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Archive for the ‘Sociologia’ Category

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Vaqueros urbanos en Nueva Delhi

Para todo aquellos que creían que después de los Spaghetti Western, el Midnight Cowboy o Brokeback Mountain habían visto de todo en materia de cowboys ahora llega la historia de los Urban Cowboys in New Delhi. ¡No es broma ni un bulo, ni tampoco es el título de una nueva película de Bolliwood! Urban Cowboys in New Delhi es el tema de un curioso reportaje que Jeremy Kahn realiza para el New Delhi Journal y el New York Times.

Sus protagonistas Brajveer Singh y Virpal Singh no llevan sombreros, ni botas de cueros, tan solo son dos de los 164 funcionarios municipales que forman parte de la brigada especial del Ayuntamiento de Nueva Delhi encargada de capturar cada día algunas de las miles de vacas que pastan a sus anchas por las calles de la capital india.

Quizá la noticia nos resulta sorprendente, pues posiblemente no hay una visión mas estereotipada de la India que la imagen de una vaca (animal sagrado para los hindúes) deambulando por una calle atestada de coches ante la indiferencia de todas las personas. Según estimaciones, (las más conservadores) se calcula que hay entre 5,000 a 12,000 vacas que cada día vagan mejor dicho pastan libremente por las calles de Nueva Delhi pero para algunos (los más pesimistas) la cifra podría llegar hasta las 20,000. Ahora, resulta que todo esto es una verdad a medias pues lo interesante de la noticia es el hecho de conocer de que a pesar del carácter sagrado que tienen las vacas para la mayoría de la población hinduista, a no todos los habitantes de la ciudad les agrada la idea de que las vacas hayan tomado el control de la ciudad.

Todo comenzó en 2002
Toda la historia comenzó en 2002 cuando varios ciudadanos hartos de lidiar con las vacas por las calles de la ciudad emprendieron una singular cruzada en los tribunales indios para exigirle al Ayuntamiento de Nueva Delhi para que tomase serias medidas para retirar todas las vacas de las calles. En todo este tiempo, los jueces han dado la razón a los partidarios de la medida que han visto como han ido ganando una por una todas las acciones legales contra el ayuntamiento para que retire las vacas. A pesar de ello, ya habían pasado seis años y las vacas seguían por las calles hasta que el pasado mes de septiembre el Gobierno perdió el último recurso legal. Por lo tanto, al Gobierno no le ha quedado mas remedio que aceptar la sentencia de los tribunales y fijarse como plazo para que la ciudad este limpia de vacas antes de que comiencen los Juegos de la Mancomunidad Británica de Naciones que se celebraran en Nueva Delhi en 2010.

¿Cómo es la vida de un cowboy indio en Nueva Delhi?
La tarea debe ser muy complicada pues matar una vaca esta prohibido en casi todo el país. Para el señor Singh y sus compañeros cada día de trabajo es una larga y frustrante jornada. Por afrontar los riesgos de su trabajo nuestros vaqueros cobran 10,000 rupias más o menos unos $250 dólares al mes. Según el articulo de Kahn, la mayoría de los trabajadores esta satisfecho con su sueldo que les convierte en funcionarios y les brinda la seguridad de un trabajo y sus beneficios.

Su trabajo diario consiste en dividirse en equipos de ochos hombres que recorren las calles de su zona asignada buscando vacas. Una vez, las localizan nuestros vaqueros solo disponen de una cuerda y de su fuerza bruta para capturar a sus “presas”. Más peligroso que las vacas son los seres humanos con los que cada día deben toparse. Si les toca capturar una vaca en medio de una transitada calle, ningún coche se detendrá para que ellos puedan realizar su trabajo de manera mas fácil y peor aun lo tendrán, si logran capturar alguna vaca y provocan algún atasco en la calzada pues se ganarán las iras y alguna vez, los puños de los conductores.

