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Los tesoros de la Hispanic Society vuelven a España

El 17 de diciembre se inauguró en el Museo Arqueológico Regional de Alcalá de Henares, la exposición, titulada “El tesoro de la Hispanic Society of America”, que presenta por primera vez en España la colección arqueológica de esta institución, creada en 1904 por el magnate estadounidense Archer M. Huntington, para “reunir una muestra significativa de la cultura española y para promover su estudio y su conocimiento”.

La exposición podrá ser visitada primero en Alcalá de Henares hasta el 19 de abril, y posteriormente viajará a Sevilla. Su realización en Alcalá de Henares ha sido posible gracias a un acuerdo alcanzado el pasado mes de mayo en Nueva York, entre la Hispanic Society of America y el Museo Arqueológico Regional de la Comunidad de Madrid. La exposición en Sevilla es posible, gracias a la colaboración de Caja Sol.

El Museo Arqueológico Regional, Alcalá de Henares tiene su sede en la Plaza de las Bernardas, s/n en Alcalá de Henares. (Tel.: 91 879 6666).

La colección de la Hispanic Society

La mayoría de las piezas que forman la colección de la Hispanic Society fueron adquiridas por Huntington a lo largo de sus innumerables viajes por Europa (y entre ellos los varios que realizó a España) los cuales comenzaron durante las últimas dos décadas del siglo XIX. El rico mecenas e hispanista tenía como norma nunca comprar piezas a anticuarios que fuesen productos de robos o de algún expolio a un yacimiento arqueológico. Pero también, muchas de las piezas las obtuvo gracias a su colaboración en numerosos proyectos arqueológicos o a sus relaciones profesionales y personales con importantes arqueólogos como George Bonsor. Poco a poco, durante más de cinco décadas Huntington fue formando la que está considerada como la mejor colección privada del mundo sobre cultura española fuera de nuestras fronteras nacionales. En 1908, gracias a su mecenazgo abrió sus puertas el Museo que alberga las colecciones de la Hispanic Society.

La muestra que se expone en el MAR, consta de una selección de más de 400 piezas arqueológicas, formada por vidrios, cerámicas, bronces, hierros, piezas de mármol, dibujos y fotografías de esta excepcional colección, que abarca un amplio periodo cronológico, desde la Prehistoria hasta la Edad Moderna. El comisario de la muestra es Manuel Bendala, catedrático de la Universidad Autónoma de Madrid.

Piezas únicas

Algunas de las piezas expuestas son verdaderas joyas histórico-artísticas de la cultura española, destacan los vasos campaniformes de El Acebuchal (Carmona, Sevilla), de la primera mitad del segundo milenio a.C. ; los marfiles fenicios de la necrópolis de Bencarrón, El Acebuchal y Cruz del Negro (Sevilla), piezas únicas de los siglos VII-VI a.C.; el tesoro celtibérico de Palencia (siglos II-I a.C.), importante por la calidad de su manufactura y la riqueza de sus materiales; la figura egiptizante o Reshef (siglo VII a.C.), conservada en perfecto estado; así como la abundante colección de bronces de la colección Vives o las esculturas romanas.

Además, y como complemento a la selección de la Hispanic Society of America, se podrá contemplar otras piezas procedentes de la Casa Museo Bonsor, de Mairena del Alcor (Sevilla), del Museo Arqueológico de Sevilla, del Archivo General de Andalucía, así como del Museo Casa Palacio Condesa de Lebrija y la colección José Manuel Rodríguez Hidalgo.

Algunos datos sobre la exposición

Según ha sido señalado por los organizadores a diversas fuentes noticiosas, la exposición se “articula en tres partes bien definidas y, a la vez, conectadas, en función de sus contenidos y de sus propósitos científicos y divulgativos. La primera parte de la muestra, ‘Huntington, de coleccionista a hispanista’, trata de perfilar la personalidad del creador de la Hispanic Society of America y su temprana decisión de dedicarse por entero al conocimiento de la cultura hispana”.

La segunda parte de la exposición, “’La Hispanic Society of America y el museo español’, presenta sucintamente ambos aspectos, sobre todo en lo referido a su contenido arqueológico. La colección de la Hispanic Society of America la compone una extraordinaria variedad de piezas, entre las que sobresalen las arqueológicas. Estas últimas proceden de mercados de anticuariado y de la colaboración personal y científica con el arqueólogo George Bonsor, como se explica en la tercera parte de la muestra”.

La última y más amplia sección de la exposición, “’Huntington y la Arqueología española’, está dedicada a relatar de cerca la relación entre el creador de la Hispanic Society of America con la Arqueología española. La colección arqueológica de Huntington y, después, de la HSA se enriqueció extraordinariamente por el contacto con Bonsor y por la riqueza de los yacimientos arqueológicos explorados por él, como el poblado calcolítico de El Acebuchal o las necrópolis tartésicas u orientalizantes de los Alcores del entorno de Carmona”.

Según sus organizadores la exposición, “en definitiva, abre el camino al reencuentro por primera vez en 100 años de la sociedad española con unas piezas que han sido referencia continua entre los expertos en una infinidad de tratados y obras de divulgación desde que fueron descubiertas y emprendieron la marcha a América, aunque ahora regresan a España y, en concreto, al Museo Arqueológico Regional”.

