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Región de Kivu en Congo y la zona de los lagos en Ruanda

Región de Kivu en Congo y la zona de los lagos en Ruanda

La ONG, South Africa Resource Watch (SARW) denuncia en la ONU a las empresas implicadas en el comercio ilegal del coltán en el Congo

La organización no gubernamental sudafricana South Africa Resource Watch (SARW) ha publicado una lista de las empresas multinacionales supuestamente implicadas en el comercio ilegal del coltán en la región de Kivu, en el este de la República Democrática del Congo (RDC). (1)

La lista con los nombres de las empresas también fue publicada el pasado mes de diciembre en la revista africanista Umoya. (2) Según recoge dicha publicación, la ONG SARW hizo llegar una copia de la lista a cada uno de los países miembros del Consejo de Seguridad de Naciones Unidas.

Entre las 22 empresas incluidas en la lista recopilada por SARW figuran: las estadounidenses Cabot Corporation, Kemet Electronics, Speciality Metals Company, Trinitechinternational Inc. y Vishay Sprague (norteamericana-israelí), las británicas Afrimex, Amalgamated Metal Corp. y Euromet, las belgas Cogecom, Sogem y Trademet, las alemanas H.C. Starck GmbH & Co y SLC Germany GmbH y las chinas Ningxia Non Ferrous Metals y Pacific Ores Metals (cuya sede esta en Hong Kong). También aparecen empresas de Uganda (Commet Uganda Coltan Trading), Suiza (Finconcord SA), Malasia (Malaysian Smelting Cor.), Kazajistán (Nac Kazatomprom), Ruanda (Eagle Wings Resources) y de Saint Kitts, en las Antillas (Finmining y Raremet Ltd).

De acuerdo con Umoya, el informe publicado “levanta el velo que oculta a estas decenas de empresas que se benefician del comercio ilegal del coltán, una mezcla de tántalo y columbio utilizado en la fabricación de los teléfonos móviles y de los videojuegos”. El comercio ilegal de coltán es una actividad “muy rentable para los rebeldes y los grupos armados que controlan la región”, pero a su vez, es “una actividad al margen de la legalidad, que desestabiliza desde hace una decena de años el este de la RDC y alimenta la guerra”.
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(1) Foto obtenida Wikipedia.
(2) Umoya es publicación perteneciente a los Comités de Solidaridad con el África Negra.

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Tres nuevas iniciativas ayudan a difundir la obra de Lorca en la la red.

El importante anuncio sobre la inauguración en la Red de una nueva Web sobre todo lo relativo al poeta granadino fue dado a conocer el pasado mes de diciembre por Laura García Lorca, presidenta de la Fundación García Lorca en Madrid durante un acto realizado en la Residencia de Estudiantes. La sobrina del poeta estuvo acompañada por Enrique Rubio, director de la Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes y Juan Carlos Pérez, del portal Edad de Plata de la Residencia de Estudiantes.

La figura de García Lorca se resiste al paso del tiempo.
Según la presidenta de la Fundación García Lorca, gracias a la creación de la nueva Web corporativa de la Fundación García Lorca, la apertura de la biblioteca de autor que dedica a éste la Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes, y el estreno de un archivo de Lorca en el portal Edad de Plata de la Residencia de Estudiantes; la figura de Federico García Lorca se “renueva en su versión más moderna y universal con la digitalización de numerosos documentos sobre su vida y obra”. A su vez, “estas tres iniciativas han creado un Federico García Lorca digital, que unifica en la Red todo lo relativo a la obra del genial poeta y contribuirá a reforzar su presencia en Internet y a que desde cualquier lugar del mundo se acceda a toda la documentación sobre su obra”.

Laura García Lorca señaló que el proyecto ha sido posible gracias a la participación de reconocidos estudiosos de la obra lorquiana, como el profesor de la Universidad de Boston Christopher Maurer, y Andrés Soria, catedrático de la Universidad de Granada. También gracias a la colaboración del Banco Santander.