Al igual que en las películas del Lejano Oeste siempre hay un peor escenario que pone aprueba el temple y el valor de nuestros héroes. Aquí en la India no hay guiones escritos al estilo Hollywood y no aparecerán indios con plumas, ni arcos y flechas pero las escenas dramáticas se producirán de todos modos cuando los vaqueros capturen alguna vaca en las cercanías de algún templo pues ellas suelen ir por allí por que los feligreses las alimentan. Si nuestros vaqueros intentan llevársela muy pronto aparecerán decenas de airados fieles que les lanzaran piedras para evitar que se las lleven. ¡Virpal Singh de manera modesta señala que son los riesgos inherentes a la profesión!

Pero aunque no lo crean, lo peor que le puede suceder a un vaquero en la India esta aun por ser contado. Pues en el fondo cada vaca tiene un dueño solo que dada la permisividad y duras condiciones de la sociedad cada cual vive como puede y muchas veces al margen de la ley. Así que solo falta decir que la mayoría de estas vacas pertenecen a los propietarios de alguna de las miles de lecherías clandestinas que hay por toda la ciudad. Si nuestros vaqueros capturan a una de esas vacas entonces nuestra historia adquiere tintes surrealistas y entonces entrarán a escena los violentos tentáculos de un versión india de Vito Corleone.

Una historia de nunca acabar
De acuerdo con el gobierno desde que hace dos años se estableció este programa se han capturado y sacado más de 20.000 vacas de las calles de la ciudad. El gobierno calcula que aun quedan entre 5.000 a 12.000 por capturar. La cuota diaria de capturas es de entre 9 y 10 vacas por cada equipo de trabajo.

Lo primero que se hace cuando una vaca es capturada es introducirle un chip en su esófago. Luego los 20 equipos de trabajo llevan sus capturas diarias hasta uno de los 5 gosadans o santuarios gubernamentales a las afueras de la ciudad en donde se cuidan a las vacas.

Los gosadans son casas o albergues de caridad hindú que son subvencionadas por la ciudad. En teoría su función es impedir que las vacas vuelvan a la ciudad y que sean vendidas a las lecherías ilegales. Pero en opinión de los trabajadores es muy común capturar a la misma vaca varias veces.  Según ellos, las lecherías clandestinas usan sus contactos políticos para liberar a las vacas.

En opinión de Vijender Kumar Gupta, el funcionario responsable de dirigir esta iniciativa del Ayuntamiento, “la influencia de la” mafia de la leche” es el único factor que impide a la ciudad cumplir con la orden del Tribunal”. Por el contrario, Virpal Singh piensa “que Nueva Delhi nunca estará libre de vacas”.

Tras leer la noticia, yo me pregunto muchas cosas. Quizá será por que me he montado toda una película en mi cabeza. ¿Quién tendrá razón Kumar Gupta o Singh?  ¿En cual bar de Nueva Delhi se reunirán estos vaqueros a tomar té? ¿Qué pasará con estos 164 vaqueros urbanos si algún día logran eliminar todas las vacas de las calles de Nueva Delhi? ¿Podrá un puñado de hombres vencer e imponerse sobre costumbres que tienen siglos de tradición?… ¿Al final todas las ciudades del mundo se terminarán pareciendo? Esto me recuerda la particular cruzada en las ciudades occidentales frente a las palomas pero es otra historia…

(foto: Wikipedia)

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claude_levi-strauss1Los 100 años del padre del estructuralismo

El antropólogo francés Claude Lévi-Strauss, considerado uno de los intelectuales más relevantes del siglo XX y el padre del enfoque estructuralista de las ciencias sociales cumple hoy 100 años de vida.

Lévi-Strauss, nació en Bruselas el 28 de noviembre de 1908 en el seno de una familia judía. Su padre, un judío agnóstico de origen alsaciano le educó en un ambiente artístico, aunque el joven Claude terminó cursando estudios de Derecho y Filosofía en la Sorbona de París.