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Descubren la prueba escrita más antigua de la creencia en un alma separada del cuerpo

18soul_1902 “Yo, Kuttamuwa, siervo de Panamuwa, soy el que ha supervisado la producción de esta estela para mi mientras aún vivo. La coloqué en una cámara eterna y dispuse un festejo en esta cámara: un toro para Hadad (el dios de la tormenta), un carnero para Shamash (dios del Sol), y un carnero para mi alma que está en esta estela”.

Esta es la inscripción que ha descubierto en Turquía un equipo de arqueólogos de la Expedición Neubauer del Instituto Oriental de la Universidad de Chicago. El descubrimiento arqueológico fue anunciado la semana pasada desde la sede del Instituto Oriental en Chicago por el Dr. David Schloen, arqueólogo y director de las excavaciones.

El importante hallazgo consiste de una estela de basalto de 1.700 kilogramos, de casi un metro de alta y algo más de medio metro de ancha. La estela contiene una inscripción escrita en luvita o luvio, la cual constituye la prueba escrita más antigua de la creencia en un alma inmortal separada del cuerpo. El descubrimiento se produjo el pasado verano en el yacimiento de Zincirli en la ciudad antigua de Sam’al, uno de los yacimientos más importantes de la Edad del Hierro del siglo VIII antes de Cristo.

El yacimiento de la antigua ciudad de Sam’al fue explorado por primera vez por una expedición alemana entre 1888 y 1902. El grupo descubrió las murallas de piedra y arcilla de la ciudad, así como las monumentales puertas que permitían la entrada al recinto. También numerosa cantidad de esculturas e inscripciones que en su momento constituyeron la primera evidencia directa de la influencia de pueblos indo-europeos sobre la aislada región.

Los trabajos de investigación en el yacimiento fueron abandonados por el grupo alemán en 1902 y no será hasta el año 2006, cuando el grupo de la Universidad de Chicago pudo continuar un proyecto de investigación arqueológica en la zona, en gran parte gracias a los donativos de la Fundación de la Familia Neubauer de Chicago. Hasta la fecha utilizando modernas tecnologías con sensores magnéticos han logrado hacer un mapa de todo el yacimiento para identificar los restos de estructuras sepultadas debajo del enorme recinto el cual que tiene una extensión de más de 100 acres. Los trabajos de investigación y excavación en el yacimiento se van a prolongar por espacio de siete años.

La estela dedicada al alma del oficial real Kuttamuwa

La estela fue descubierta en una pequeña habitación convertida en santuario mortuorio del oficial real Kuttamuwa, descrito en la inscripción como un ’siervo’ del Rey Panamuwa del octavo siglo antes de Cristo. Se descubrió en la parte externa de la ciudad amurallada en un área doméstica, probablemente la casa del propio Kuttamuwa, alejada de los palacios reales donde se habían descubierto inscripciones con anterioridad.

En la estela “Kuttamuwa aparece atractivo y con barba y alza una copa de vino en su mano derecha. Está sentado en una silla en frente de una mesa dispuesta con comida, simbolizando el bienestar que esperaba disfrutar en la otra vida.” A su lado se encuentra la inscripción, “esculpida de forma elegante que ordenaba a sus descendientes el deber regular de llevar comida para su alma. En efecto, en frente de la estela existían restos de ofrendas de alimentos y fragmentos de vasijas de piedra pulida del tipo representado en la mesa de Kuttamuwa”.

La estela es la primera de su clase en ser descubierta intacta en su localización original, lo que permitirá a los especialistas aprender sobre las costumbres funerarias y la vida en el siglo VIII antes de Cristo. En aquel tiempo surgieron grandes imperios en Oriente Medio, entre ellos: los israelitas y el fenicio.

Según explica David Schloen, director de la expedición, “la estela está en su condición casi original. Es única en su combinación de características pictóricas y textuales y proporciona por ello una importante incorporación a nuestro conocimiento del lenguaje y la cultura antiguos”. La estela fue realizada en una escritura derivada del alfabeto fenicio y en luvita o luvio un dialecto local semítico occidental similar al arameo y hebreo. El luvita o luvio forma una parte extinguida de la rama anatolia de la familia lingüística Indo-Europea y estaba estrechamente relacionado con el hitita.

El hallazgo puede provocar un gran debate científico y teológico

Se espera que esta semana, el Dr. Schloen y otros expertos que han trabajado en la investigación abunden en otros detalles del descubrimiento durante la conferencia anual de las American Schools of Oriental Research y de la Society of Biblical Literature que este año se celebra en Boston, Massachussets.

El hallazgo de es de “especial interés para los lingüistas así como para los estudiosos de la Biblia y la historia de las religiones ya que procede de un reino contemporáneo al antiguo Israel que compartía un lenguaje similar y características culturales” .

Los descubrimientos arrojan luz sobre las creencias religiosas durante la Edad del Hierro en torno a la vida después de la muerte. En este caso, en la creencia de que la identidad perdurable o ‘alma’ del difunto habitaba el monumento en el que se esculpía su imagen y sobre el que se registraron sus últimas palabras.

El hombre al que hacía referencia la inscripción probablemente fue incinerado, una práctica que los judíos y otras culturas evitaban por su creencia de la unidad de cuerpo y alma. Según la inscripción, el alma del difunto residía en la estela.

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