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Los tesoros de la Hispanic Society vuelven a España

El 17 de diciembre se inauguró en el Museo Arqueológico Regional de Alcalá de Henares, la exposición, titulada “El tesoro de la Hispanic Society of America”, que presenta por primera vez en España la colección arqueológica de esta institución, creada en 1904 por el magnate estadounidense Archer M. Huntington, para “reunir una muestra significativa de la cultura española y para promover su estudio y su conocimiento”.

La exposición podrá ser visitada primero en Alcalá de Henares hasta el 19 de abril, y posteriormente viajará a Sevilla. Su realización en Alcalá de Henares ha sido posible gracias a un acuerdo alcanzado el pasado mes de mayo en Nueva York, entre la Hispanic Society of America y el Museo Arqueológico Regional de la Comunidad de Madrid. La exposición en Sevilla es posible, gracias a la colaboración de Caja Sol.

El Museo Arqueológico Regional, Alcalá de Henares tiene su sede en la Plaza de las Bernardas, s/n en Alcalá de Henares. (Tel.: 91 879 6666).

La colección de la Hispanic Society

La mayoría de las piezas que forman la colección de la Hispanic Society fueron adquiridas por Huntington a lo largo de sus innumerables viajes por Europa (y entre ellos los varios que realizó a España) los cuales comenzaron durante las últimas dos décadas del siglo XIX. El rico mecenas e hispanista tenía como norma nunca comprar piezas a anticuarios que fuesen productos de robos o de algún expolio a un yacimiento arqueológico. Pero también, muchas de las piezas las obtuvo gracias a su colaboración en numerosos proyectos arqueológicos o a sus relaciones profesionales y personales con importantes arqueólogos como George Bonsor. Poco a poco, durante más de cinco décadas Huntington fue formando la que está considerada como la mejor colección privada del mundo sobre cultura española fuera de nuestras fronteras nacionales. En 1908, gracias a su mecenazgo abrió sus puertas el Museo que alberga las colecciones de la Hispanic Society.

La muestra que se expone en el MAR, consta de una selección de más de 400 piezas arqueológicas, formada por vidrios, cerámicas, bronces, hierros, piezas de mármol, dibujos y fotografías de esta excepcional colección, que abarca un amplio periodo cronológico, desde la Prehistoria hasta la Edad Moderna. El comisario de la muestra es Manuel Bendala, catedrático de la Universidad Autónoma de Madrid.

Piezas únicas

Algunas de las piezas expuestas son verdaderas joyas histórico-artísticas de la cultura española, destacan los vasos campaniformes de El Acebuchal (Carmona, Sevilla), de la primera mitad del segundo milenio a.C. ; los marfiles fenicios de la necrópolis de Bencarrón, El Acebuchal y Cruz del Negro (Sevilla), piezas únicas de los siglos VII-VI a.C.; el tesoro celtibérico de Palencia (siglos II-I a.C.), importante por la calidad de su manufactura y la riqueza de sus materiales; la figura egiptizante o Reshef (siglo VII a.C.), conservada en perfecto estado; así como la abundante colección de bronces de la colección Vives o las esculturas romanas.

Además, y como complemento a la selección de la Hispanic Society of America, se podrá contemplar otras piezas procedentes de la Casa Museo Bonsor, de Mairena del Alcor (Sevilla), del Museo Arqueológico de Sevilla, del Archivo General de Andalucía, así como del Museo Casa Palacio Condesa de Lebrija y la colección José Manuel Rodríguez Hidalgo.

Algunos datos sobre la exposición

Según ha sido señalado por los organizadores a diversas fuentes noticiosas, la exposición se “articula en tres partes bien definidas y, a la vez, conectadas, en función de sus contenidos y de sus propósitos científicos y divulgativos. La primera parte de la muestra, ‘Huntington, de coleccionista a hispanista’, trata de perfilar la personalidad del creador de la Hispanic Society of America y su temprana decisión de dedicarse por entero al conocimiento de la cultura hispana”.