En la jungla brasileña entre los Bororo y los nambikwara
Durante un tiempo ejerció como profesor de Filosofía hasta que recibió una invitación de Marcel Mauss, padre de la etnología francesa, para ingresar en el recién creado departamento de etnografía del l’Institut d’Ethnologie de 1926. Esta nueva vocación “le llevó a aceptar un puesto como profesor visitante en la universidad brasileña de Sao Paulo, de 1935 a 1939, estancia que le posibilitó llevar a cabo trabajos de campo en el estado amazónico de Mato Grosso y en la Amazonía. Allí realizó estancias esporádicas entre los bororo, los nambikwara y los tupi-kawahib, experiencias que le orientaron definitivamente como profesional de la antropología, campo en el que su trabajo aún hoy “sigue siendo válido para la mayoría de los antropólogos.”

Luego de su experiencia en Brasil regresa a Francia en 1939. Tras la rendición francesa durante la Segunda Guerra Mundial, logra huir y se traslada a Estados Unidos en donde trabaja como profesor visitante en la New School for Social Research de Nueva Yok. También por un breve espacio de tiempo ocupó el cargo de agregado cultural en la embajada francesa en Washington.

En los Estados Unidos y la publicación de Tristes Trópicos

En los Estados Unidos, a lo largo de la década de 1940 y 1950 desarrollo una fecunda e importante labor intelectual en prestigiosos centros de investigación y universitarios del país. Su consagración en Francia vino en 1955, tras la publicación de su libro Tristes Trópicos. Su obra maestra es un recuento de su periplo como expatriado francés durante los años 30. Tristes Trópicos “esencialmente es una novela de viajes en la que se combina la bella prosa de Lévi-Strauss con sus deslumbrantes meditaciones filosóficas y su análisis etnográfico de los pueblos de la Amazonia” y de no haber sido por que toda la obra se basa en hechos reales le hubiese hecho ser merecedor del Premio Goncourt .

De vuelta a París, “fue nombrado director asociado del Museo del Hombre y se convirtió después en director de estudios en la École Practique des Hautes Études, entre 1950 y 1974, trabajo que combinó con su enseñanza de antropología social en el Collège de France, hasta su jubilación en 1982, al tiempo que dirigía el Laboratorio de Antropología Social”. Desde 1973 es miembro de la Academia de Francia.

La teoría de la alianza

Levi-Strauss es considerado el padre del enfoque estructuralista de las ciencias sociales, ” que ha influido de manera decisiva en la filosofía, la sociología, la historia y la teoría de la literatura” a lo largo de la segunda mitad del siglo XX.   La amplitud y complejidad de su obra le convierte en heredero intelectual de Émile Durkheim, de Mauss, de Karl Marx, de Sigmund Freud, de la lingüística de Ferdinand Saussure y Roman Jakobson, y el formalismo de Vladimir Propp.  Todos estos intelectuales tendrán una notable influencia en las aportaciones más decisivas de su obra que se pueden resumir en tres grandes temas: la teoría de la alianza, los procesos mentales del conocimiento humano y la estructura de los mitos.

En cierto modo, Levi-Strauss a sus cien años se asemeja a un hombre del Renacimiento. El prestigioso intelectual goza de buena salud y se mantiene lúcido, a pesar de su longevidad y de la intensa actividad intelectual que ha desarrollado por más de setenta años. Lleva varios años retirado de la investigación y la docencia , pero de vez en cuando publica algunas de sus reflexiones sobre el arte, la pintura y la poesía. Levi-Strauss toda su vida ha sido un apasionado de la música, la geología, la botánica y la astronomía. En  2008 coincidiendo con su centenario tendrá el privilegio de ver alguna de sus principales obras publicadas en la mítica Bibliothèque de la Pléiade, un honor que muy pocos intelectuales han podido disfrutar en vida.

