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Vaqueros urbanos en Nueva Delhi

Para todo aquellos que creían que después de los Spaghetti Western, el Midnight Cowboy o Brokeback Mountain habían visto de todo en materia de cowboys ahora llega la historia de los Urban Cowboys in New Delhi. ¡No es broma ni un bulo, ni tampoco es el título de una nueva película de Bolliwood! Urban Cowboys in New Delhi es el tema de un curioso reportaje que Jeremy Kahn realiza para el New Delhi Journal y el New York Times.

Sus protagonistas Brajveer Singh y Virpal Singh no llevan sombreros, ni botas de cueros, tan solo son dos de los 164 funcionarios municipales que forman parte de la brigada especial del Ayuntamiento de Nueva Delhi encargada de capturar cada día algunas de las miles de vacas que pastan a sus anchas por las calles de la capital india.

Quizá la noticia nos resulta sorprendente, pues posiblemente no hay una visión mas estereotipada de la India que la imagen de una vaca (animal sagrado para los hindúes) deambulando por una calle atestada de coches ante la indiferencia de todas las personas. Según estimaciones, (las más conservadores) se calcula que hay entre 5,000 a 12,000 vacas que cada día vagan mejor dicho pastan libremente por las calles de Nueva Delhi pero para algunos (los más pesimistas) la cifra podría llegar hasta las 20,000. Ahora, resulta que todo esto es una verdad a medias pues lo interesante de la noticia es el hecho de conocer de que a pesar del carácter sagrado que tienen las vacas para la mayoría de la población hinduista, a no todos los habitantes de la ciudad les agrada la idea de que las vacas hayan tomado el control de la ciudad.

Todo comenzó en 2002
Toda la historia comenzó en 2002 cuando varios ciudadanos hartos de lidiar con las vacas por las calles de la ciudad emprendieron una singular cruzada en los tribunales indios para exigirle al Ayuntamiento de Nueva Delhi para que tomase serias medidas para retirar todas las vacas de las calles. En todo este tiempo, los jueces han dado la razón a los partidarios de la medida que han visto como han ido ganando una por una todas las acciones legales contra el ayuntamiento para que retire las vacas. A pesar de ello, ya habían pasado seis años y las vacas seguían por las calles hasta que el pasado mes de septiembre el Gobierno perdió el último recurso legal. Por lo tanto, al Gobierno no le ha quedado mas remedio que aceptar la sentencia de los tribunales y fijarse como plazo para que la ciudad este limpia de vacas antes de que comiencen los Juegos de la Mancomunidad Británica de Naciones que se celebraran en Nueva Delhi en 2010.

¿Cómo es la vida de un cowboy indio en Nueva Delhi?
La tarea debe ser muy complicada pues matar una vaca esta prohibido en casi todo el país. Para el señor Singh y sus compañeros cada día de trabajo es una larga y frustrante jornada. Por afrontar los riesgos de su trabajo nuestros vaqueros cobran 10,000 rupias más o menos unos $250 dólares al mes. Según el articulo de Kahn, la mayoría de los trabajadores esta satisfecho con su sueldo que les convierte en funcionarios y les brinda la seguridad de un trabajo y sus beneficios.

Su trabajo diario consiste en dividirse en equipos de ochos hombres que recorren las calles de su zona asignada buscando vacas. Una vez, las localizan nuestros vaqueros solo disponen de una cuerda y de su fuerza bruta para capturar a sus “presas”. Más peligroso que las vacas son los seres humanos con los que cada día deben toparse. Si les toca capturar una vaca en medio de una transitada calle, ningún coche se detendrá para que ellos puedan realizar su trabajo de manera mas fácil y peor aun lo tendrán, si logran capturar alguna vaca y provocan algún atasco en la calzada pues se ganarán las iras y alguna vez, los puños de los conductores.