La segunda parte de la exposición, “’La Hispanic Society of America y el museo español’, presenta sucintamente ambos aspectos, sobre todo en lo referido a su contenido arqueológico. La colección de la Hispanic Society of America la compone una extraordinaria variedad de piezas, entre las que sobresalen las arqueológicas. Estas últimas proceden de mercados de anticuariado y de la colaboración personal y científica con el arqueólogo George Bonsor, como se explica en la tercera parte de la muestra”.

La última y más amplia sección de la exposición, “’Huntington y la Arqueología española’, está dedicada a relatar de cerca la relación entre el creador de la Hispanic Society of America con la Arqueología española. La colección arqueológica de Huntington y, después, de la HSA se enriqueció extraordinariamente por el contacto con Bonsor y por la riqueza de los yacimientos arqueológicos explorados por él, como el poblado calcolítico de El Acebuchal o las necrópolis tartésicas u orientalizantes de los Alcores del entorno de Carmona”.

Según sus organizadores la exposición, “en definitiva, abre el camino al reencuentro por primera vez en 100 años de la sociedad española con unas piezas que han sido referencia continua entre los expertos en una infinidad de tratados y obras de divulgación desde que fueron descubiertas y emprendieron la marcha a América, aunque ahora regresan a España y, en concreto, al Museo Arqueológico Regional”.

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Los 15 países del mundo con mejores condiciones sanitarias para vivir

Mercurio1Recientemente, la prestigiosa revista de negocios Forbes ha publicado en una de sus últimas ediciones digitales los resultados de un estudio que subvencionó para determinar cuales son los países del mundo con mejores condiciones sanitarias e higiénicas para vivir.

De acuerdo con los resultados obtenidos se desprende que el norte de Europa y América del Norte son las dos zonas de mejores condiciones sanitarias del mundo, pues 13 de los 15 países se encuentran en esas dos regiones del planeta. Si bien es cierto que existe un claro predominio europeo.

La lista, la encabezan como viene siendo habitual en este tipo de estudios: Islandia, Suecia y Finlandia. En cuarto lugar, se encuentra Alemania; Suiza en quinto; Australia en el sexto; Dinamarca en séptimo lugar; Canadá en octavo; Austria en el noveno lugar y Holanda en la décima posición. Cierran la lista, los Estados Unidos en la undécima posición; Israel en la duodécima posición; la República Checa en la decimotercera; España en la decimocuarta y Francia en decimoquinta posición.

¿Que hay detrás de las estadísticas?

Para determinar cuales son los países del mundo con mejores condiciones sanitarias para vivir se utilizaron los datos y estadísticas más recientes de la Organización Mundial de la Salud, el Banco Mundial y de las diferentes agencias y organismos de la ONU. Solo se tomó en consideración para el estudio la información de 138 países cuyos datos estadísticos estaban completos. Esta es una de las razones por las cuales en la lista no figuran países como Mónaco, Noruega, Malta, Bélgica, Luxemburgo, Nueva Zelanda e Irlanda que dadas sus altas condiciones de desarrollo humano y social siempre suelen estar liderando este tipo de ranking. En el caso de estos siete países ninguno fue incluido en el estudio debido a que sus datos estaban incompletos por lo tanto esta ha sido de las principales críticas que le ha sido hecha al estudio.

Entre las estadísticas que se tomaron en consideración para elaborar el estudio figuran: los niveles de contaminación en el aire de las ciudades, el porcentaje de la población del país que tiene acceso a sistemas de agua potable de calidad y a sistemas sanitarios para aguas residuales, la tasa de mortalidad infantil, la tasa de frecuencia de casos de tuberculosis, la tasa de médicos de familia y de especialistas por cada 1000 habitantes, las tasas de mala nutrición o subalimentación de la población y la tasa de expectativa de vida para los hombres.

