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De acuerdo con los datos aportados la semana pasada por The Centers for Disease Control and Prevention en el año 2006, la tasa de mortalidad infantil en los Estados Unidos se redujo hasta llegar a 6,71 por cada 1,000 nacimientos, una leve mejora respecto al registro del año anterior que fue de 6,86, pero un 50% mas alta que la meta nacional de bajarla hasta los 4, 5 por cada mil nacimientos.

Este informe provocó que el New York Times en su edición del domingo 18 de octubre publicara un editorial muy crítico bajo el titulo de “29th on Infant Mortality”. “Tras cinco años de estancamiento los Estados Unidos han podido reducir un poco su tasa de mortalidad infantil. Este dato no debe ser motivo para ninguna celebración debido a que las estadísticas del país permanecen muy altas y hay muchos países que están haciendo un trabajo mucho mejor que el nuestro en este importante criterio para medir el nivel de salud de una nación y la calidad de su sistema sanitario.”

El New York Times considera que los pobres resultados del país son vergonzosos si se comparan con otras naciones industrializadas y ricas. A lo largo de todo “el Siglo XIX y XX, el país alcanzó espectaculares logros en todos los indicadores sanitarios. En 1960, el país estaba en la posición número 12, un logro importante si tomamos en consideración que la población del país estaba en torno a los 200 millones de habitantes. Sin embargo, el proceso de reducción de la mortalidad infantil se estancó y nadie se había detenido a estudiar bien, las causas que lo han provocado hasta el punto de que en el año 2004, el país estaba empatado con Polonia y Eslovaquia en la posición número 29 a nivel mundial. ”

A juicio del periódico, la leve reducción es inquietante, pues el país ha destinado miles de billones de dólares cada año a su sistema sanitario y a pesar de ello, ha tenido muy poco éxito en su empeño de reducir la tasa de mortalidad infantil. El país sigue en la misma posición del ranking, la número 29, y se encuentra muy alejado de los países que lideran la lista los países escandinavos y algunos de Asia que tienen tasas inferiores al 3,5.

Según el informe en Estados Unidos, la mortalidad infantil esta asociada con diversos factores como: la salud y posición económica de la madre, su raza, origen étnico y el acceso a la atención medica de calidad. También a diversos problemas culturales como: los hábitos alimentarios, los altos niveles de obesidad y el abuso de drogas entre la población…

Resulta muy difícil identificar todas las causas del pobre rendimiento. Algunos investigadores también lo atribuyen al incremento de los nacimientos prematuros y cesáreas. Otros consideran que no hay que dramatizar, que parte de las causas del problema son externas y están ligadas a la migración. Pues cada año, el país concede la nacionalidad a más de millón y medio de personas provenientes en su gran mayoría de Asia, África y América Latina. Toda esta marea humana que ha venido en busca de mejores condiciones de vida también ha traído consigo un montón de enfermedades que hace décadas habían sido erradicadas en el país como: la tuberculosis, el polio y muchos otras mas, que tienen un impacto negativo sobre los logros del sistema sanitario estadounidense.

La principal lección que se extrae de todo el cuadro que presenta el sistema sanitario de los Estados Unidos, es de que, a pesar de su alta calidad y de ser por mucho, el país que mayor cantidad de recursos económicos destina, el modelo y los criterios bajo el cual ha diseñado su actual sistema sanitario requiere una revisión urgente.

Resulta más bien alarmante, si se tiene en cuenta el nivel alcanzado por la Medicina en el país, la calidad de sus facultades de Medicina, el prestigio de muchos de sus hospitales y centros de investigación a nivel mundial y los adelantos tecnológicos y farmacéuticos que hacen que el país sea una nación puntera y admirada en todo el mundo. También si consideramos la abrumadora cantidad de recursos y de personal que cada año destina el país a su sistema sanitario. Según datos de varios organismos del Gobierno Federal y la Organización Mundial de Salud en el año 2007, Estados Unidos gastó $2,26 trillones de dólares en su sistema sanitario y encabezó la lista de gasto por habitante con $7. 439 por persona. En total invirtió más del 15% de su producto doméstico bruto a su sistema sanitario. Pero lo mas alarmante es que si el sistema sanitario continua su patrón histórico de crecimiento se estima que dicha partida alcance el 19.5 % en 2017. (1)

(1) “Health Systems Resources“. World Health Statistics 2008: Global Health Indicators. World Health Organization (2008). Retrieved on 2008-08-30. , “National Health Expenditure Data: NHE Fact Sheet,” Centers for Medicare and Medicaid Services, referenced February 26, 2008 ; “National Health Expenditures, Forecast summary and selected tables”, Office of the Actuary in the Centers for Medicare & Medicaid Services, 2008. Accessed March 20, 2008.

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Los Objetivos de Desarrollo del Milenio (1)

Cerca de 30.000 menores de edad fallecen cada día por la pobreza en el mundo. 800 millones de personas se acuestan con hambre cada noche y 1.200 millones viven con menos de un dólar al día. El primer Objetivo de los Desarrollo del Milenio es erradicar la pobreza extrema y el hambre.


La segunda gran meta que se plantea la comunidad internacional consiste en lograr la enseñanza primaria universal para poder acabar con una situación que mantiene a más de 130 millones de jóvenes analfabetos, que no saben leer ni escribir.


Se habla de la ‘feminización de la pobreza’. Las mujeres representan la mitad de la población mundial y suelen sustentar la organización familiar, sin embargo, siguen siendo un colectivo marginado. Promover la igualdad de género y la autonomía de la mujer es el tercero de los Objetivos.


Cada tres segundos muere un niño, (11 millones menores de cinco años), la mayoría por enfermedades prevenibles. Una buena atención, mejor nutrición y tratamiento médico podrían salvarlos. Así se plantea en una de las campañas que abogan por el cumplimiento de las metas: reducir la mortalidad infantil.


Las mujeres vuelven a ser protagonistas en el quinto Objetivo, con el que se pretende mejorar la salud materna. Aproximadamente 14.000 mujeres y jóvenes mueren por causas derivadas del parto, 99% de ellas en el Sur. Más de 500.000 mueren cada año por complicaciones durante el embarazo y el parto.


La lucha contra el sida, la malaria y otras enfermedades se ha convertido en el sexto combate en esta lista de finalidades para cambiar el mundo. Aproximadamente 8.000 personas murieron por día a raíz del sida en 2003. La malaria se cobra al menos un millón de vidas por año.


La pobreza en muchos países del Sur obliga a no respertar el Medio Ambiente. La penúltima gran meta se basa en garantizar la sostenibilidad ambiental. Los bosques están desapareciendo en todo el mundo, desplazando a los pueblos indígenas de sus hogares nativos y desarraigándolos de sus formas de vida.


La responsabilidad principal para el cumplimiento de los Objetivos es de los países pobres. Pero es necesario que los países ricos reduzcan las deudas o apliquen reglas de comercio más justas. El último objetivo es fundamental para que se cumplan todos: fomentar una asociación mundial para el desarrollo.

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(1) El siguiente esquema con los Objetivos de Desarrollo del Milenio ha sido reproducido en su totalidad, según fue publicado el jueves 16 de octubre en el periódico El Mundo con motivo del Día Mundial de la Alimentación.

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