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Lange

“Dorothea Lange. Los años decisivos”, a partir del 4 de junio en Madrid.

Una de las buenas noticias dadas por los organizadores de PhotoEspaña 2009 a los seguidores de esta importante cita fotográfica anual y en general para todos los amantes de la fotografía es la celebración de la exposición “Dorothea Lange. Los años decisivos”en el Museo Colecciones ICO, en Madrid. (1)

La muestra sobre la fotógrafa estadounidense Dorotea Lange (1895- 1965) esta producida por la Fundación ICO y consta de 140 fotografías de los años treinta y cuarenta del pasado siglo. Según nos describe la comisaría de la muestra, Oliva María Rubio en esos años la obra de Lange, “alcanza una gran madurez, sabiendo enmarcar a los personajes en medio de las masas, utilizando los recursos de la Nueva Visión para crear imágenes potentes, muchas de ellas de gran belleza estética más allá de su carácter documental”.

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Algunas de sus fotos son fundamentales para entender el crack del 29 …

Dorothea Nuzthorn Lange nació en 26 de mayo de 1895 en Hoboken, New Jersey. Realizó sus estudios fotográficos en la ciudad de Nueva York de la mano de Clarence H. White y luego trabajo como aprendiz en diversos estudios fotográficos entre ellos, el del afamado Arnold Grenthe. Con tan solo 23 años se traslado a San Francisco y allí desarrolla una exitosa carrera en su estudio de retratista.

Tras la llegada de la Depresión o Crack del 29, Lange esta convencida de que sus imágenes podían ayudar a cambiar las cosas, deja su estudio de retratista y se dedica a fotografiar todo lo que ocurría en las calles y los campos de su país. Lange trabajó durante varios años junto a su segundo esposo Paul Schuster Taylor, profesor de Economía Agraria de la Universidad de California para la agencia federal Resettlement Administration en un documental sobre la pobreza rural y la explotación de los agricultores y trabajadores inmigrantes en el estado de California.
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Fue un día de 1936, en medio de esta frenética actividad que la llevaba de un lado para otro por todo el estado de California, mientras Lange realizaba un viaje por Nipomo, junto con su marido para entrevistar y fotografiar a emigrantes en las granjas de la Resettlement Administration, la agencia gubernamental que recolocaba a familias con dificultades, tanto urbanas como rurales en comunidades diseñadas por el Gobierno federal” que quiso el azar y también su fina intuición que se encontrase con Florence Owens Thompson y realizará la famosa foto de la madre inmigrante, una de las fotos mas emblemáticas de la Depresión y de la historia de la fotografía. (2)

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También para entender aspectos censurados o ignorados de la Segunda Guerra Mundial

En 1941, Lange recibió el Premio Guggenheim Fellowship por la excelencia en fotografía. Al poco tiempo del ataque de Pearl Harbor (diciembre de 1941) enfoca su trabajo fotográfico a dejar constancia de la evacuación de los “nisei”, ciudadanos estadounidenses de origen japonés a los campos de concentración en la costa oeste del país por parte del War Relocation Authority (WRA). Su trabajo fotográfico en Manzanar , California, el primero de estos campos fue pionero en denunciar esa política discriminatoria y abusiva por parte de las autoridades federales. Fue allí en 1942 que realizó su famosa fotografía de un grupo de niños estadounidenses de origen japonés haciendo el juramento a la bandera de las barras y las estrellas antes de ser enviados a los campos de concentración. La foto del grupo de “nisei” se convirtió en todo un símbolo de la injusta política de detención de personas sin ningún cargo criminal y sin derecho a defenderse. Todas sus imágenes de los campos de internamiento fueron prohibidas y censuradas por el Ejército. A pesar de ello, Lange prosiguió su comprometido trabajo como fotógrafa.

Dorothea Lange murió en 1965 victima de un cáncer de esófago y de las consecuencias del polio que sufrió cuando era una niña. En 1972, el Whitney Museum realizo una de las más importantes exposiciones que se han realizado sobre su obra. Bajo el titulo de “Executive Order 9066”, se mostraron por primera ocasión al público estadounidense 27 de las fotos que realizo Lange sobre las campos de internamiento para “nisei” en suelo americano durante la Segunda Guerra Mundial.

Dorothea Lange
Su obra es cada día más actual.

De acuerdo con Lange su enfoque se basaba en tres consideraciones: “Ante todo: ¡Manos fuera! Aquello que yo fotografío, no lo perturbo ni lo modifico ni lo arreglo. En segundo lugar, un sentido del lugar. Lo que yo fotografío, procuro representarlo como parte de su ambiente, como enraizado en él. En tercer lugar, un sentido del tiempo. Lo que yo fotografío, procuro mostrarlo como poseedor de una posición dada, sea en el pasado o en el presente”.