En cuanto los hallazgos del estudio destacan una serie de características que son comunes a todos ellos: aire limpio, las bajas tasas de enfermedades, la abundancia de alimentos y de agua de calidad. En definitiva, entre los hallazgos del estudio se percibe de manera contundente el hecho de que se puede establecer una correlación entre el nivel de riqueza, la disponibilidad de alimentos, las condiciones higiénicas y sanitarias, los niveles de contaminación, el acceso al sistema sanitario, la tasa de erradicación de enfermedades, los indicadores socio-económicos y las tasas de bienestar social alcanzadas por un país.

Por ultimo, los resultados de este estudio invitan a una profunda reflexión por que detrás de las estadísticas lo que subyace son los terribles efectos de la desigualdades que existen en el mundo. De un lado, vemos como los aproximadamente 700 millones de ciudadanos de estos quince países que apenas constituyen el 10% de la población mundial, disfrutan de mayores niveles de riqueza, disponibilidad de alimentos, aire y agua de calidad. También, disfrutan de servicios e infraestructuras que condicionan que tengan un mejor acceso a sistemas sanitarios y de servicios médicos; por ende a una mejor calidad de vida. De la otra parte, en el Planeta hay más de 2.000 millones de seres humanos que no tiene acceso a los servicios médicos más básicos, agua potable ni sistemas sanitarios ni siquiera a una alimentación adecuada. Mientras todo esto ocurre vemos como la meta de alcanzar los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM) languidece tras la Cumbre de Doha y la desidia de la mayoría de los ciudadanos y los gobernantes de esos quince países que ahora están muy preocupados buscándole una solución a la actual crisis económica que afecta a sus economías.

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(fuente STCH)
Tabla informe Save the Children

Japón en primer lugar
De acuerdo con un informe de la ONG Save the Children, España alcanza el segundo puesto mundial en el índice de desarrollo infantil, siendo superada tan sólo por Japón.

El índice de desarrollo infantil ha sido elaborado analizando tres indicadores: la mortalidad en menores de cinco años, el porcentaje de estos que presenta malnutrición y el número de niños de educación primaria que no están matriculados en la escuela.

Los diez primeros países del índice son todos desarrollados aunque de distintas regiones: Asia, Europa y América del Norte. Sin embargo, llama la atención el hecho de que los Estados Unidos ocupan el puesto número 23, por detrás de países como Argentina o Costa Rica.

En un pasado post titulado, “Estados Unidos en la posición número 29 en mortalidad infantil” con fecha del 20 de octubre tuve la oportunidad de abordar dicho problema sanitario de los Estados Unidos. A raíz de un informe The Centers for Disease Control and Prevention de los Estados Unidos, el New York Times en su edición del domingo 18 de octubre publicó un editorial muy crítico a la gestión de las Autoridades Sanitarias estadounidenses bajo el titulo de “29th on Infant Mortality”. Según los datos aportados por The Centers for Disease Control and Prevention en el año 2006, “la tasa de mortalidad infantil en los Estados Unidos se redujo hasta llegar a 6,71 por cada 1,000 nacimientos, una leve mejora respecto al registro del año anterior que fue de 6,86, pero un 50% mas alta que la meta nacional de bajarla hasta los 4, 5 por cada mil nacimientos.”

Según el informe de la ONG Save the Children, “en EEUU mueren ocho de cada mil niños antes de los cinco años, una cifra más elevada que en otros países del continente americano, como Cuba. Además, uno de cada 10 menores de cinco años carece de seguro médico”.

Níger ocupa el último puesto

El índice de desarrollo infantil muestra “una mejora del 34% entre 1990 y 2006 en el bienestar de los niños. Por regiones, América Latina y el Caribe son las que más han progresado, con una media del 57%. China es la responsable de los buenos resultados obtenidos en Asia Oriental, con una mejora del 56% en el citado período, aunque sólo en 2006 415.000 niños no llegaron a los cinco años”.