Al igual que en las películas del Lejano Oeste siempre hay un peor escenario que pone aprueba el temple y el valor de nuestros héroes. Aquí en la India no hay guiones escritos al estilo Hollywood y no aparecerán indios con plumas, ni arcos y flechas pero las escenas dramáticas se producirán de todos modos cuando los vaqueros capturen alguna vaca en las cercanías de algún templo pues ellas suelen ir por allí por que los feligreses las alimentan. Si nuestros vaqueros intentan llevársela muy pronto aparecerán decenas de airados fieles que les lanzaran piedras para evitar que se las lleven. ¡Virpal Singh de manera modesta señala que son los riesgos inherentes a la profesión!

Pero aunque no lo crean, lo peor que le puede suceder a un vaquero en la India esta aun por ser contado. Pues en el fondo cada vaca tiene un dueño solo que dada la permisividad y duras condiciones de la sociedad cada cual vive como puede y muchas veces al margen de la ley. Así que solo falta decir que la mayoría de estas vacas pertenecen a los propietarios de alguna de las miles de lecherías clandestinas que hay por toda la ciudad. Si nuestros vaqueros capturan a una de esas vacas entonces nuestra historia adquiere tintes surrealistas y entonces entrarán a escena los violentos tentáculos de un versión india de Vito Corleone.

Una historia de nunca acabar
De acuerdo con el gobierno desde que hace dos años se estableció este programa se han capturado y sacado más de 20.000 vacas de las calles de la ciudad. El gobierno calcula que aun quedan entre 5.000 a 12.000 por capturar. La cuota diaria de capturas es de entre 9 y 10 vacas por cada equipo de trabajo.

Lo primero que se hace cuando una vaca es capturada es introducirle un chip en su esófago. Luego los 20 equipos de trabajo llevan sus capturas diarias hasta uno de los 5 gosadans o santuarios gubernamentales a las afueras de la ciudad en donde se cuidan a las vacas.

Los gosadans son casas o albergues de caridad hindú que son subvencionadas por la ciudad. En teoría su función es impedir que las vacas vuelvan a la ciudad y que sean vendidas a las lecherías ilegales. Pero en opinión de los trabajadores es muy común capturar a la misma vaca varias veces.  Según ellos, las lecherías clandestinas usan sus contactos políticos para liberar a las vacas.

En opinión de Vijender Kumar Gupta, el funcionario responsable de dirigir esta iniciativa del Ayuntamiento, “la influencia de la” mafia de la leche” es el único factor que impide a la ciudad cumplir con la orden del Tribunal”. Por el contrario, Virpal Singh piensa “que Nueva Delhi nunca estará libre de vacas”.

Tras leer la noticia, yo me pregunto muchas cosas. Quizá será por que me he montado toda una película en mi cabeza. ¿Quién tendrá razón Kumar Gupta o Singh?  ¿En cual bar de Nueva Delhi se reunirán estos vaqueros a tomar té? ¿Qué pasará con estos 164 vaqueros urbanos si algún día logran eliminar todas las vacas de las calles de Nueva Delhi? ¿Podrá un puñado de hombres vencer e imponerse sobre costumbres que tienen siglos de tradición?… ¿Al final todas las ciudades del mundo se terminarán pareciendo? Esto me recuerda la particular cruzada en las ciudades occidentales frente a las palomas pero es otra historia…

(foto: Wikipedia)

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cafe La crisis económica y su influencia sobre los cafés en Francia.

El New York Times recientemente ha publicado un interesante articulo “Across France, Café Owners are Suffering” de Steven Erlanger sobre el impacto de la crisis económica y la influencia de los cambios de hábitos generacionales en el mundo de los cafés y los bares en Francia. En mi opinión hay otros temas del artículo que son igual de importantes, por ejemplo cómo se percibe el efecto de los cambios jurídicos sobre la vida y el comportamiento de las personas; y como la globalización y sus efectos alteran la cultura y los estilos de vida de los pueblos.