Será esta particular visión la que se plasma en toda su obra, pero en especial en sus trabajos con los pobres durante la Depresión y los “nisei” durante la Segunda Guerra Mundial. Por lo tanto desde muy temprano ya en la década de 1940, Lange se había consagrado como una de las más grandes fotógrafas del siglo XX, por su propio talento, y su gran compromiso social y político.

En toda su obra, la mirada de Lange nos deja un puñado de rostros anónimos que desde su gran humanidad nos dicen que no debemos olvidar, lo frágil y débil que es el ser humano, lo vulnerable que somos ante las inclemencias del tiempo, de la economía o de las mismas oscuras fuerzas que desata el hombre hacia otros hombres. Los rostros de la obra de Lange nos gritan como una verdad muda que nosotros, los humanos debemos estar atentos para no repetir o ser victimas de los errores que otros ya cometieron en el pasado. Sin embargo, es evidente que aun no hemos aprendido la lección, pues la actual coyuntura económica que vive todo el mundo y la continuas imágenes que nos llegan de Guantánamo, Abu Graibh, Irán, Birmania, Cuba, Haití o Darfur nos hacen volver a la dura realidad del mundo en que vivimos y por lo tanto, hacen que su obra sea mucho mas actual y su enfoque fotográfico este mas vigente que nunca.

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1) “Dorothea Lange. Los años decisivos”, forma parte de PhotoEspaña 2009. Se inaugura el próximo 4 de junio en el Museo Colecciones ICO, Zorrilla, 3 – 28014. Madrid. España. Tel.: 91 420 12 42.

2) Para conocer sobre el encuentro entre Lange y Florence Owens en 1936 y el proceso de creación de la famosa foto de la madre inmigrante recomiendo la lectura de mi post “Entrevista a una de las niñas de la famosa foto de Dorothea Lange sobre el ‘crack’ del 29. Katherine McIntosh cumple 77 años y nos dice “no quiero volver a estar así nunca” que fue publicado el 4 de diciembre de 2008.

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Vaca Milkman en la Puerta del Sol, Cow Parade Madrid, 2009

Vaca Milkman en la Puerta del Sol, Cow Parade Madrid, 2009

Último días en Madrid

Desde el pasado 16 de enero, los 105 ejemplares que componen el Cow Parade Madrid 2009 se han podido apreciar por algunas de las calles y plazas mas emblemáticas de la ciudad, llenando de alegría y color numerosos espacios urbanos en el frío invierno madrileño. Al igual que lo ocurrido en pasadas ediciones celebradas en Londres, Nueva York, París, Tokio, miles de personas en Madrid han sucumbido ante este fenómeno internacional llamado Cow Parade, que ya se ha celebrado en más 50 ciudades de todo el mundo.

No obstante, todas las cosas humanas son finitas, y el próximo 21 de marzo llegará a su fin esta novedosa iniciativa surgida en 1999. Durante los últimos dos meses en Madrid, el Cow Parade ha cumplido fielmente su “objetivo de aprovechar los espacios públicos como plataforma de exhibición artística” y a través del trabajo de numerosos artistas, diseñadores o creadores plásticos que han aportado su talento en cierto modo hacer el Arte más democrático y accesible el Arte a todos los ciudadanos. A su vez, no debemos olvidar que esta iniciativa cumple un loable propósito pues al término de la exposición se realizará una subasta benéfica de las vacas, y el dinero que se logre recaudar será destinado a distintas ONG`s.

Por lo tanto, exhorto a todas aquellas personas que aun no han podido ver las vacas del Cow Parade, a que aprovechen y lo hagan durante este fin de semana pues estos son los últimos días en que las veremos pastando por la Puerta del Sol, la Gran Vía, la Plaza de la Cibeles o el Parque del Retiro.

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Arte en la calle: El pensador’ de Rodin en Madrid

CaixaForum, el museo de la Obra Social La Caixa, celebra el primer aniversario de su nueva sede de El Paseo Prado con la muestra “Arte en la calle. Auguste Rodin en Madrid”.

Por tal motivo, en la plazoleta que da acceso al centro se han de exponer hasta el próximo día 22 de marzo unas siete esculturas de Auguste Rodin (París, 1840-Meudon, 1917), entre ellas ‘El pensador’ y 6 de las figuras que componen el “‘Monumento a los Burgueses de Calais”.

La exposición forma parte “del programa “Arte en la calle”, una iniciativa cuyo objetivo es “sacar el arte de las salas de exposiciones, devolverlo al espacio público y provocar un diálogo con la arquitectura”.