Oriente Medio y el norte de África también registraron una mejora por encima de la media, con un 45 y un 41%, respectivamente. El progreso en el Sudeste Asiático fue inferior a la media. África Subsahariana ha mejorado en un 20% y Europa en un 14,5%.

92 millones de niños mueren al año

A diferencia del índice de desarrollo humano elaborado cada año por Naciones Unidas, el índice de desarrollo infantil incluye únicamente indicadores relacionados con el bienestar de los niños, eliminando indicadores como los ingresos per cápita, que inflan el resultado de países con recursos naturales o materias primas como el petróleo.

Save the Children señala que, pese a los progresos que parecen evidenciar su estudio, las cifras de mortalidad infantil son dramáticas. Cada año mueren diez millones de niños antes de que cumplan los cinco años de vida. La ONG afirma “que el 97% de las muertes infantiles se producen en 68 países en vías de desarrollo”.

La ONG recuerda también que un 25% de todos los niños del mundo tiene bajo peso y que uno de cada tres sufre retraso en su crecimiento. Actualmente hay 75 millones de niños en edad escolar no están matriculados. En su opinión, “estas cifras revelan que los derechos básicos de millones de niños en todo el mundo continúan siendo violados”.

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Día Mundial de la Abolición de la Esclavitud

Ayer, día 2 de diciembre se celebró el Día Mundial de la Abolición de la Esclavitud y diversas organizaciones internacionales intentaron concienciarnos sobre este grave problema que según cifras de la ONU afecta 27 millones de personas en todo el mundo.

Gulnara Shahinian relatora de la ONU contra la esclavitud señala que “la esclavitud no es historia, más de 200 años después de ser abolida formalmente. Es una realidad, y en muchas partes del mundo ha evolucionado hacia formas diversas y crueles.”

Un poco de historia para resaltar un gran fracaso colectivo

No pretendo ni quiero frivolizar con un tema tan delicado como la esclavitud humana. Pero a veces, cuando veo noticias relacionadas con los casos de esclavitud que hay por todo el mundo creo que muy poco hemos avanzado en la solución de este problema desde que hace 200 años, específicamente en 1807 los ingleses decidieron dar los primeros pasos solo para prohibir el comercio de esclavos africanos. Posteriormente entre 1827 y 1834, los ingleses culminan todo el proceso de prohibir formalmente la esclavitud negra a nivel Internacional.

Durante los últimos 180 años, a pesar de que se han adoptado varios tratados y medidas concretas eso no quiere decir que en la práctica la esclavitud fuese formalmente abolida. Por ejemplo, Haití prohibió la esclavitud en 1803 y muchas de las jóvenes repúblicas latinoamericanas lo hicieron entre 1810 y  1830, pero siguieron explotando y abusando de sus poblaciones indígenas.  A lo largo de todo el siglo XIX, en muchos lugares del mundo se toleró y mantuvo vigente la esclavitud. Quizás el caso más conocido sea el sur de los Estados Unidos en donde se mantuvo la esclavitud hasta su eliminación en 1863 gracias al presidente Abraham Lincoln. El norte abolicionista la había eliminado en 1820 pero el sur se resistió por mas de cuarenta años .  Antes de dar ese trascendental paso, el país tuvo que afrontar una guerra civil por 4 años (la primera guerra moderna) cuyo balance final se saldó con cerca de un millón de muertos. En el caso de España, la esclavitud estuvo vigente en dos de sus colonias hasta finales del siglo XIX, en el caso de Puerto Rico hasta 1873 y en Cuba hasta 1886. El último lugar en donde se abolió formalmente la esclavitud negra en América Latina fue Brasil en 1888.

A pesar de la importancia de este gran paso dado por la Humanidad, la esclavitud y otros tipos de servidumbre se mantuvieron vigentes en otras partes del mundo hasta bien entrado el siglo XX. En el caso de la servidumbre, la Rusia zarista la abolió en 1861. En China no será hasta 1911 con la llegada de la República bajo Sun Yat Sen y en Arabia hasta 1927 con el ascenso de los Saud al trono.