Erlanger tras realizar numerosas entrevistas a propietarios y representantes del sector por toda Francia presenta un escenario que luce desolador, pues por todo el país los dueños de cafés y bares tradicionales están sufriendo las consecuencias del impacto de los cambios de actitudes, hábitos y el mal clima económico hasta el punto que muchos se han visto obligados cerrar.  Según Bernard Quartier, presidente de la Federación Nacional de Cafés, Brasserries y Discotecas “en 1960 en Francia existían más de 200.000 cafés, hoy día solo quedan poco menos de 41.500, y el panorama cada vez luce mas complicado pues una media de dos establecimientos cierran cada día”.

Este año, en medio de la crisis los malos datos se han disparado. En los primeros 6 meses del año el número de propietarios de bares y cafés que han solicitado acogerse a quiebra o bancarrota se ha incrementado en un 56% respecto al 2007. A pesar de que no se tienen a mano, los datos para los últimos 5 meses todo apunta a una mayor caída el sector debido a la ralentización económica generada por la percepción de los ciudadanos de que la crisis se ha agudizado; el colapso de los niveles de confianza de los consumidores ; y las restricciones y limitaciones a los crédito que han impuesto los bancos.

La impresión generaliza es que “la cosa ira peor, pues las personas y la empresas se han visto obligadas a recortar sus gastos discrecionales ligados al ocio.” Para muchos empresarios las causas no solo están relacionadas con la crisis, por el contrario la crisis ha sido el puntillazo final que le faltaba a un sector que llevaba tiempo siendo afectado por diversas medidas legales como: el endurecimiento de las medidas penales y civiles por consumo de alcohol a la hora de conducir; la prohibición de fumar en bares, cafés y restaurantes que entró en vigor el año pasado y el aumento de impuestos al tabaco y las bebidas alcohólicas.

La cultura está cambiando y lo podemos percibir

Más allá del debate económico por las pérdidas de ingresos o la crisis económica en el tema subyacen tres debates más profundos del cual no nos debemos sustraer: el efecto de los cambios jurídicos sobre la vida y el comportamiento de las personas; los cambios generacionales y como la globalización y sus efectos alteran la cultura y los estilos de vida de los pueblos.

En opinión de Bernard Picolet, dueño de la antigua taberna Aux Amis de Beaujolais “hoy día, los estilos de vida han cambiado tanto hasta el punto de que los franceses ya no beben ni comen como franceses, están comiendo y bebiendo como ingleses y americanos. No solo comen cada vez menos sino que cada vez tienen menos tiempo para comer. Por tal motivo muchas peronas optan por beber el café y comer en la oficina”. Del mismo modo se expresa Daniel Perrey, propietario del Café du Crucifix cuando señala que “la cultura está cambiando y lo podemos percibir.” Culpa a los cambios sociales que han alterado los estilos y hábitos de vida de la gente hasta el punto de que “él considera que el cierre de tantas tabernas, bares, y cafés es la muerte de unas formas de vida que eran esencialmente francesas.” El problema de cara al futuro se agrava mas pues los jóvenes raras veces se dejan ver por los bares.

Según Balzac “el bar de un café era el parlamento del pueblo”

En los pequeños pueblos y ciudades de todo el país, el café cumplía una función social y era una prolongación del salón de la casa, pero hoy día en la medida de tanto cambio legal, social y generacional que han alterado los hábitos y costumbres de los ciudadanos, el café esta perdiendo su protagonismo en la vida de los franceses.

Hoy día, en una sociedad tan amante de la polémica y la discusión como la francesa hasta la frecuencia, la calidad y la intensidad de los debates ha disminuido pues el café era la sede de encendidos debates entre ciudadanos prácticamente sobre cualquier tema que pudiese ser debatido por dos humanos. Pero no solo esa era su función, iba mas allá, en los pequeños pueblos, el café era el equilibrio entre el mundo exterior y la villa. El lugar en donde la gente iba a compartir su soledad y a convivir con sus vecinos. En las ciudades, el café era el lugar en donde se establecían las relaciones personales o se hacían negocios y contactos.