Más detalles sobre el proyecto

Según el anuncio dado a conocer, el “archivo ofrecerá acceso a las copias digitales de los documentos que forman parte del Archivo de la Fundación Federico García Lorca, para lo cual se han digitalizado cerca de 2.500 documentos (de un total de 4.000) entre los que se encuentran manuscritos, correspondencia privada del poeta, dibujos, carteles, programas, figurines y otros documentos relativos a su vida y obra”. Entre los documentos que “el Archivo Federico García Lorca permite consultar en su apertura se encuentran cerca de 700 manuscritos del poeta que recorren todas sus etapas creativas, casi 200 cartas enviadas por Lorca y referencias del resto de la correspondencia y de alrededor de 3.000 títulos que forman la colección bibliográfica”.

En 2009, se creará una Red social sobre Lorca

Existe una segunda fase del proyecto, que se “pondrá en marcha en 2009 con el desarrollo de la Web 2.0, los usuarios de la página podrán formar parte de una red social en torno a la figura de Federico García Lorca, en la que podrán compartir sus impresiones acerca del poeta”.

Por último, la sobrina del autor se “mostró agradecida a todos los que han contribuido a hacer real esta iniciativa, y recordó que la misma se complementará en 2010 con la inauguración del Centro García Lorca de Granada, que contará con un teatro, distintas salas de exposiciones, un archivo y una biblioteca”.
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(1) Foto obtenida Wikipedia.

Vaticano
Desde 2002 la Iglesia Católica en las Estados Unidos se ha visto desbordada por una ola de demandas contra sus autoridades por los abusos sexuales cometidos por sus sacerdotes.

Un reciente informe de la Universidad John Jay de Justicia Criminal señaló que un total de 10.667 personas han acusado a 4.392 sacerdotes por abusos sexuales cometidos entre 1950 y 2002. Estas cifras son solo la punta del iceberg, pues la cantidad de niños y adolescentes que han sido victimas de abuso sexual son mucho mayores, tan solo que muchas de las victimas por diversas razones han optado por callar y no denunciar a sus agresores. Tampoco debemos olvidar que estas cifras son solo para Estados Unidos, es decir, que si se conociesen los datos de América Latina y Europa, podemos estar hablando de una tragedia global de inmensas ramificaciones.

En Estados Unidos, la vergonzosa situación es de tal magnitud que varias Arquidiócesis se han declarado en bancarrota debido a que la Iglesia Católica para evitar mayores escándalos ha optado por resolver la mayoría de esos casos de manera extrajudicial. Según diversos medios noticiosos, la Iglesia Católica ha tenido que pagar compensaciones por más de 3.000 millones de dólares, que en gran medida han tenido que ser aportados por sus feligreses. Este hecho también ha provocado mucha indignación entre sus fieles, que han empezado a organizarse y a exigirle a la Iglesia una mayor claridad en el uso que hacen sus autoridades del dinero proveniente de las donaciones. En muchas diócesis, los fieles exigen el control absoluto de los donativos.

Pero mas allá del tema económico, se trata del drama humano de las miles de personas que han sido dañadas por las personas inescrupulosas y degeneradas en las que confiaron y que ahora, gracias a estas acciones extrajudiciales no tienen que asumir su responsabilidad penal ante una Sociedad a la que la Iglesia Católica en su petulancia y corrupción de siglos se siente legitimada a tutelar moralmente… No hay mejor frase para representar esta injusticia que la del “lobo que cuida a las ovejas”…¿Hasta cuando tenemos que tolerar esto? Queremos Justicia ya…

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Los tesoros de la Hispanic Society vuelven a España

El 17 de diciembre se inauguró en el Museo Arqueológico Regional de Alcalá de Henares, la exposición, titulada “El tesoro de la Hispanic Society of America”, que presenta por primera vez en España la colección arqueológica de esta institución, creada en 1904 por el magnate estadounidense Archer M. Huntington, para “reunir una muestra significativa de la cultura española y para promover su estudio y su conocimiento”.

