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DÍA UNIVERSAL DEL NIÑO

El pasado 20 de noviembre se celebró el día Universal del Niño. La fecha marca el momento histórico en que la Asamblea General de las Naciones Unidas adoptó el día 20 de noviembre de 1989 casi de manera unánime, la Convención de los Derechos del Niño.

La protección de la niñez forma parte de la agenda de la Comunidad Internacional desde los orígenes de la Liga de Naciones en 1919 cuando se creó el Comité de Protección de la Infancia. Pero, a pesar de ello han de transcurrir 70 años hasta que se configura el actual tratado internacional.

No obstante, en todo ese tiempo los estados fueron adoptando poco a poco importantes medidas encaminadas a la protección de la infancia. En 1923, Eglantyne Jebb fundadora de Save the Children junto con la Unión Internacional de Auxilio al Niño apoyaron la Declaración de los Derechos del Niño conocida como la Declaración de Ginebra. Al año siguiente, los estados miembros de la Sociedad de Naciones adoptaron la Declaración de Ginebra de los Derechos del Niño.

Tras la creación de las Naciones Unidas, en 1948 la Asamblea General proclamó la Declaración Universal de los Derechos Humanos la cual contiene un reconocimiento implícito de los derechos y libertades de los niños. Pero no será hasta 1959, cuando en el seno la ONU se adopté de manera unánime la Declaración de los Derechos del Niño, el gran paso que concluye con el tratado de 1989.

Los 54 artículos de la Convención de 1989 reconocen que todas las personas menores de 18 años tienen derecho a ser protegidas, desarrollarse y participar activamente en la sociedad, estableciendo que los niños son sujetos de derecho. Según la Wikipedia es el “tratado internacional al que mayor cantidad de Estados se han adherido, tan solo Estados Unidos y Somalia no forman parte de la Convención”.

Más de 26.000 menores de cinco años mueren diariamente por causas evitables

A pesar de los 50 años transcurridos desde la aprobación de los la Declaración de los Derechos del Niño y los casi 20 de la convención de 1989, las cifras hablan por si solas y nos demuestran que cada día los derechos de los niños son violados sistemáticamente.  Según el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) cada día mueren más de 26.000 menores de cinco años en todo el mundo. Esta cifra equivale a nueve millones de muertes anuales, las cuales en su mayoría se podían haber evitado con simples medidas sanitarias o de prevención.

Pero, este lamentable baile de cifras no se queda ahí, cada minuto muere un niño por Sida y cuatro jóvenes se infectan con el VIH.  En todo el mundo hay 93 millones de menores que no pueden ir a la escuela y 1,8 millones de niños que son explotados sexualmente en los países pobres

Los derechos de los niños una tarea pendiente de los adultos y de los Estados

Por motivo del día Universal del Niño, a nivel internacional un sinnúmero de gobiernos, organismos internacionales y de ONG, han realizado numerosas actividades para concienciarnos y recordarnos que todos tenemos una tarea pendiente pues los principales artículos de la Convención no se están cumpliendo de manera satisfactoria.  Según Manos Unidas “en el mundo hay más de 200 millones de niños- trabajadores y de ellos 126 millones están forzados a realizar las peores tareas”.  De acuerdo con Save the Children, “en la última década dos millones de niños han muerto en conflictos armados y más 250.000 son usados como soldados pese a que el articulo 38 de la Convención esta hecho para lidiar con ese grave problema infantil.

En las últimas semanas, varias ONG han venido desarrollado numerosas actividades para concienciar sobre la necesidad de continuar apoyando económicamente a los países en desarrollo en medio de la actual crisis económica. Enfatizan que “la mayoría de niños muere por enfermedades prevenibles con medidas tan sencillas y baratas como una mosquitera con insecticida cuyo coste es menor de 5 euros, tener acceso al agua potable o a bolsas de sales de rehidratación para luchar contra la diarrea que tan solo cuestan 4 céntimos.

125 millones de menores de 5 años carecen de acceso al agua

Recientemente en el marco de su intervención en el IV Congreso Nacional de Periodismo Sanitario, celebrado en Zaragoza, Carlos Fernández-Jáuregui, director de la Oficina de Naciones Unidas de apoyo al Decenio Internacional para la Acción ‘Agua, fuente de vida’, denunciaba que “cada tres segundos muere un niño en el mundo por falta de higiene y problemas relacionados con el agua”.

Fernández- Jáuregui indicó que “Naciones Unidas estima que será necesario invertir 5.000 millones de dólares para paliar la mortalidad provocada por problemas de acceso al agua”. Realmente se “trata de una cifra muy baja, si tenemos en cuenta las enormes inversiones que se están llevando a cabo en estos días por parte de los estados para paliar la crisis financiera de los grandes bancos”.

Mientras los Estados se piensan si van a cumplir sus compromisos adquiridos con los Objetivos de Desarrollo del Milenio, la “promoción de medidas tan simples como el lavado de manos evitaría en torno al 47% de las muertes causadas por falta de higiene”. La inacción y desidia nuestros gobernantes cada año condena a millones de niños a una muerte injustificada y a los que no mueren a sobrellevar una existencia precaria y llena de necesidades. ¿Cuantos niños más deben morir para que se busque una solución a este grave problema?

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