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cafe La crisis económica y su influencia sobre los cafés en Francia.

El New York Times recientemente ha publicado un interesante articulo “Across France, Café Owners are Suffering” de Steven Erlanger sobre el impacto de la crisis económica y la influencia de los cambios de hábitos generacionales en el mundo de los cafés y los bares en Francia. En mi opinión hay otros temas del artículo que son igual de importantes, por ejemplo cómo se percibe el efecto de los cambios jurídicos sobre la vida y el comportamiento de las personas; y como la globalización y sus efectos alteran la cultura y los estilos de vida de los pueblos.

Erlanger tras realizar numerosas entrevistas a propietarios y representantes del sector por toda Francia presenta un escenario que luce desolador, pues por todo el país los dueños de cafés y bares tradicionales están sufriendo las consecuencias del impacto de los cambios de actitudes, hábitos y el mal clima económico hasta el punto que muchos se han visto obligados cerrar.  Según Bernard Quartier, presidente de la Federación Nacional de Cafés, Brasserries y Discotecas “en 1960 en Francia existían más de 200.000 cafés, hoy día solo quedan poco menos de 41.500, y el panorama cada vez luce mas complicado pues una media de dos establecimientos cierran cada día”.

Este año, en medio de la crisis los malos datos se han disparado. En los primeros 6 meses del año el número de propietarios de bares y cafés que han solicitado acogerse a quiebra o bancarrota se ha incrementado en un 56% respecto al 2007. A pesar de que no se tienen a mano, los datos para los últimos 5 meses todo apunta a una mayor caída el sector debido a la ralentización económica generada por la percepción de los ciudadanos de que la crisis se ha agudizado; el colapso de los niveles de confianza de los consumidores ; y las restricciones y limitaciones a los crédito que han impuesto los bancos.

La impresión generaliza es que “la cosa ira peor, pues las personas y la empresas se han visto obligadas a recortar sus gastos discrecionales ligados al ocio.” Para muchos empresarios las causas no solo están relacionadas con la crisis, por el contrario la crisis ha sido el puntillazo final que le faltaba a un sector que llevaba tiempo siendo afectado por diversas medidas legales como: el endurecimiento de las medidas penales y civiles por consumo de alcohol a la hora de conducir; la prohibición de fumar en bares, cafés y restaurantes que entró en vigor el año pasado y el aumento de impuestos al tabaco y las bebidas alcohólicas.

La cultura está cambiando y lo podemos percibir

Más allá del debate económico por las pérdidas de ingresos o la crisis económica en el tema subyacen tres debates más profundos del cual no nos debemos sustraer: el efecto de los cambios jurídicos sobre la vida y el comportamiento de las personas; los cambios generacionales y como la globalización y sus efectos alteran la cultura y los estilos de vida de los pueblos.

En opinión de Bernard Picolet, dueño de la antigua taberna Aux Amis de Beaujolais “hoy día, los estilos de vida han cambiado tanto hasta el punto de que los franceses ya no beben ni comen como franceses, están comiendo y bebiendo como ingleses y americanos. No solo comen cada vez menos sino que cada vez tienen menos tiempo para comer. Por tal motivo muchas peronas optan por beber el café y comer en la oficina”. Del mismo modo se expresa Daniel Perrey, propietario del Café du Crucifix cuando señala que “la cultura está cambiando y lo podemos percibir.” Culpa a los cambios sociales que han alterado los estilos y hábitos de vida de la gente hasta el punto de que “él considera que el cierre de tantas tabernas, bares, y cafés es la muerte de unas formas de vida que eran esencialmente francesas.” El problema de cara al futuro se agrava mas pues los jóvenes raras veces se dejan ver por los bares.

Según Balzac “el bar de un café era el parlamento del pueblo”

En los pequeños pueblos y ciudades de todo el país, el café cumplía una función social y era una prolongación del salón de la casa, pero hoy día en la medida de tanto cambio legal, social y generacional que han alterado los hábitos y costumbres de los ciudadanos, el café esta perdiendo su protagonismo en la vida de los franceses.

