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Día Mundial de la Abolición de la Esclavitud

Ayer, día 2 de diciembre se celebró el Día Mundial de la Abolición de la Esclavitud y diversas organizaciones internacionales intentaron concienciarnos sobre este grave problema que según cifras de la ONU afecta 27 millones de personas en todo el mundo.

Gulnara Shahinian relatora de la ONU contra la esclavitud señala que “la esclavitud no es historia, más de 200 años después de ser abolida formalmente. Es una realidad, y en muchas partes del mundo ha evolucionado hacia formas diversas y crueles.”

Un poco de historia para resaltar un gran fracaso colectivo

No pretendo ni quiero frivolizar con un tema tan delicado como la esclavitud humana. Pero a veces, cuando veo noticias relacionadas con los casos de esclavitud que hay por todo el mundo creo que muy poco hemos avanzado en la solución de este problema desde que hace 200 años, específicamente en 1807 los ingleses decidieron dar los primeros pasos solo para prohibir el comercio de esclavos africanos. Posteriormente entre 1827 y 1834, los ingleses culminan todo el proceso de prohibir formalmente la esclavitud negra a nivel Internacional.

Durante los últimos 180 años, a pesar de que se han adoptado varios tratados y medidas concretas eso no quiere decir que en la práctica la esclavitud fuese formalmente abolida. Por ejemplo, Haití prohibió la esclavitud en 1803 y muchas de las jóvenes repúblicas latinoamericanas lo hicieron entre 1810 y  1830, pero siguieron explotando y abusando de sus poblaciones indígenas.  A lo largo de todo el siglo XIX, en muchos lugares del mundo se toleró y mantuvo vigente la esclavitud. Quizás el caso más conocido sea el sur de los Estados Unidos en donde se mantuvo la esclavitud hasta su eliminación en 1863 gracias al presidente Abraham Lincoln. El norte abolicionista la había eliminado en 1820 pero el sur se resistió por mas de cuarenta años .  Antes de dar ese trascendental paso, el país tuvo que afrontar una guerra civil por 4 años (la primera guerra moderna) cuyo balance final se saldó con cerca de un millón de muertos. En el caso de España, la esclavitud estuvo vigente en dos de sus colonias hasta finales del siglo XIX, en el caso de Puerto Rico hasta 1873 y en Cuba hasta 1886. El último lugar en donde se abolió formalmente la esclavitud negra en América Latina fue Brasil en 1888.

A pesar de la importancia de este gran paso dado por la Humanidad, la esclavitud y otros tipos de servidumbre se mantuvieron vigentes en otras partes del mundo hasta bien entrado el siglo XX. En el caso de la servidumbre, la Rusia zarista la abolió en 1861. En China no será hasta 1911 con la llegada de la República bajo Sun Yat Sen y en Arabia hasta 1927 con el ascenso de los Saud al trono.

Posteriormente, a lo largo de todo el siglo XX hemos visto numerosos y trágicos ejemplos de viejas y nuevas formas de explotacion del hombre por el hombre como: los campos de trabajo forzados del nazismo en Europa y las esclavas sexuales de los japoneses durante la Segunda Guerra Mundial; la esclavitud y explotación infantil; las minas de Brasil y en otras partes de América Latina; las castas en la India; la venta de esclavos en algunas partes de África, el trabajo en las fabricas de las multinacionales en Indonesia y la India o las llamadas “maquiladoras” en México América Central y el Caribe.

Es un ‘crimen contra la humanidad’

La esclavitud fue abolida mediante tratados pero ha sido y sigue siendo una terrible realidad para los millones de personas que a lo largo de estos últimos 2 siglos después de que fuera penalizada por la sociedad internacional han sido y son víctimas de formas tradicionales o nuevas de esta inhumana práctica.

Según la ONU y la Organización Internacional del Trabajo (OIT), “la esclavitud es un fenómeno mundial que afecta tanto a los países ricos como a los pobres”.  Shahinian enfatizó que hoy día “la esclavitud existe en todas sus formas, tanto tradicional como moderna, y florece como resultado de la demanda”.