“El Pensador” su obra más celebre, se  ha convertido en un icono de la escultura contemporánea, fue creada originalmente por Rodin en 1881. Inicialmente tenia  un tamaño de 71 centímetros, y estaba pensada para formar a parte del conjunto “‘La Puerta del Infierno”. Para ello, Rodin pensó incluir una figura que “representaba a Dante , al poeta , al creador meditando sobre su obra”, pero,  posteriormente en 1888  terminó convirtiéndose en un tema autónomo.

En 1906 su tamaño fue aumentad hasta los 181 centímetros . Así la obra, alcanza una dimensión simbólica, pues mediante una suscripción pública para sufragar el coste de su  fundición fue ofrecida al pueblo de París .  El dia 21 de abril es colocada frente al Panteón y “aparece como un símbolo de la democracia frente a los problemas  sociales y políticos de la época. En 1922 fue desplazada y transferida al Musée Rodin , con lo que pierde su carga simbólica, pero mantiene su inestimable valor artístico.

De otra parte, el ‘Monumento a los Burgueses de Calais’,de 1884-1888  está compuesto por seis esculturas con las que “Rodin rememora un episodio de la Guerra de los Cien Años, cuando el rey inglés Eduardo III conquistó esa ciudad francesa y obligó a seis burgueses a entregarse para ser ajusticiados a cambio de la salvación del municipio”.

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Exposición sobre Floridablanca, Tributo a un gran desconocido

El pasado 23 de diciembre de 2008 en la sede de la Real Academia de Bellas Artes de San Fernando en Madrid se inauguró la exposición Floridablanca, (1728-1808). La Utopía Reformadora.

La exposición organizada para conmemorar el bicentenario de la muerte de José Moñino y Redondo (Murcia 1728- Sevilla 1808), ha sido impulsada por Gobierno regional de la Comunidad de Murcia, el Ayuntamiento de Murcia; financiada por Caja Murcia y realizada bajo el patrocinio de la Sociedad Estatal de Conmemoraciones Culturales del Ministerio de Cultura.  El comisario de la muestra es Cristóbal Albelda, catedrático de Historia de Arte de la Universidad de Murcia.

Con esta exposición, la Academia y el grupo de instituciones que  apoyan la muestra persiguen rescatar “la memoria de uno de los personajes más influyentes y, a la vez, más desconocidos, de la historia de España: José Moñino y Redondo, murciano e hidalgo, distinguido por sus méritos con el título de Conde de Floridablanca”.

La exposición recorre la vida del conde de Floridablanca una figura clave en
la Ilustración española, pero también de la historia de España, pues desde los elevados cargos de Gobierno que ocupo como: Fiscal del Consejo de Castilla, Embajador ante la Santa Sede y Secretario de Estado participó en la mayoría de los eventos más relevantes de los reinados de Carlos III y Carlos IV;entre ellos destacan  la expulsión de los jesuitas (1767), el apoyo a los rebeldes estadounidenses durante la Guerra de Independencia (1773-1783) y  la Presidencia de la Junta Suprema Central en 1808.

Segun su comisario, recorre las diversas facetas y actividades del conde de Floridablanca, y ha sido concebida como “un relato articulado en torno a 175 piezas, señaladamente pintura, más porcelanas chinas, de Meissen o del Buen Retiro; planos de proyectos arquitectónicos; medallas del reinado carolingio; monedas de época; instrumentos astronómicos, así como enjundiosos documentos y correspondencia personal, oficial y secreta. Todo ello de muy alto valor histórico y testimonial, para informar sobre la vida y la ingente obra de este hombre impar”.

La muestra cuyo acceso es gratuito, permanecerá expuesta en la sede de la Real Academia de Bellas Artes de San Fernando (localizada en la calle de Alcalá, número 13) en Madrid hasta el día 22 de febrero de 2009.

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Vaticano
Desde 2002 la Iglesia Católica en las Estados Unidos se ha visto desbordada por una ola de demandas contra sus autoridades por los abusos sexuales cometidos por sus sacerdotes.

Un reciente informe de la Universidad John Jay de Justicia Criminal señaló que un total de 10.667 personas han acusado a 4.392 sacerdotes por abusos sexuales cometidos entre 1950 y 2002. Estas cifras son solo la punta del iceberg, pues la cantidad de niños y adolescentes que han sido victimas de abuso sexual son mucho mayores, tan solo que muchas de las victimas por diversas razones han optado por callar y no denunciar a sus agresores. Tampoco debemos olvidar que estas cifras son solo para Estados Unidos, es decir, que si se conociesen los datos de América Latina y Europa, podemos estar hablando de una tragedia global de inmensas ramificaciones.