Hoy día, en una sociedad tan amante de la polémica y la discusión como la francesa hasta la frecuencia, la calidad y la intensidad de los debates ha disminuido pues el café era la sede de encendidos debates entre ciudadanos prácticamente sobre cualquier tema que pudiese ser debatido por dos humanos. Pero no solo esa era su función, iba mas allá, en los pequeños pueblos, el café era el equilibrio entre el mundo exterior y la villa. El lugar en donde la gente iba a compartir su soledad y a convivir con sus vecinos. En las ciudades, el café era el lugar en donde se establecían las relaciones personales o se hacían negocios y contactos.

¿Pero que sucede si cada vez más gente se queda en casa o en la oficina y no bajan al bar o al café? Los lazos comunitarios y sociales se quiebran y la sociedad pierde dinamismo. A juicio de Perrey “debemos ser muy cuidadosos, si estandarizamos todos los aspectos de la vida en Francia, si prohibimos todo en cierto modo estamos destruyendo el respeto por nuestra propia cultura y los valores que necesitamos preservar”. A fin de cuentas ¿que seria un pueblo sin su escuela, sin su farmacia, sin su plaza y su ayuntamiento, su panadería, o su café?  Francamente, yo no creo que se queden en casa mientras uno de los elementos mas esenciales a la forma de los franceses ver, entender y estar en el mundo supuestamente languidece…

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Los estadounidenses siguen asociando a España con toros, sol y flamenco | elmundo.es

Los estadounidenses siguen asociando a España con toros, sol y flamenco

El Real Instituto Elcano ha dado a conocer esta semana el documento de trabajo nº-44/2008, llamado “La imagen de España en Estados Unidos”. Este documento de trabajo analiza “la imagen de España en la opinión pública norteamericana, entendiendo por tal las percepciones y valoraciones del ciudadano medio, y no las de las élites”.

Los autores del estudio para comparar la evolución de la imagen de España en los Estados Unidos durante estos últimos 10 años utilizan los resultados de una encuesta realizada por el Real Instituto Elcano (RIE) en septiembre de 2008 y los contrastan con las preguntas de otro estudio realizado hace 10 años( octubre de 1998), por el Instituto Universitario Ortega y Gasset (IUOG). Esto les ha permitido “analizar la imagen actual y comparar la fuerza relativa de los viejos y los nuevos iconos”. Si bien es cierto que persisten unos  estereotipos que el estudio llama el “efecto Hemingway ” asociados a sol, toros y flamenco, la “visión americana de España es favorable, y además ha mejorado en los últimos 10 años”. Por lo tanto,la valoración que se hace en EEUU de España no difiere ya demasiado de la que se puede hacer en otros países más próximos del entorno europeo.

El documento concluye que el principal problema de la imagen de España en EEUU “no es político”. Su causa es el desconocimiento histórico que existe en gran parte de la población estadounidense sobre España y que el país no ha sabido trasmitir un mensaje efectivo sobre todo cuando tiene que competir con países como Reino Unido, Italia, Francia, Alemania, Canadá o Australia que gozan de una mejor percepción en su imagen debido a mayores vínculos culturales o linguisticos y la presencia histórica debido a la influencia de una mayor migracion como es el caso de los italianos o irlandeses.

Por lo tanto, la cuestión a tratar en el futuro no es si los tópicos han desaparecido, sino qué en la medida van apareciendo nuevos iconos en el imaginario norteamericano sobre España y, también, cómo estos interactúan con los antiguos, ya muy enraizados de por si.  ¿Como trabajar en un pais tan grande y diverso para mejorar la imagen de España?