Posteriormente, a lo largo de todo el siglo XX hemos visto numerosos y trágicos ejemplos de viejas y nuevas formas de explotacion del hombre por el hombre como: los campos de trabajo forzados del nazismo en Europa y las esclavas sexuales de los japoneses durante la Segunda Guerra Mundial; la esclavitud y explotación infantil; las minas de Brasil y en otras partes de América Latina; las castas en la India; la venta de esclavos en algunas partes de África, el trabajo en las fabricas de las multinacionales en Indonesia y la India o las llamadas “maquiladoras” en México América Central y el Caribe.

Es un ‘crimen contra la humanidad’

La esclavitud fue abolida mediante tratados pero ha sido y sigue siendo una terrible realidad para los millones de personas que a lo largo de estos últimos 2 siglos después de que fuera penalizada por la sociedad internacional han sido y son víctimas de formas tradicionales o nuevas de esta inhumana práctica.

Según la ONU y la Organización Internacional del Trabajo (OIT), “la esclavitud es un fenómeno mundial que afecta tanto a los países ricos como a los pobres”.  Shahinian enfatizó que hoy día “la esclavitud existe en todas sus formas, tanto tradicional como moderna, y florece como resultado de la demanda”.

Actualmente hay más de 27 millones de hombres, mujeres y niños que viven cada día en régimen de esclavitud o en condiciones de esclavitud. Según la OIT, “una de sus formas es el trabajo forzoso, en el que están atrapadas unos 12,3 millones de personas en el mundo. Como señala Shahinian, “las víctimas son siempre los más débiles y vulnerables de la sociedad, desde trabajadores emigrantes atrapados en esquemas de servidumbre para pagar deudas, hasta mujeres y niñas obligadas a prostituirse”.  Cada historia personal de las victimas esta asociada a unas “prácticas que van de la mano de la pobreza, la exclusión social, la marginalidad, falta de acceso a la educación, y corrupción”. También señala que hay otras formas modernas de trabajos forzosos, por ejemplo en los numerosos casos entre los empleados domésticos, así como en los sectores de la construcción y en las industrias alimentaria y la de complementos.

La alta comisionada de la ONU para los Derechos Humanos, Navi Pillay, no duda en calificar la esclavitud como “un crimen contra la humanidad”. “Ha destruido vidas humanas y destruido sociedades. Y a pesar del reconocimiento universal de su perversidad, la esclavitud sigue causando sufrimientos a 27 millones de personas”, subrayó.

El temor principal de Pillay es “que la actual crisis económica global puede llevar a que más gente sea esclavizada”.

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Índice de Disparidad entre Géneros del Foro Económico Mundial

El Foro Económico Mundial ha dado a conocer en Ginebra el informe The Global Gender Gap Report 2008 el cual contiene la lista anual con la tasa global de igualdad entre géneros.

El Informe Global de Disparidad entre Géneros 2008 se “basa en la innovadora metodología introducida en 2006 e incluye perfiles detallados que ofrecen una nueva percepción de los aspectos económicos, legales y sociales de la disparidad entre géneros de cada país. El Informe mide la magnitud de la disparidad entre géneros en cuatro áreas críticas de desigualdad entre hombres y mujeres: 1)Participación y oportunidad económicas – resultantes de salarios, niveles de participación y acceso a empleos altamente cualificados, 2) Nivel educativo – resultante del acceso a la educación básica y superior, 3) Poder político–resultante de la representación en las estructuras de tomas de decisión,4) Salud y supervivencia-resultantes sobre la esperanza de vida y la ratio de género”.