En Estados Unidos, la vergonzosa situación es de tal magnitud que varias Arquidiócesis se han declarado en bancarrota debido a que la Iglesia Católica para evitar mayores escándalos ha optado por resolver la mayoría de esos casos de manera extrajudicial. Según diversos medios noticiosos, la Iglesia Católica ha tenido que pagar compensaciones por más de 3.000 millones de dólares, que en gran medida han tenido que ser aportados por sus feligreses. Este hecho también ha provocado mucha indignación entre sus fieles, que han empezado a organizarse y a exigirle a la Iglesia una mayor claridad en el uso que hacen sus autoridades del dinero proveniente de las donaciones. En muchas diócesis, los fieles exigen el control absoluto de los donativos.

Pero mas allá del tema económico, se trata del drama humano de las miles de personas que han sido dañadas por las personas inescrupulosas y degeneradas en las que confiaron y que ahora, gracias a estas acciones extrajudiciales no tienen que asumir su responsabilidad penal ante una Sociedad a la que la Iglesia Católica en su petulancia y corrupción de siglos se siente legitimada a tutelar moralmente… No hay mejor frase para representar esta injusticia que la del “lobo que cuida a las ovejas”…¿Hasta cuando tenemos que tolerar esto? Queremos Justicia ya…

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Los tesoros de la Hispanic Society vuelven a España

El 17 de diciembre se inauguró en el Museo Arqueológico Regional de Alcalá de Henares, la exposición, titulada “El tesoro de la Hispanic Society of America”, que presenta por primera vez en España la colección arqueológica de esta institución, creada en 1904 por el magnate estadounidense Archer M. Huntington, para “reunir una muestra significativa de la cultura española y para promover su estudio y su conocimiento”.

La exposición podrá ser visitada primero en Alcalá de Henares hasta el 19 de abril, y posteriormente viajará a Sevilla. Su realización en Alcalá de Henares ha sido posible gracias a un acuerdo alcanzado el pasado mes de mayo en Nueva York, entre la Hispanic Society of America y el Museo Arqueológico Regional de la Comunidad de Madrid. La exposición en Sevilla es posible, gracias a la colaboración de Caja Sol.

El Museo Arqueológico Regional, Alcalá de Henares tiene su sede en la Plaza de las Bernardas, s/n en Alcalá de Henares. (Tel.: 91 879 6666).

La colección de la Hispanic Society

La mayoría de las piezas que forman la colección de la Hispanic Society fueron adquiridas por Huntington a lo largo de sus innumerables viajes por Europa (y entre ellos los varios que realizó a España) los cuales comenzaron durante las últimas dos décadas del siglo XIX. El rico mecenas e hispanista tenía como norma nunca comprar piezas a anticuarios que fuesen productos de robos o de algún expolio a un yacimiento arqueológico. Pero también, muchas de las piezas las obtuvo gracias a su colaboración en numerosos proyectos arqueológicos o a sus relaciones profesionales y personales con importantes arqueólogos como George Bonsor. Poco a poco, durante más de cinco décadas Huntington fue formando la que está considerada como la mejor colección privada del mundo sobre cultura española fuera de nuestras fronteras nacionales. En 1908, gracias a su mecenazgo abrió sus puertas el Museo que alberga las colecciones de la Hispanic Society.

La muestra que se expone en el MAR, consta de una selección de más de 400 piezas arqueológicas, formada por vidrios, cerámicas, bronces, hierros, piezas de mármol, dibujos y fotografías de esta excepcional colección, que abarca un amplio periodo cronológico, desde la Prehistoria hasta la Edad Moderna. El comisario de la muestra es Manuel Bendala, catedrático de la Universidad Autónoma de Madrid.

Piezas únicas

Algunas de las piezas expuestas son verdaderas joyas histórico-artísticas de la cultura española, destacan los vasos campaniformes de El Acebuchal (Carmona, Sevilla), de la primera mitad del segundo milenio a.C. ; los marfiles fenicios de la necrópolis de Bencarrón, El Acebuchal y Cruz del Negro (Sevilla), piezas únicas de los siglos VII-VI a.C.; el tesoro celtibérico de Palencia (siglos II-I a.C.), importante por la calidad de su manufactura y la riqueza de sus materiales; la figura egiptizante o Reshef (siglo VII a.C.), conservada en perfecto estado; así como la abundante colección de bronces de la colección Vives o las esculturas romanas.