El debate esta servido a nivel institucional, ¿Como afrontar en el futuro la divulgacion de una imagen de España más real y alejada de los tópicos y cliches?  Por que entre las conclusiones del estudio, destaca el hecho de que la valoración que se tiene sobre España en Estados Unidos es “positiva pero difusa”, y en algunos aspectos no difiere tanto de la que tienen los países de Europa. A pesar de ello, en ciertos aspectos la visión que persiste entre los ciudadanos medios de Estados Unidos sobre España sigue asociada a estereotipos como los toros, el flamenco y el sol. Sin embargo, en EEUU y contrariamente a lo que sucede en América Latina, España “no se percibe todavía como una economía fuerte con marcas reconocidas y renombradas”.

Los autores recurren al concepto las relaciones bilaterales “por abajo”

Según el estudio “desde el punto de vista estratégico, hay quienes argumentan que un factor de invisibilidad de España es la pérdida de peso de la Vieja Europa en la política exterior norteamericana, a favor de China, y después del 11-S, del mundo islámico. La Guerra de Irak y la política exterior del Gobierno Aznar habrían elevado nuestro perfil, pero independientemente de sus efectos en otros terrenos políticos y diplomáticos, el hecho es que el 11-M y la retirada de las tropas de Irak abrieron un período de distanciamiento entre los gobiernos que ha durado hasta la actualidad, si bien no debemos exagerar su efecto. Aunque en el plano simbólico quizá no haya habido sintonía, (debido a la mala relación Bush-Zapatero) en términos funcionales ha seguido habiendo una estrecha colaboración en ámbitos como la lucha antiterrorista. No ha disminuido el número de turistas norteamericanos que visitan España, ni las empresas norteamericanas han dejado de operar. En todo caso, los factores globales de competitividad económica han tenido más impacto que el clima de las relaciones bilaterales.”

El estudio resalta el papel de las asociaciones y fundaciones de la sociedad civil como: la Fundación Consejo España-EEUU y la Fundación Ortega y Gasset que han mantenido la fluidez de las relaciones “por abajo” en un momento en el que se habían enfriado “por arriba”.

Es un hecho difícilmente contestable que la imagen de España se ha deteriorado entre las elites conservadoras norteamericanas. Pero la buena noticia según el estudio del Real Instituto Elcano es que la inmensa mayoría de los estadounidenses piensan que “España es buen aliado de EEUU”.

De cara al futuro según el Real instituto Elcano, las preguntas que debemos hacernos son ¿Se ha debilitado la fuerza de los estereotipos? ¿Es la imagen actual más rica que la existente hace unos años? Si encontramos una respuesta acertada entonces se podrá en el futuro construir una imagen más real de España en los Estados Unidos.  El estudio concluye con la siguiente reflexión. “Por lo tanto, no cabe sino finalizar como concluía el hispanista Brown hace poco. “Sólo entendiendo cómo se inventó la imagen (de España) podremos cambiarla. Los toros y el flamenco ocuparán un pequeño segmento de la nueva imagen, que incorporará la historia y la cultura complejas de España, así como la vitalidad y la diversidad que la caracterizan hoy…

En este sentido, entonces España dejará de ser “diferente”…

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nueva york

IUCN – Over 5 billion of the world’s population is expected to live in urban areas by 2030

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN) ha celebrado en Jordania durante los días 18 y 20 de octubre, la Conferencia Internacional Eco-Cities of the Mediterranean 2008.  Como parte de las actividades desarrolladas durante la conferencia se presentó el documental “Eco-Cities, Sustainable Cities for the Future” auspiciado por la oficina regional de IUCN para Oriente Medio – Asia Occidental y por el Ministerio de Medio Ambiente jordano.

Entre los aspectos más relevantes de dicho documental hay dos datos que llaman de manera especial mi atención. En primer lugar, a finales de este año se producirá un hecho insólito a nivel global. De acuerdo con Naciones Unidas, la cifra récord de 3.300 millones de personas, es decir más del 50% de la población mundial estará viviendo en una ciudad. La ONU calcula que en el año 2030, más de 5.000 millones de personas vivan en las zonas urbanas del  Planeta.