Actualmente hay más de 27 millones de hombres, mujeres y niños que viven cada día en régimen de esclavitud o en condiciones de esclavitud. Según la OIT, “una de sus formas es el trabajo forzoso, en el que están atrapadas unos 12,3 millones de personas en el mundo. Como señala Shahinian, “las víctimas son siempre los más débiles y vulnerables de la sociedad, desde trabajadores emigrantes atrapados en esquemas de servidumbre para pagar deudas, hasta mujeres y niñas obligadas a prostituirse”.  Cada historia personal de las victimas esta asociada a unas “prácticas que van de la mano de la pobreza, la exclusión social, la marginalidad, falta de acceso a la educación, y corrupción”. También señala que hay otras formas modernas de trabajos forzosos, por ejemplo en los numerosos casos entre los empleados domésticos, así como en los sectores de la construcción y en las industrias alimentaria y la de complementos.

La alta comisionada de la ONU para los Derechos Humanos, Navi Pillay, no duda en calificar la esclavitud como “un crimen contra la humanidad”. “Ha destruido vidas humanas y destruido sociedades. Y a pesar del reconocimiento universal de su perversidad, la esclavitud sigue causando sufrimientos a 27 millones de personas”, subrayó.

El temor principal de Pillay es “que la actual crisis económica global puede llevar a que más gente sea esclavizada”.

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Mujeres aché mueren de hambre tras haber sido forzadas a salir del bosque, Paraguay. (Foto: Don McCullen/Survival)

EL PROGRESO PUEDE MATAR

Ese es el nombre del informe presentado por la ONG Survival International que estudia las trágicas consecuencias que el desarrollo tiene para los pueblos indígenas. Según dicho informe “los cambios repentinos en su entorno y su sociedad conllevan rápidos incrementos de las tasas de mortalidad.”

Miguel Ángel del Ser, portavoz de la organización Survival International señala en el periódico El Mundo que “el progreso tal y como se entiende en la cultura occidental ha significado la devastación para los pueblos indígenas. El desarrollo destroza su cultura y su sentido de cómo vivir en este mundo”.

No se trata solo del progreso, “el simple contacto con foráneos ha provocado la disminución de muchos poblados entre un 20 y un 80% por culpa de epidemias y enfermedades desconocidas para ellos. Se puede hablar de exterminio, quizás no premeditado pero se está haciendo.” Según cálculos de varios expertos en el tema se estima que “el 90% de los indígenas americanos murió enfermo tras el contacto con los europeos.”

Tierra: fuente de vida

Según el informe presentado por Survival, mantener “el control de sus tierras es la fuente de salud para los poblados indígenas. Los pueblos indígenas que viven en sus propias tierras, controlando su adaptación, son pobres en términos monetarios, pero su calidad de vida y salud es visiblemente mejor que la de muchos de sus compatriotas.” Mantener el control de sus tierras ancestrales es tan importante para estos pueblos que aquellos individuos que viven en su propia tierra viven diez años más que los reubicados.

El informe esta repleto de ejemplos que sostienen la importancia de mantener el control de la tierra y los efectos adversos cuando no se logra ese objetivo. Por ejemplo, “en Canadá, los grupos indígenas que han perdido la conexión con sus tierras presentan tasas de suicidio diez veces superiores a la media nacional, mientras los que tienen vínculos fuertes a menudo ni lo conocen”. Entre los aspectos mas interesantes que presenta el artículo de El Mundo destaca el álbum de fotos y entre ellas, destacan por su dureza y dramatismo las de João Ripper/Survival sobre un caso verídico ocurrido a lo largo del año 1995, cuando 56 guaraní se quitaron la vida; más de un suicidio por semana. Enfatiza la ONG que, “los guaraní han pedido a Survival que utilice imágenes como esas para difundir su tragedia.”

Según la ONG, “no rechazamos el progreso, pero deben ser ellos quienes elijan lo que quieran de nuestro progreso y se desarrollen como quieran”. En el caso de nuestras sociedades es la opinión pública “quien puede cambiar este sentido del “desarrollo” forzando a sus gobiernos a tomar medidas”.

VER: http://www.survival.es/campanas/progresopuedematar

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