El Ranking de los mas igualitarios

El listado con el Indice de Disparidad entre Géneros presentado en el informe lo encabezan cuatro países nórdicos.  Noruega en primer lugar,  con una disminución de la brecha de género del 82.39%. Le siguen Finlandia (81.95%), Suecia (81.95%) e Islandia (79.99%). El resto de la lista con los diez países mas igualitarios la componen: Nueva Zelanda (5) con 78,59%,  Filipinas(6) con un 75,68%; Dinamarca (7) con un 75,38%,  Irlanda (8) con 75,18%,  Holanda (9) con 73,99% y Letonia (10) con 73,97%.  España se sitúa en la decimoséptima posición con un 72.81%.  Como datos curiosos del informe debo resaltar que Estados Unidos se encuentra en la posición número 27; mientras que Sri LanKa, se sitúa en la (12); Lesotho en la 16; Mozambique en la 18; Trinidad y Tobago en la 19 y Moldavia en la 20; China  en la 57 y  Brasil en la 73.

El estudio, realizado en 130 países y sobre el 92% de la población mundial, deja en la cola a los países musulmanes. Por ejemplo, Yemen ocupa el puesto 130; Arabia Saudí, el 128; Pakistán, el 127; Marruecos, el 125; Egipto, el 124, y Turquía, el 123.  A pesar de ello, el Foro Económico Mundial, detecta ciertos avances en Túnez, que ocupa el puesto 103; Jordania, que se sitúa en el 104, y los Emiratos Árabes Unidos, en el 105.

Índice de Disparidad entre Géneros del Foro Económico Mundial

Los resultados del Índice de Disparidad entre Géneros puede “interpretarse como la tasa en que se ha reducido la disparidad entre hombres y mujeres”. Los primeros tres países clasificados ( Noruega, Finlandia, Suecia) han reducido algo más del 80% la disparidad entre géneros, mientras que el país clasificado en última posición sólo ha disminuido un poco más del 45% de su disparidad. Según el informe de este año, “de los 128 países analizados en 2007 y 2008, más del 75% han mejorado sus resultados generales, sugiriendo un progreso global hacia la igualdad entre los hombres y las mujeres”. A su vez,  según “las medias entre los subíndices de estos 128 países, a nivel global, se ha progresado en la reducción de la disparidad a nivel educacional, poder político y participación económica, al tiempo que se ha ampliado en salud.”

En opinión de Klaus Schwab, fundador y Presidente Ejecutivo del Foro Económico Mundial, “una mayor representación de la mujer en posiciones de liderazgo en gobiernos y entidades financieras es vital tanto para hallar soluciones a la crisis económica actual, como para evitar turbulencias futuras”.

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Entre dos siglos. España 1900

La exposición Entre dos siglos. España 1900 se inauguró el pasado 14 de octubre de 2008 en la Sala de Exposiciones de la Fundación MAPFRE, en Madrid. La muestra consta de un total de 89 obras de los artistas más importantes de la pintura española de fin de siglo, y abarca desde Joaquín Sorolla hasta el primer Miró.

Según el catálogo de la exposición pretende ser “una visión panorámica de las muchas tendencias y posibilidades plásticas que confluyen en un momento histórico crucial en la historia del país: el paso del siglo XIX al XX”. En verdad, la exposición no defrauda por que refleja la enorme riqueza y diversidad creativa del arte español de finales del siglo XIX y principios del siglo XX. Las numerosas salas que acogen la muestra recogen maravillosos ejemplos de la obra de: Ignacio Zuloaga, Ramón Casas, Santiago Rusiñol, Julio Romero de Torres, Hermenegildo Anglada-Camarasa, Aurelio Arteta Joaquín Mir, Isidro Nonell, Darío de Regoyos, Joaquín Sunyer, Josep de Togores y de los jóvenes Picasso, Salvador Dalí y Joan Miro.

Los organizadores de la muestra han podido contar con la generosa colaboración de prestigiosos museos y colecciones españolas e internacionales, como el Musée d´Orsay de Paris, el Museo Nacional de Bellas Artes de Cuba, el Museu Nacional d´Art de Catalunya, el Museo de Bellas Artes de Bilbao, el Museu Picasso de Barcelona y el Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofía de Madrid que han prestado importantes lienzos para que la exposición sea todo un éxito. 