Dicha situación plantea grandes interrogantes y dilemas a la Humanidad, que debera afrontar el impacto  y la sostenibilidad que conlleva  el exceso de urbanizacion sobre el Medio Ambiente y los recursos naturales disponibles como el agua. Tambien tendra que confrontar el impacto demográfico en terminos sociológicos, sanitarios, y económicos.

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La geografía del miedo

Ayer comentaba que en su articulo Miguel Mora, “Vivimos atrapados en el miedo” hace alusión a un estudio sobre el miedo realizado por Censis el cual ha sido presentado en una de las jornadas de la Cumbre Social del Miedo de Roma. Según este estudio podemos afirmar que existe un “ranking del miedo”. En el primer lugar de las causas de inseguridad actual se sitúa la tecnología. En segundo lugar, esta el miedo al terrorismo, y luego, en tercer lugar se sitúan “otros miedos ancestrales, como la muerte y el sufrimiento físico o psíquico por muy diversas causas.”

De otra parte, también se desprende que hay una “geografía del miedo”, pues en cada ciudad hay ciertos factores o condiciones físicas, económicas y sociales que influyen de manera notable en los motivos de los temores de sus habitantes. Esto hace qué la causas del miedo varíen en cada ciudad, por ejemplo en “Tokio la mayor inquietud son los terremotos (16,1%); en Pekín, las catástrofes naturales (15,4%); en Bombay los accidentes (23,6%), y en París, como en Roma, el miedo es a sufrir daños físicos (23%). En Moscú se teme la pérdida del trabajo y la autosuficiencia (20,4%), y a ser víctima de crímenes o violencia (19%). Mientras, en El Cairo manda el temor a perder seres queridos (23,4%) y a quedarse rezagados en los avances sociales (17,2%).”

En la encuesta aparecen “casi empatadas con la violencia física, la exclusión, la marginalidad, y la posible pérdida de la posición social como factores de incertidumbre.” En los casos de aquellas ciudades localizadas en paiíes en que el Estado es débil o falta un Estado social la conclusión es de que “cuanto más pobres, más miedo”. Por ejemplo, este hecho provoca que en el caso de los habitantes de Nueva York, ellos teman “más a no ser capaces de mantener su estilo de vida (17,2%) que a los atentados terroristas (16,6%) o a un conflicto internacional (14,6%)”. En ciudades como Sao Paulo, en donde la seguridad ciudadana es muy la alta debido a los altos índices de criminalidad, “la gran causa de inseguridad es el dolor físico (24,8%), seguida de la miseria (19,8%).” No obstante se percibe un aumento de la violencia terrorista y xenófoba entre los nuevos fantasmas contemporáneos, a los habitantes de estas ciudades les produce más miedo “la disminución del nivel de protección social y la pérdida de valores como la solidaridad”.

También la encuesta señala entre sus hallazgos que hay otros factores que aumentan la incertidumbre entre ellos menciona factores como: “el progreso, el cambio climático, la falta de límites éticos y la globalización”. De media, un 54,3 % de los habitantes urbanos está asustado ante la tecnología. A pesar de que muchos de los encuestados temen a la ciencia, “el 41,2% la considera un “mal necesario”, más un coste a pagar que un valor; y tan solo el 13% tiene miedo de ella porque teme las consecuencias. “

El miedo como ideología…
Durante las jornadas de discusión “los asistentes a la cumbre han tratado de desmontar las trampas del miedo, mostrándolo como un camino peligroso e inútil, como un demonio que alimenta (y es alimentado por) el autoritarismo y la mediocridad. En el fondo “la gente sabe bien quién cabalga el miedo, quién saca tajada de él”. El 29,5% de los encuestados considera que los políticos para generar consenso; el 25,7% cree que los terroristas para infundir pavor y un 20,4% opina que son los Medios para ganar audiencia.