¿Pero que sucede si cada vez más gente se queda en casa o en la oficina y no bajan al bar o al café? Los lazos comunitarios y sociales se quiebran y la sociedad pierde dinamismo. A juicio de Perrey “debemos ser muy cuidadosos, si estandarizamos todos los aspectos de la vida en Francia, si prohibimos todo en cierto modo estamos destruyendo el respeto por nuestra propia cultura y los valores que necesitamos preservar”. A fin de cuentas ¿que seria un pueblo sin su escuela, sin su farmacia, sin su plaza y su ayuntamiento, su panadería, o su café?  Francamente, yo no creo que se queden en casa mientras uno de los elementos mas esenciales a la forma de los franceses ver, entender y estar en el mundo supuestamente languidece…

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nueva york

IUCN – Over 5 billion of the world’s population is expected to live in urban areas by 2030

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN) ha celebrado en Jordania durante los días 18 y 20 de octubre, la Conferencia Internacional Eco-Cities of the Mediterranean 2008.  Como parte de las actividades desarrolladas durante la conferencia se presentó el documental “Eco-Cities, Sustainable Cities for the Future” auspiciado por la oficina regional de IUCN para Oriente Medio – Asia Occidental y por el Ministerio de Medio Ambiente jordano.

Entre los aspectos más relevantes de dicho documental hay dos datos que llaman de manera especial mi atención. En primer lugar, a finales de este año se producirá un hecho insólito a nivel global. De acuerdo con Naciones Unidas, la cifra récord de 3.300 millones de personas, es decir más del 50% de la población mundial estará viviendo en una ciudad. La ONU calcula que en el año 2030, más de 5.000 millones de personas vivan en las zonas urbanas del  Planeta.

Dicha situación plantea grandes interrogantes y dilemas a la Humanidad, que debera afrontar el impacto  y la sostenibilidad que conlleva  el exceso de urbanizacion sobre el Medio Ambiente y los recursos naturales disponibles como el agua. Tambien tendra que confrontar el impacto demográfico en terminos sociológicos, sanitarios, y económicos.

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Edificios en Sao Paulo
El Programa de las Naciones Unidas paras los Asentamientos Humanos, UN-Habitat (en inglés) ha   presentado en la ciudad brasileña de Río de Janeiro su informe bianual sobre el estado de las ciudades de los países en desarrollo. Según denuncia la ONU, un tercio de la población que habita en las ciudades de los países en desarrollo, vive “en viviendas precarias, con fallos en los servicios de saneamiento o sin acceso al agua potable.”

Las condiciones de vida más duras y lamentables se encuentran en el África subsahariana y el sur de Asia, en donde el 62% y el 43 % respectivamente de la población urbana vive en chabolas o arrabales. En el caso de los núcleos urbanos de América Latina y el Caribe, por su parte, esta situación la padece el 27% de sus habitantes.

En América Latina: Brasil y Colombia tienen las ciudades con mayores desigualdades.

Según la directora de UN-Hábitat para América Latina, Cecilia Martínez, el principal problema para la región no es la pobreza, sino “el aumento de la disparidad entre ricos y pobres”, que “está aumentando hoy más que nunca”. América Latina se sitúa como “la región con mayores diferencias del mundo, con una nota de 0,55 en el índice Gini, el indicador más utilizado para medir las disparidades de renta y que utiliza una escala entre 0 y 1.”

Martínez ha señalado que las grandes ciudades de Brasil y Colombia son las que tienen mayores desigualdades entre ricos y pobres. También destaca el informe que las ciudades de Argentina, Chile, Ecuador, Guatemala y México reciben muy mala evaluación y superan la “línea de alerta” de 0,4.

América Latina se sitúa, además, como la región más “urbanizada” del planeta. El 77% de su población vive en ciudades, una cifra que, podría alcanzar el 85% hacia el año 2018.

Los problemas más generalizados en América Latina son “el acceso al agua potable y a los servicios sanitarios básicos, una situación que preocupa mucho a la ONU especialmente en los casos de Guatemala, Haití, Nicaragua y Bolivia”.

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