Entre dos siglos. España 1900, nos presenta como en la coyuntura o transición de dos siglos, los pintores y artistas españoles asimilan y plasman en sus trabajos toda una serie de influencias, tendencias culturales y movimientos artísticos que colocan a sus obras en un continuo debate entre ser fieles a unas tradiciones pictóricas o a la modernidad; un debate que va desde lo castizo hasta las vanguardias internacionales de la época.  Pero más importante aun, esta muestra nos permite “evaluar y situar la evolución artística española en un contexto cosmopolita”, más allá de los tópicos y de las visiones estereotipadas de una España negra y atrasada culturalmente que algunos estudiosos e historiadores hasta hace muy poco tiempo persistían en imponernos.

Afortunadamente, la realidad es otra… Entre dos siglos. España 1900 refleja el excepcional resultado  de un momento único en la historia de la cultura en España del cual se nutren estas generaciones de pintores que viven a caballo entre la España de la Restauración y el inicio de la Guerra Civil.  Vemos que contrario a las voces internas y externas de algunos que quieren imponer opiniones sesgadas, totalizadoras sobre el atraso o el aislamiento , el lugar de España esta en Europa, que es allí donde siempre ha estado… pero con su especial afirmación de lo español dentro lo europeo.  De este oscilar entre la tradición y la modernidad, de esta encrucijada entre la Generación del 98 y la Edad de Plata de la cultura española es donde se funden y superponen estas obras que se insertan en el modernismo, el simbolismo y el postimpresionismo.

De manera que vemos que, en cada una de las obras expuestas late y pugna el afán de su creador de fundir en sus propuestas personales, su particular visión del Arte y de lo español, “para configurar la modernidad artística española, una modernidad que basa sus señas de identidad en la tensión entre lo clásico y lo moderno, lo castizo y lo cosmopolita.”  Sin este momento particular entre dos siglos en España 1900, es imposible entender el hecho de que si surgen en el país figuras de la talla de Juan Gris,Picasso, Dali o  Miro no fue por puro azar o mero accidente…

Por todos esos motivos, les invito a ver esta exposición que podrá visitarse hasta el 25 de enero de 2009 en la sala de exposiciones de la Fundación MAPFRE localizada en su nueva sede del Paseo de Recoletos número 23 en Madrid.

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Los estadounidenses siguen asociando a España con toros, sol y flamenco | elmundo.es

Los estadounidenses siguen asociando a España con toros, sol y flamenco

El Real Instituto Elcano ha dado a conocer esta semana el documento de trabajo nº-44/2008, llamado “La imagen de España en Estados Unidos”. Este documento de trabajo analiza “la imagen de España en la opinión pública norteamericana, entendiendo por tal las percepciones y valoraciones del ciudadano medio, y no las de las élites”.

Los autores del estudio para comparar la evolución de la imagen de España en los Estados Unidos durante estos últimos 10 años utilizan los resultados de una encuesta realizada por el Real Instituto Elcano (RIE) en septiembre de 2008 y los contrastan con las preguntas de otro estudio realizado hace 10 años( octubre de 1998), por el Instituto Universitario Ortega y Gasset (IUOG). Esto les ha permitido “analizar la imagen actual y comparar la fuerza relativa de los viejos y los nuevos iconos”. Si bien es cierto que persisten unos  estereotipos que el estudio llama el “efecto Hemingway ” asociados a sol, toros y flamenco, la “visión americana de España es favorable, y además ha mejorado en los últimos 10 años”. Por lo tanto,la valoración que se hace en EEUU de España no difiere ya demasiado de la que se puede hacer en otros países más próximos del entorno europeo.