La exposición podrá ser visitada primero en Alcalá de Henares hasta el 19 de abril, y posteriormente viajará a Sevilla. Su realización en Alcalá de Henares ha sido posible gracias a un acuerdo alcanzado el pasado mes de mayo en Nueva York, entre la Hispanic Society of America y el Museo Arqueológico Regional de la Comunidad de Madrid. La exposición en Sevilla es posible, gracias a la colaboración de Caja Sol.

El Museo Arqueológico Regional, Alcalá de Henares tiene su sede en la Plaza de las Bernardas, s/n en Alcalá de Henares. (Tel.: 91 879 6666).

La colección de la Hispanic Society

La mayoría de las piezas que forman la colección de la Hispanic Society fueron adquiridas por Huntington a lo largo de sus innumerables viajes por Europa (y entre ellos los varios que realizó a España) los cuales comenzaron durante las últimas dos décadas del siglo XIX. El rico mecenas e hispanista tenía como norma nunca comprar piezas a anticuarios que fuesen productos de robos o de algún expolio a un yacimiento arqueológico. Pero también, muchas de las piezas las obtuvo gracias a su colaboración en numerosos proyectos arqueológicos o a sus relaciones profesionales y personales con importantes arqueólogos como George Bonsor. Poco a poco, durante más de cinco décadas Huntington fue formando la que está considerada como la mejor colección privada del mundo sobre cultura española fuera de nuestras fronteras nacionales. En 1908, gracias a su mecenazgo abrió sus puertas el Museo que alberga las colecciones de la Hispanic Society.

La muestra que se expone en el MAR, consta de una selección de más de 400 piezas arqueológicas, formada por vidrios, cerámicas, bronces, hierros, piezas de mármol, dibujos y fotografías de esta excepcional colección, que abarca un amplio periodo cronológico, desde la Prehistoria hasta la Edad Moderna. El comisario de la muestra es Manuel Bendala, catedrático de la Universidad Autónoma de Madrid.

Piezas únicas

Algunas de las piezas expuestas son verdaderas joyas histórico-artísticas de la cultura española, destacan los vasos campaniformes de El Acebuchal (Carmona, Sevilla), de la primera mitad del segundo milenio a.C. ; los marfiles fenicios de la necrópolis de Bencarrón, El Acebuchal y Cruz del Negro (Sevilla), piezas únicas de los siglos VII-VI a.C.; el tesoro celtibérico de Palencia (siglos II-I a.C.), importante por la calidad de su manufactura y la riqueza de sus materiales; la figura egiptizante o Reshef (siglo VII a.C.), conservada en perfecto estado; así como la abundante colección de bronces de la colección Vives o las esculturas romanas.

Además, y como complemento a la selección de la Hispanic Society of America, se podrá contemplar otras piezas procedentes de la Casa Museo Bonsor, de Mairena del Alcor (Sevilla), del Museo Arqueológico de Sevilla, del Archivo General de Andalucía, así como del Museo Casa Palacio Condesa de Lebrija y la colección José Manuel Rodríguez Hidalgo.

Algunos datos sobre la exposición

Según ha sido señalado por los organizadores a diversas fuentes noticiosas, la exposición se “articula en tres partes bien definidas y, a la vez, conectadas, en función de sus contenidos y de sus propósitos científicos y divulgativos. La primera parte de la muestra, ‘Huntington, de coleccionista a hispanista’, trata de perfilar la personalidad del creador de la Hispanic Society of America y su temprana decisión de dedicarse por entero al conocimiento de la cultura hispana”.

La segunda parte de la exposición, “’La Hispanic Society of America y el museo español’, presenta sucintamente ambos aspectos, sobre todo en lo referido a su contenido arqueológico. La colección de la Hispanic Society of America la compone una extraordinaria variedad de piezas, entre las que sobresalen las arqueológicas. Estas últimas proceden de mercados de anticuariado y de la colaboración personal y científica con el arqueólogo George Bonsor, como se explica en la tercera parte de la muestra”.