Según las conclusiones del estudio de Censis frente a un discurso simplista “de unos y otros que intentan reducir el miedo a la categoría de problema de orden público: en donde “la criminalidad, inseguridad, violencia aparecen como los únicos factores determinantes hay que resaltar que resumen un problema de una complejidad mucho mayor”.

El artículo de Mora concluye con un fragmento de la presentación de Frank Furedi, de la Universidad de Kent. Furedi quién considera que “hay que ser conscientes de las medidas inútiles que nos complican la vida” debido a que muchas veces consiguen lo opuesto de los objetivos para las cuales fueron creadas y entonces lo que hacen es “alimentar la percepción de inseguridad”. En ese caso, las sociedades deben confrontarse con el hecho de que entonces “el miedo se convierte en una ideología absolutamente independiente de los riesgos reales”.

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Una radiografía del miedo

El pasado 10 de octubre en el periódico El País en la sección: Reportaje fue publicado el interesante artículo de Miguel Mora, “Vivimos atrapados en el miedo” el cual presenta los hallazgos y conclusiones de una Cumbre Social sobre el Miedo celebrada recientemente en Roma. El propósito de dicha Cumbre que contó con la participación de numerosos expertos fue abordar el problema del miedo en la sociedad actual mediante un dialogo intercultural y pluridisciplinario que intente explicar, interpretar y buscar las raíces psicológicas y sociológicas para comprender nuestros miedos.

Uno de los trabajos presentados más llamativos son los datos obtenidos de una encuesta realizada por Censis mediante 5000 entrevistas entre los habitantes de diez grandes ciudades del mundo: Londres, París, Roma, Moscú, Bombay, Pekín, Tokio, Nueva York, São Paolo y El Cairo. Las edades de los participantes del estudio estaban comprendidas entre los 15 y 75 años.

Según los resultados de la encuesta se desprende que “Roma es la capital mundial del miedo, y Londres, la más optimista. En Londres y Nueva York, pese a los atentados terroristas, prevalece la confianza”. En el continente asiático, Bombay Pekín ejemplifican en gran medida la nueva realidad de la India y China como nuevos poderes emergentes en el escenario internacional: “el 65% de los chinos y el 83,3% de los indios se mueven entre la confianza y el entusiasmo”. El caso de Roma, resulta paradójico para los expertos pues la ciudad “encabeza las tablas de las ciudades más seguras del mundo”. Los malos datos pueden ser atribuidos, al clima de “emergencia de seguridad” lanzada contra inmigrantes rumanos y gitanos por el Gobierno de Silvio Berlusconi y por el alcalde de la ciudad, Gianni Alemanno. Según “Giuseppe Roma, director de la Fundación Censis, la razón del temor romano “es la nula adaptación de la ciudad al cambio generado por la inmigración en las ultimas décadas.”

¿Nos domina el miedo?
De acuerdo con los datos comentados por Mora resulta llamativo que “aunque el 90% de los habitantes metropolitanos declara que sufre al menos algún tipo de miedo, y el 42,4% siente un “miedo muy fuerte”, sólo un 11,9% afirma que es el sentimiento que describe mejor su actitud vital. Un 25% de los entrevistados se percibe con “incertidumbre”. Pero la mayoría muestra una actitud positiva.

La encuesta confirma también “que el miedo va por barrios, y por edades”. Tiende a ser un “un poco más entre las mujeres, y sobre todo entre los que tienen menos medios, menos cultura y más años”. Tampoco hace distinciones entre clases sociales o niveles educativos, pero también de los datos se desprende que existe una correlación entre el nivel de ingresos, cultura y educación pues “lo sufren el 8% de los que viven en familias acomodadas frente al 22,5% de los que provienen de origen humilde; el 27,5% de los que sólo tienen educación primaria frente al 10% de los que han recibido una educación superior”.

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