El documento concluye que el principal problema de la imagen de España en EEUU “no es político”. Su causa es el desconocimiento histórico que existe en gran parte de la población estadounidense sobre España y que el país no ha sabido trasmitir un mensaje efectivo sobre todo cuando tiene que competir con países como Reino Unido, Italia, Francia, Alemania, Canadá o Australia que gozan de una mejor percepción en su imagen debido a mayores vínculos culturales o linguisticos y la presencia histórica debido a la influencia de una mayor migracion como es el caso de los italianos o irlandeses.

Por lo tanto, la cuestión a tratar en el futuro no es si los tópicos han desaparecido, sino qué en la medida van apareciendo nuevos iconos en el imaginario norteamericano sobre España y, también, cómo estos interactúan con los antiguos, ya muy enraizados de por si.  ¿Como trabajar en un pais tan grande y diverso para mejorar la imagen de España?

El debate esta servido a nivel institucional, ¿Como afrontar en el futuro la divulgacion de una imagen de España más real y alejada de los tópicos y cliches?  Por que entre las conclusiones del estudio, destaca el hecho de que la valoración que se tiene sobre España en Estados Unidos es “positiva pero difusa”, y en algunos aspectos no difiere tanto de la que tienen los países de Europa. A pesar de ello, en ciertos aspectos la visión que persiste entre los ciudadanos medios de Estados Unidos sobre España sigue asociada a estereotipos como los toros, el flamenco y el sol. Sin embargo, en EEUU y contrariamente a lo que sucede en América Latina, España “no se percibe todavía como una economía fuerte con marcas reconocidas y renombradas”.

Los autores recurren al concepto las relaciones bilaterales “por abajo”

Según el estudio “desde el punto de vista estratégico, hay quienes argumentan que un factor de invisibilidad de España es la pérdida de peso de la Vieja Europa en la política exterior norteamericana, a favor de China, y después del 11-S, del mundo islámico. La Guerra de Irak y la política exterior del Gobierno Aznar habrían elevado nuestro perfil, pero independientemente de sus efectos en otros terrenos políticos y diplomáticos, el hecho es que el 11-M y la retirada de las tropas de Irak abrieron un período de distanciamiento entre los gobiernos que ha durado hasta la actualidad, si bien no debemos exagerar su efecto. Aunque en el plano simbólico quizá no haya habido sintonía, (debido a la mala relación Bush-Zapatero) en términos funcionales ha seguido habiendo una estrecha colaboración en ámbitos como la lucha antiterrorista. No ha disminuido el número de turistas norteamericanos que visitan España, ni las empresas norteamericanas han dejado de operar. En todo caso, los factores globales de competitividad económica han tenido más impacto que el clima de las relaciones bilaterales.”

El estudio resalta el papel de las asociaciones y fundaciones de la sociedad civil como: la Fundación Consejo España-EEUU y la Fundación Ortega y Gasset que han mantenido la fluidez de las relaciones “por abajo” en un momento en el que se habían enfriado “por arriba”.

Es un hecho difícilmente contestable que la imagen de España se ha deteriorado entre las elites conservadoras norteamericanas. Pero la buena noticia según el estudio del Real Instituto Elcano es que la inmensa mayoría de los estadounidenses piensan que “España es buen aliado de EEUU”.

De cara al futuro según el Real instituto Elcano, las preguntas que debemos hacernos son ¿Se ha debilitado la fuerza de los estereotipos? ¿Es la imagen actual más rica que la existente hace unos años? Si encontramos una respuesta acertada entonces se podrá en el futuro construir una imagen más real de España en los Estados Unidos.  El estudio concluye con la siguiente reflexión. “Por lo tanto, no cabe sino finalizar como concluía el hispanista Brown hace poco. “Sólo entendiendo cómo se inventó la imagen (de España) podremos cambiarla. Los toros y el flamenco ocuparán un pequeño segmento de la nueva imagen, que incorporará la historia y la cultura complejas de España, así como la vitalidad y la diversidad que la caracterizan hoy…

En este sentido, entonces España dejará de ser “diferente”…

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