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Región de Kivu en Congo y la zona de los lagos en Ruanda

Región de Kivu en Congo y la zona de los lagos en Ruanda

La ONG, South Africa Resource Watch (SARW) denuncia en la ONU a las empresas implicadas en el comercio ilegal del coltán en el Congo

La organización no gubernamental sudafricana South Africa Resource Watch (SARW) ha publicado una lista de las empresas multinacionales supuestamente implicadas en el comercio ilegal del coltán en la región de Kivu, en el este de la República Democrática del Congo (RDC). (1)

La lista con los nombres de las empresas también fue publicada el pasado mes de diciembre en la revista africanista Umoya. (2) Según recoge dicha publicación, la ONG SARW hizo llegar una copia de la lista a cada uno de los países miembros del Consejo de Seguridad de Naciones Unidas.

Entre las 22 empresas incluidas en la lista recopilada por SARW figuran: las estadounidenses Cabot Corporation, Kemet Electronics, Speciality Metals Company, Trinitechinternational Inc. y Vishay Sprague (norteamericana-israelí), las británicas Afrimex, Amalgamated Metal Corp. y Euromet, las belgas Cogecom, Sogem y Trademet, las alemanas H.C. Starck GmbH & Co y SLC Germany GmbH y las chinas Ningxia Non Ferrous Metals y Pacific Ores Metals (cuya sede esta en Hong Kong). También aparecen empresas de Uganda (Commet Uganda Coltan Trading), Suiza (Finconcord SA), Malasia (Malaysian Smelting Cor.), Kazajistán (Nac Kazatomprom), Ruanda (Eagle Wings Resources) y de Saint Kitts, en las Antillas (Finmining y Raremet Ltd).

De acuerdo con Umoya, el informe publicado “levanta el velo que oculta a estas decenas de empresas que se benefician del comercio ilegal del coltán, una mezcla de tántalo y columbio utilizado en la fabricación de los teléfonos móviles y de los videojuegos”. El comercio ilegal de coltán es una actividad “muy rentable para los rebeldes y los grupos armados que controlan la región”, pero a su vez, es “una actividad al margen de la legalidad, que desestabiliza desde hace una decena de años el este de la RDC y alimenta la guerra”.
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(1) Foto obtenida Wikipedia.
(2) Umoya es publicación perteneciente a los Comités de Solidaridad con el África Negra.

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Las empresas españolas, junto con las chinas son las que más sobornan al hacer negocios en América Latina

Los resultados del Índice de Fuentes de Soborno (IFS), un estudio elaborado por la ONG Transparency International han sido publicados en Londres. Según dicho informe, las empresas españolas salen muy mal paradas en América Latina pues se encuentran entre las que más recurren a los sobornos a la hora de hacer negocios, tan sólo son superadas por las empresas chinas. Las compañías italianas ocupan la tercera posición.

Según ha señalado Jesús Lizcano, presidente de TI-España, el estudio refleja que por sectores, “las empresas de obras públicas y de la construcción son las más propensas a los sobornos “relacionados con una decisión concreta”, mientras que los sectores financieros están implicados en “la captura del Estado”. Por el contrario, los sectores más “transparentes son la agricultura, la pesca y la manufactura ligera”.

El estudio fue “elaborado mediante 2.700 entrevistas a altos ejecutivos de empresas de 26 países desarrollados y en vías de desarrollo”. De acuerdo con sus hallazgos, “uno de los sobornos preferidos entre las compañías españolas es el de pagar a funcionarios públicos con el fin de “acelerar las cosas”. También se recurre con frecuencia a las relaciones personales o familiares para obtener contratos públicos. El menos común es el realizado a políticos de alto nivel o partidos políticos.”

El IFS constata que, a pesar de que la mayoría de los países más ricos del mundo ya han suscrito la prohibición del soborno en el extranjero con la firma de la Convención de la OCDE contra el soborno transnacional, un 75% de los ejecutivos de empresas entrevistados demostraron tener “un escaso conocimiento” del documento.

