18 y 24 años, pues son “los que tienen menos intención de hacerse la prueba”. Del estudio se desprende que justificaban su negativa alegando que “la ausencia de síntomas es el indicador principal para afirmar que no son portadores del virus”.

En palabras del Ministro de Sanidad, Bernat Soria, “el sida continúa siendo una prioridad de salud pública”, señala que “en la lucha contra el sida hay tres ámbitos de actuación en los que todos podemos hacer algo: el respeto a las personas con VIH, el uso del preservativo y la realización de la prueba”.

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DÍA UNIVERSAL DEL NIÑO

El pasado 20 de noviembre se celebró el día Universal del Niño. La fecha marca el momento histórico en que la Asamblea General de las Naciones Unidas adoptó el día 20 de noviembre de 1989 casi de manera unánime, la Convención de los Derechos del Niño.

La protección de la niñez forma parte de la agenda de la Comunidad Internacional desde los orígenes de la Liga de Naciones en 1919 cuando se creó el Comité de Protección de la Infancia. Pero, a pesar de ello han de transcurrir 70 años hasta que se configura el actual tratado internacional.

No obstante, en todo ese tiempo los estados fueron adoptando poco a poco importantes medidas encaminadas a la protección de la infancia. En 1923, Eglantyne Jebb fundadora de Save the Children junto con la Unión Internacional de Auxilio al Niño apoyaron la Declaración de los Derechos del Niño conocida como la Declaración de Ginebra. Al año siguiente, los estados miembros de la Sociedad de Naciones adoptaron la Declaración de Ginebra de los Derechos del Niño.

Tras la creación de las Naciones Unidas, en 1948 la Asamblea General proclamó la Declaración Universal de los Derechos Humanos la cual contiene un reconocimiento implícito de los derechos y libertades de los niños. Pero no será hasta 1959, cuando en el seno la ONU se adopté de manera unánime la Declaración de los Derechos del Niño, el gran paso que concluye con el tratado de 1989.

Los 54 artículos de la Convención de 1989 reconocen que todas las personas menores de 18 años tienen derecho a ser protegidas, desarrollarse y participar activamente en la sociedad, estableciendo que los niños son sujetos de derecho. Según la Wikipedia es el “tratado internacional al que mayor cantidad de Estados se han adherido, tan solo Estados Unidos y Somalia no forman parte de la Convención”.

Más de 26.000 menores de cinco años mueren diariamente por causas evitables

A pesar de los 50 años transcurridos desde la aprobación de los la Declaración de los Derechos del Niño y los casi 20 de la convención de 1989, las cifras hablan por si solas y nos demuestran que cada día los derechos de los niños son violados sistemáticamente.  Según el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) cada día mueren más de 26.000 menores de cinco años en todo el mundo. Esta cifra equivale a nueve millones de muertes anuales, las cuales en su mayoría se podían haber evitado con simples medidas sanitarias o de prevención.

Pero, este lamentable baile de cifras no se queda ahí, cada minuto muere un niño por Sida y cuatro jóvenes se infectan con el VIH.  En todo el mundo hay 93 millones de menores que no pueden ir a la escuela y 1,8 millones de niños que son explotados sexualmente en los países pobres

Los derechos de los niños una tarea pendiente de los adultos y de los Estados

Por motivo del día Universal del Niño, a nivel internacional un sinnúmero de gobiernos, organismos internacionales y de ONG, han realizado numerosas actividades para concienciarnos y recordarnos que todos tenemos una tarea pendiente pues los principales artículos de la Convención no se están cumpliendo de manera satisfactoria.  Según Manos Unidas “en el mundo hay más de 200 millones de niños- trabajadores y de ellos 126 millones están forzados a realizar las peores tareas”.  De acuerdo con Save the Children, “en la última década dos millones de niños han muerto en conflictos armados y más 250.000 son usados como soldados pese a que el articulo 38 de la Convención esta hecho para lidiar con ese grave problema infantil.

En las últimas semanas, varias ONG han venido desarrollado numerosas actividades para concienciar sobre la necesidad de continuar apoyando económicamente a los países en desarrollo en medio de la actual crisis económica. Enfatizan que “la mayoría de niños muere por enfermedades prevenibles con medidas tan sencillas y baratas como una mosquitera con insecticida cuyo coste es menor de 5 euros, tener acceso al agua potable o a bolsas de sales de rehidratación para luchar contra la diarrea que tan solo cuestan 4 céntimos.

125 millones de menores de 5 años carecen de acceso al agua

Recientemente en el marco de su intervención en el IV Congreso Nacional de Periodismo Sanitario, celebrado en Zaragoza, Carlos Fernández-Jáuregui, director de la Oficina de Naciones Unidas de apoyo al Decenio Internacional para la Acción ‘Agua, fuente de vida’, denunciaba que “cada tres segundos muere un niño en el mundo por falta de higiene y problemas relacionados con el agua”.

Fernández- Jáuregui indicó que “Naciones Unidas estima que será necesario invertir 5.000 millones de dólares para paliar la mortalidad provocada por problemas de acceso al agua”. Realmente se “trata de una cifra muy baja, si tenemos en cuenta las enormes inversiones que se están llevando a cabo en estos días por parte de los estados para paliar la crisis financiera de los grandes bancos”.

Mientras los Estados se piensan si van a cumplir sus compromisos adquiridos con los Objetivos de Desarrollo del Milenio, la “promoción de medidas tan simples como el lavado de manos evitaría en torno al 47% de las muertes causadas por falta de higiene”. La inacción y desidia nuestros gobernantes cada año condena a millones de niños a una muerte injustificada y a los que no mueren a sobrellevar una existencia precaria y llena de necesidades. ¿Cuantos niños más deben morir para que se busque una solución a este grave problema?

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Un banco de mil millones de semillas para frenar la crisis alimentaria en África

La Cruz Roja Española y la empresa Danone han anunciado que a partir del 3 de noviembre pondrán en marcha la campaña “Juntos Sembramos Vida” que pretende crear un fondo de mil millones de semillas para su utilización en proyectos de seguridad alimentaria, principalmente en África.

Según explicó el coordinador general de Cruz Roja Española, Antoni Bruel i Carreras, “las semillas se adquirirán con los beneficios conseguidos por la venta de los derivados lácteos de Danone y contribuirán a mejorar la nutrición, la salud y la autosuficiencia de unas 60.000 personas en situación de riesgo”.

El proyecto, además de la adquisición de semillas, prevé un fondo económico de apoyo a la agricultura local en lugares que sufren crisis alimentaria y la detección de nuevos proyectos que precisen también de ayuda.

El director general de Danone, Jérome Boesch, explicó que, “para este proyecto, la compañía aportará de forma directa a Cruz Roja 550.000 euros, una cantidad a la que hay que sumar un millón más destinado a campañas de comunicación y sensibilización, y a la inserción del mensaje del proyecto en unos 500 millones de envases de los productos.”  Boesch avanzó que ya están participando de manera activa en dos proyectos de la mano de Cruz Roja Española, en provincias de Mozambique y Angola en las que la población desarrolla una agricultura de subsistencia.

De otra parte, Bruel señalo que en la actualidad la Cruz Roja Española tiene 129 proyectos en todo el mundo, cuyo presupuesto total alcanza los 35 millones de euros.   También ha comentado sobre el hecho de que tan sólo sólo han conseguido 24 millones de euros de la cantidad requerida para llevar a cabo todos los proyectos, aunque se mostró optimista y confiado de que la actual crisis no afectará estas inciativas humanitarias.

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