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Las tres especies mas amenazadas son: el rinoceronte de Java, la vaquita marina, y el gorila de “Cross River”.

El Fondo Mundial para la Naturaleza o World Wide Fund for Nature (WWF) por sus siglas en inglés) ha publicado hoy en Washington D.C., la lista de las nueve especies más amenazadas de extinción del mundo. WWF considera que éstas “9 especies y muchas otras, se encuentran más que nunca bajo riesgo de extinción debido a la caza, la pérdida de su hábitat natural y las amenazas relacionadas con el cambio climático”. Según WWF, “las tres especies que tienen el mayor peligro de desaparecer son: el rinoceronte de Java, la vaquita marina, y el gorila de “Cross River”. (1)

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1. El rinoceronte de Java, (Rhinoceros sondaicus), es probablemente el mamífero más grande y raro en el mundo, tan solo quedan menos de 60 ejemplares en Indonesia y Vietnam.

vaquita-marina2. La vaquita marina, (Phocoena sinus) es el cetáceo más pequeño y más amenazado en el mundo. Se calcula que hay unas 150 vaquitas que luchan por sobrevivir en el Alto Golfo de California, en México. Según WWF, “esta especie se encuentra en peligro debido a la pesca con redes agalleras, y es posible que puede extinguirse muy pronto.

cross_river_gorilla3. El gorila de “Cross River”, (Gorilla gorilla diehli), tiene su hábitat en Nigeria y Camerún se estima que sólo quedan 300 ejemplares. Se encuentra en peligro debido a la caza y a la expansión de las compañías madereras por la zona de los bosques que constituyen su hábitat natural.

tigre-de-sumatra4. El tigre de Sumatra, (Panthera tigris sumatrae), se calcula que “hay entre 400 y 500 ejemplares viviendo en libertad en la isla de Sumatra, en Indonesia, casi todos en parques naturales. Los peligros a los que se enfrenta son la destrucción de la selva y la caza furtiva. La demanda de ingredientes medicinales, trofeos, talismanes y recuerdos producidos con restos del felino sirve de incentivo a los cazadores”.

ballena-franca-del-pacifico-norte5. Ballena franca del Pacífico Norte, (Eubalaena japónica) no se conoce con exactitud su población pero, WWF la estima en menos de 500.

huron-de-pies-negros6. El hurón patinegro americano, (Mustela nigripes) es una de las especies en peligro de extinción menos conocidas. Su población asciende a unos 500 ejemplares. Se puede encontrar en “las grandes llanuras de Estados Unidos y Canadá, y es uno de los mamíferos más amenazados en Norteamérica porque su principal presa, el perro de las praderas, ha sido casi exterminado por los rancheros”.

elefante-asiatico7. El elefante asiático, (Elephas maximus), se calcula que actualmente hay menos de 1.000 en las junglas de Borneo y Malasia.

panda-gigante8. El panda gigante de China, (Ailuropoda melanoleuca), su población se sitúa en unos 1.600 ejemplares.

oso-polar9. El oso polar, (Ursus maritimus), WWF estima que quedan entre 20.000 y 25.000 en el Ártico. La mayor amenaza para su extinción es el cambio climático.

(1) Las nueve fotos han sido obtenidas de la Wikipedia.

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Mandrágora-Dioscorides

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Crean el primer banco de semillas de plantas medicinales en España

Según ha publicado el periódico El País, el Centro Iberoamericano de la Biodiveridad (CIBIO) cuya sede se encuentra en la Universidad de Alicante ha creado el primer banco de semillas de plantas medicinales y aromáticas en España con el propósito de conservar aquellas  especies en peligro de extinción que tienen cualidades útiles para la salud.

El banco de semillas del CIBIO contiene “unas 1.000 simientes de unas 400 especies, que se conservan en cámaras congeladoras a 20 grados bajo cero, después de haber sido sometidas a un proceso de extracción de la humedad”.