Las empresas de países emergentes tampoco se abstienen de estas prácticas

De acuerdo con los resultados del informe, las empresas de los países emergentes están entre las que más sobornan al hacer negocios en el extranjero. El indicador de Fuentes de soborno sitúa a Rusia (5,9), China (6,5), México (6,6), India (6,8), Brasil (7,4) en los primeros lugares de la lista. En una situación contraria a estos 5 países se encuentran, Bélgica y Canadá, que son los países cuyas compañías son las menos propensas a sobornar en el extranjero, ambos tienen una puntuación de 8,8 sobre 10. Le siguen muy de cerca, las empresas de Holanda y Suiza, con 8,7 puntos.

En opinión de Transparency International, un dato preocupante es el hecho de que el 66% de los encuestados no cree que el problema de la corrupción y los sobornos pueda tener una solución inmediata o a mediano plazo, ya que consideran que los gobernantes “son ineficaces en la lucha contra la corrupción. Ante esta percepción de barra libre para todos es muy difícil que se puedan implementar cambios que propicien una mayor transparencia a la hora de realizar negocios.

Índice de Percepción de la Corrupción (IPC)
Este nuevo estudio de Transparency International me recuerda que en un post del 25 de octubre, titulado “Índice de Percepción de la Corrupción”, ya les había hablado sobre el trabajo que viene realizando esta ONG, que el pasado 23 de septiembre, hizó público su informe “Índice de Percepción de la Corrupción (IPC) de 2008” en Berlín. Como les mencione, ya viene siendo algo habitual que todos los años “con motivo de su publicación numerosos periódicos reseñen el informe, hablen sobre sus conclusiones y sobre las recomendaciones y sugerencias para combatir la corrupción a nivel internacional”. Pero, en estos precisos momentos, en medio de esta escalada de la crisis financiera global, los hallazgos de Transparency International adquieren mayor relevancia y resulta necesario volver hablar sobre esta importante iniciativa”.

La mayoría de las veces parece que, olvidamos que los pasados escándalos financieros como los de Enron y WorldCom, o los más recientes como la quiebra de Lehman Brothers o las estafas cometidas por el banquero financiero Madoff tienen un coste para la economía y las personas. También parece que, olvidamos que los sobornos y otros métodos de corrupción, tienen un coste para las empresas. Según Cobus de Swardt el director gerente de TI, “constituyen nada menos que “el 10% del coste total de hacer negocios en el extranjero”. Las implicaciones de este problema son de gravedad pues el dinero que se “pierde o derrocha” en estas prácticas son recursos económicos que pueden ser utilizado de manera más efectiva en los proyectos que se pretenden desarrollar que pueden ser muy útiles para cambiar la vida a miles de personas.

En su informe de septiembre, Transparency International ya nos advertía “sobre el grave vínculo entre la pobreza, las instituciones que no cumplen sus funciones y el soborno”. A su vez señala que, “otros retrocesos notables registrados en el IPC 2008 indican que la solidez de los mecanismos de control también se encuentra en riesgo en los países más ricos.”

Huguette Labelle, Presidenta de Transparency International señalaba que “en los países más pobres, los niveles de corrupción pueden significar la diferencia entre la vida y la muerte, si lo que está en juego es el dinero destinado a hospitales o al agua potable”. Debemos entender que “los altos niveles de corrupción y pobreza constantes que asolan a muchas de las sociedades del mundo representan un desastre humanitario continuo que no puede ser tolerado. Pero incluso en países más privilegiados, en los que la desigualdad en la implementación resulta inquietante, se requiere una iniciativa más activa en la lucha contra la corrupción”.

Un triste ejemplo, pues según el Informe Global de la Corrupción 2008 de TI, los niveles de corrupción rampantes suman US$ 50.000 millones (€ 35.000 millones) o sea casi la mitad de los desembolsos anuales correspondientes a la ayuda humanitaria mundial. Dicha cantidad supone la requerida para alcanzar los ODM en materia de agua y saneamiento.

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