Además, y como complemento a la selección de la Hispanic Society of America, se podrá contemplar otras piezas procedentes de la Casa Museo Bonsor, de Mairena del Alcor (Sevilla), del Museo Arqueológico de Sevilla, del Archivo General de Andalucía, así como del Museo Casa Palacio Condesa de Lebrija y la colección José Manuel Rodríguez Hidalgo.

Algunos datos sobre la exposición

Según ha sido señalado por los organizadores a diversas fuentes noticiosas, la exposición se “articula en tres partes bien definidas y, a la vez, conectadas, en función de sus contenidos y de sus propósitos científicos y divulgativos. La primera parte de la muestra, ‘Huntington, de coleccionista a hispanista’, trata de perfilar la personalidad del creador de la Hispanic Society of America y su temprana decisión de dedicarse por entero al conocimiento de la cultura hispana”.

La segunda parte de la exposición, “’La Hispanic Society of America y el museo español’, presenta sucintamente ambos aspectos, sobre todo en lo referido a su contenido arqueológico. La colección de la Hispanic Society of America la compone una extraordinaria variedad de piezas, entre las que sobresalen las arqueológicas. Estas últimas proceden de mercados de anticuariado y de la colaboración personal y científica con el arqueólogo George Bonsor, como se explica en la tercera parte de la muestra”.

La última y más amplia sección de la exposición, “’Huntington y la Arqueología española’, está dedicada a relatar de cerca la relación entre el creador de la Hispanic Society of America con la Arqueología española. La colección arqueológica de Huntington y, después, de la HSA se enriqueció extraordinariamente por el contacto con Bonsor y por la riqueza de los yacimientos arqueológicos explorados por él, como el poblado calcolítico de El Acebuchal o las necrópolis tartésicas u orientalizantes de los Alcores del entorno de Carmona”.

Según sus organizadores la exposición, “en definitiva, abre el camino al reencuentro por primera vez en 100 años de la sociedad española con unas piezas que han sido referencia continua entre los expertos en una infinidad de tratados y obras de divulgación desde que fueron descubiertas y emprendieron la marcha a América, aunque ahora regresan a España y, en concreto, al Museo Arqueológico Regional”.

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Niña haitiana-Alice Smeets (AP)

Niña haitiana-Alice Smeets (AP)

La imagen de una niña haitiana caminando descalza entre charcos de barro y mugre en un barrio de chabolas de Puerto Príncipe, ganadora del premio de fotografía UNICEF 2009.- AP

Esta foto de la joven fotógrafa belga Alice Smeets de 21 años, ha sido seleccionada hoy en Berlín como la mejor fotografía del año por el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF).

En la imagen premiada, una niña haitiana “con un vestido de un blanco inmaculado y lazos en el pelo del mismo color que camina descalza entre charcos de barro e inmundicia junto a unos cerdos negros en un barrio de chabolas de Puerto Príncipe llamado Cité Soleil,“. La foto se destacó entre otras 1.450 imágenes por “el coraje y la energía que transmiten los ojos de la pequeña, pese a crecer entre miseria”, según ha destacado Eva Luise Köhler, madrina de la organización en Alemania y esposa del presidente alemán, Horst Köhler.

En segundo lugar, ha sido seleccionada una foto el israelí Oded Balilty, fotógrafo de Associated Press, donde se muestra a una niña china que hace cola para recibir una ración diaria de alimento en un campo de refugiados en la provincia china de Sicuani tras el terremoto que el pasado mayo azotó la región. El tercer premio fue adjudicado a una foto en blanco y negro del fotógrafo húngaro Balazs Gardi, titulada “Daños colaterales”, que presenta los problemas que sufre la población civil afgana victima del fuego cruzado entre los talibánes y las tropas de la OTAN.

En opinión de Kohler, “Los niños dan prueba de su gran fortaleza incluso en las situaciones más penosas”, quién considera que la fotografía premiada supone un “llamamiento” para dar “atención” y “protección” a los menores que sufren.

En relación, a la trágica situación que denuncia la foto ganadora de este año les recuerdo que en un post titulado “Haiti o la tragedia de un país invisible” del pasado 30 de octubre hice referencia a un articulo de Marc Lacey titulado “Meager Living of Haitians Is Wiped Out by Storms”, (La precaria existencia de los haitianos es barrida por las tormentas). El artículo fue publicado el pasado día 10 de septiembre de 2008, en el diario The New York Times y mas tarde, el día 30 de octubre fue reeditado con ciertas correcciones del autor. Les recomiendo la lectura del artículo de Lacey por que nos presenta como este año se han agravado las duras condiciones del pueblo haitiano tras el paso de cuatro huracanes, sufrimiento que no debemos olvidar bajo ninguna circunstancia…
Articulo de Lacey

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