Esta novel iniciativa del CIBIO tendrá importantes implicaciones para proteger de cara al futuro un valioso patrimonio de la Humanidad, el cual bajo ninguna circunstancia debemos permitir que desaparezca. Por tal motivo, con el fín de poder cumplir sus objetivos el CIBIO mantiene estrecha colaboración e intercambios con importantes jardines botánicos y prestigiosas instituciones científicas de Europa, Norteamérica y Australia.

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Phoenicians Left Deep Genetic Mark, Study Shows – NYTimes.com

Los fenicios desaparecieron hace casi 2.000 años pero dejaron una profunda huella genética en el Mediterráneo, es ese el mensaje que nos quiere trasmitir John Noble Wilford en su artículo del pasado 30 de octubre para el New York Times.  Wilford basa su artículo en los interesantes hallazgos de un estudio sobre el desaparecido pueblo fenicio que han publicado un grupo de expertos en genética en el último número de la revista científica estadounidense American Journal of Genetics Studies. El estudio en cuestión fue dirigido por Genographic Proyect, un proyecto de colaboración conjunta entre la National Geographic y la corporación IBM, que también contó con el apoyo de Waitts Family Foundation.  El grupo de expertos ha concluido que los fenicios no solo dejaron su huella histórica y cultural sobre los pueblos que hoy día viven en ambas márgenes de la cuenca del Mediterráneo, sino que también, a través del comercio y las migraciones dejaron su huella genética.

La estrategia del proyecto fue recoger muestras de material genético que fuera confiable y pudiese ser relacionado como pertenecientes al pueblo fenicio.  Para ello, no solo se valieron de muestras provenientes de yacimientos arqueológicos de los diferentes periodos a lo largo de los mil años en que se desarrolló su civilización y hegemonía por el Mediterráneo. También los científicos aplicaron nuevos métodos de análisis para detectar influencias genéticas en las históricas migraciones de población que sirvieron para una mejor comprensión de la movilidad y las migraciones humanas a lo largo del tiempo.

Los científicos recogieron muestras del cromosoma masculino Y, entre 1330 varones adultos que actualmente viven en 6 lugares en donde en el pasado estuvieron establecidos asentamientos y colonias fenicias.  Cada participante tenía que pertenecer a familias que llevaran como mínimo, 3 generaciones residiendo en el mismo sitio. Los 6 lugares seleccionados para el estudio están localizados en Chipre, Malta, Marruecos, la Margen Occidental (Palestina), Siria  y Túnez.

Las muestras obtenidas de este grupo fueron añadidas y contrastadas con otras 6.000 muestras obtenidas en el Líbano y otros 56 lugares de todo el Mediterráneo que ya habían sido utilizada en otros estudios genéticos. Posteriormente, todos los datos fueron comparados con los de pueblos cercanos que han realizado estudios genéticos similares pero que no tenían relación o vínculo con asentamientos fenicios.

A raíz del estudio, los científicos descubrieron que había un patrón genético asociado al pueblo fenicio, cuyos trazos podían ser diferenciados de otras migraciones históricas en la región tales como: los agricultores de la Edad de Piedra, los colonos griegos, o la Diáspora judía.  Las particularidades asociadas a los asentamientos y colonias fenicias permitió que se pudiese identificar un patrón genético asociado al pueblo fenicio, el cual se caracteriza  por la trasmisión por línea paterna de una variación del cromosoma Y entre todos sus descendientes.  Por tal motivo, este hallazgo genético ha permitido llegar a la conclusión de que en cada aula o salón escolar entre Chipre y Túnez hay al menos un niño en edad escolar que puede ser descendiente directo de los fenicios. También han encontrado de que, 1 entre cada 17 varones adultos en los actuales países del norte de África o del sur de Europa son descendientes directos de algún fenicio gracias a esta exclusiva característica genética.

El Dr. Wells, un experto en aplicar la genética al estudio de la migraciones y participante del estudio se muestra entusiasmado y señala que, “en el futuro se podrán realizar investigaciones similares para estudiar el influjo de las migraciones celtas por todo el continente europeo, las migraciones incas por toda la región andina de la América del Sur, la marcha de Alejandro Magno por todo Oriente Medio, Persia y la India; o el impacto multicultural de las migraciones a lo largo de la ruta de la Seda por Asia Central”.

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