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Lange

“Dorothea Lange. Los años decisivos”, a partir del 4 de junio en Madrid.

Una de las buenas noticias dadas por los organizadores de PhotoEspaña 2009 a los seguidores de esta importante cita fotográfica anual y en general para todos los amantes de la fotografía es la celebración de la exposición “Dorothea Lange. Los años decisivos”en el Museo Colecciones ICO, en Madrid. (1)

La muestra sobre la fotógrafa estadounidense Dorotea Lange (1895- 1965) esta producida por la Fundación ICO y consta de 140 fotografías de los años treinta y cuarenta del pasado siglo. Según nos describe la comisaría de la muestra, Oliva María Rubio en esos años la obra de Lange, “alcanza una gran madurez, sabiendo enmarcar a los personajes en medio de las masas, utilizando los recursos de la Nueva Visión para crear imágenes potentes, muchas de ellas de gran belleza estética más allá de su carácter documental”.

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Algunas de sus fotos son fundamentales para entender el crack del 29 …

Dorothea Nuzthorn Lange nació en 26 de mayo de 1895 en Hoboken, New Jersey. Realizó sus estudios fotográficos en la ciudad de Nueva York de la mano de Clarence H. White y luego trabajo como aprendiz en diversos estudios fotográficos entre ellos, el del afamado Arnold Grenthe. Con tan solo 23 años se traslado a San Francisco y allí desarrolla una exitosa carrera en su estudio de retratista.

Tras la llegada de la Depresión o Crack del 29, Lange esta convencida de que sus imágenes podían ayudar a cambiar las cosas, deja su estudio de retratista y se dedica a fotografiar todo lo que ocurría en las calles y los campos de su país. Lange trabajó durante varios años junto a su segundo esposo Paul Schuster Taylor, profesor de Economía Agraria de la Universidad de California para la agencia federal Resettlement Administration en un documental sobre la pobreza rural y la explotación de los agricultores y trabajadores inmigrantes en el estado de California.
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Fue un día de 1936, en medio de esta frenética actividad que la llevaba de un lado para otro por todo el estado de California, mientras Lange realizaba un viaje por Nipomo, junto con su marido para entrevistar y fotografiar a emigrantes en las granjas de la Resettlement Administration, la agencia gubernamental que recolocaba a familias con dificultades, tanto urbanas como rurales en comunidades diseñadas por el Gobierno federal” que quiso el azar y también su fina intuición que se encontrase con Florence Owens Thompson y realizará la famosa foto de la madre inmigrante, una de las fotos mas emblemáticas de la Depresión y de la historia de la fotografía. (2)

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También para entender aspectos censurados o ignorados de la Segunda Guerra Mundial

En 1941, Lange recibió el Premio Guggenheim Fellowship por la excelencia en fotografía. Al poco tiempo del ataque de Pearl Harbor (diciembre de 1941) enfoca su trabajo fotográfico a dejar constancia de la evacuación de los “nisei”, ciudadanos estadounidenses de origen japonés a los campos de concentración en la costa oeste del país por parte del War Relocation Authority (WRA). Su trabajo fotográfico en Manzanar , California, el primero de estos campos fue pionero en denunciar esa política discriminatoria y abusiva por parte de las autoridades federales. Fue allí en 1942 que realizó su famosa fotografía de un grupo de niños estadounidenses de origen japonés haciendo el juramento a la bandera de las barras y las estrellas antes de ser enviados a los campos de concentración. La foto del grupo de “nisei” se convirtió en todo un símbolo de la injusta política de detención de personas sin ningún cargo criminal y sin derecho a defenderse. Todas sus imágenes de los campos de internamiento fueron prohibidas y censuradas por el Ejército. A pesar de ello, Lange prosiguió su comprometido trabajo como fotógrafa.

Dorothea Lange murió en 1965 victima de un cáncer de esófago y de las consecuencias del polio que sufrió cuando era una niña. En 1972, el Whitney Museum realizo una de las más importantes exposiciones que se han realizado sobre su obra. Bajo el titulo de “Executive Order 9066”, se mostraron por primera ocasión al público estadounidense 27 de las fotos que realizo Lange sobre las campos de internamiento para “nisei” en suelo americano durante la Segunda Guerra Mundial.

Dorothea Lange
Su obra es cada día más actual.

De acuerdo con Lange su enfoque se basaba en tres consideraciones: “Ante todo: ¡Manos fuera! Aquello que yo fotografío, no lo perturbo ni lo modifico ni lo arreglo. En segundo lugar, un sentido del lugar. Lo que yo fotografío, procuro representarlo como parte de su ambiente, como enraizado en él. En tercer lugar, un sentido del tiempo. Lo que yo fotografío, procuro mostrarlo como poseedor de una posición dada, sea en el pasado o en el presente”.

Será esta particular visión la que se plasma en toda su obra, pero en especial en sus trabajos con los pobres durante la Depresión y los “nisei” durante la Segunda Guerra Mundial. Por lo tanto desde muy temprano ya en la década de 1940, Lange se había consagrado como una de las más grandes fotógrafas del siglo XX, por su propio talento, y su gran compromiso social y político.

En toda su obra, la mirada de Lange nos deja un puñado de rostros anónimos que desde su gran humanidad nos dicen que no debemos olvidar, lo frágil y débil que es el ser humano, lo vulnerable que somos ante las inclemencias del tiempo, de la economía o de las mismas oscuras fuerzas que desata el hombre hacia otros hombres. Los rostros de la obra de Lange nos gritan como una verdad muda que nosotros, los humanos debemos estar atentos para no repetir o ser victimas de los errores que otros ya cometieron en el pasado. Sin embargo, es evidente que aun no hemos aprendido la lección, pues la actual coyuntura económica que vive todo el mundo y la continuas imágenes que nos llegan de Guantánamo, Abu Graibh, Irán, Birmania, Cuba, Haití o Darfur nos hacen volver a la dura realidad del mundo en que vivimos y por lo tanto, hacen que su obra sea mucho mas actual y su enfoque fotográfico este mas vigente que nunca.

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1) “Dorothea Lange. Los años decisivos”, forma parte de PhotoEspaña 2009. Se inaugura el próximo 4 de junio en el Museo Colecciones ICO, Zorrilla, 3 – 28014. Madrid. España. Tel.: 91 420 12 42.

2) Para conocer sobre el encuentro entre Lange y Florence Owens en 1936 y el proceso de creación de la famosa foto de la madre inmigrante recomiendo la lectura de mi post “Entrevista a una de las niñas de la famosa foto de Dorothea Lange sobre el ‘crack’ del 29. Katherine McIntosh cumple 77 años y nos dice “no quiero volver a estar así nunca” que fue publicado el 4 de diciembre de 2008.

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