La última y más amplia sección de la exposición, “’Huntington y la Arqueología española’, está dedicada a relatar de cerca la relación entre el creador de la Hispanic Society of America con la Arqueología española. La colección arqueológica de Huntington y, después, de la HSA se enriqueció extraordinariamente por el contacto con Bonsor y por la riqueza de los yacimientos arqueológicos explorados por él, como el poblado calcolítico de El Acebuchal o las necrópolis tartésicas u orientalizantes de los Alcores del entorno de Carmona”.

Según sus organizadores la exposición, “en definitiva, abre el camino al reencuentro por primera vez en 100 años de la sociedad española con unas piezas que han sido referencia continua entre los expertos en una infinidad de tratados y obras de divulgación desde que fueron descubiertas y emprendieron la marcha a América, aunque ahora regresan a España y, en concreto, al Museo Arqueológico Regional”.

Niña haitiana-Alice Smeets (AP)

Niña haitiana-Alice Smeets (AP)

La imagen de una niña haitiana caminando descalza entre charcos de barro y mugre en un barrio de chabolas de Puerto Príncipe, ganadora del premio de fotografía UNICEF 2009.- AP

Esta foto de la joven fotógrafa belga Alice Smeets de 21 años, ha sido seleccionada hoy en Berlín como la mejor fotografía del año por el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF).

En la imagen premiada, una niña haitiana “con un vestido de un blanco inmaculado y lazos en el pelo del mismo color que camina descalza entre charcos de barro e inmundicia junto a unos cerdos negros en un barrio de chabolas de Puerto Príncipe llamado Cité Soleil,“. La foto se destacó entre otras 1.450 imágenes por “el coraje y la energía que transmiten los ojos de la pequeña, pese a crecer entre miseria”, según ha destacado Eva Luise Köhler, madrina de la organización en Alemania y esposa del presidente alemán, Horst Köhler.

En segundo lugar, ha sido seleccionada una foto el israelí Oded Balilty, fotógrafo de Associated Press, donde se muestra a una niña china que hace cola para recibir una ración diaria de alimento en un campo de refugiados en la provincia china de Sicuani tras el terremoto que el pasado mayo azotó la región. El tercer premio fue adjudicado a una foto en blanco y negro del fotógrafo húngaro Balazs Gardi, titulada “Daños colaterales”, que presenta los problemas que sufre la población civil afgana victima del fuego cruzado entre los talibánes y las tropas de la OTAN.

En opinión de Kohler, “Los niños dan prueba de su gran fortaleza incluso en las situaciones más penosas”, quién considera que la fotografía premiada supone un “llamamiento” para dar “atención” y “protección” a los menores que sufren.

En relación, a la trágica situación que denuncia la foto ganadora de este año les recuerdo que en un post titulado “Haiti o la tragedia de un país invisible” del pasado 30 de octubre hice referencia a un articulo de Marc Lacey titulado “Meager Living of Haitians Is Wiped Out by Storms”, (La precaria existencia de los haitianos es barrida por las tormentas). El artículo fue publicado el pasado día 10 de septiembre de 2008, en el diario The New York Times y mas tarde, el día 30 de octubre fue reeditado con ciertas correcciones del autor. Les recomiendo la lectura del artículo de Lacey por que nos presenta como este año se han agravado las duras condiciones del pueblo haitiano tras el paso de cuatro huracanes, sufrimiento que no debemos olvidar bajo ninguna circunstancia…
Articulo de Lacey

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Las empresas españolas, junto con las chinas son las que más sobornan al hacer negocios en América Latina

Los resultados del Índice de Fuentes de Soborno (IFS), un estudio elaborado por la ONG Transparency International han sido publicados en Londres. Según dicho informe, las empresas españolas salen muy mal paradas en América Latina pues se encuentran entre las que más recurren a los sobornos a la hora de hacer negocios, tan sólo son superadas por las empresas chinas. Las compañías italianas ocupan la tercera posición.

Según ha señalado Jesús Lizcano, presidente de TI-España, el estudio refleja que por sectores, “las empresas de obras públicas y de la construcción son las más propensas a los sobornos “relacionados con una decisión concreta”, mientras que los sectores financieros están implicados en “la captura del Estado”. Por el contrario, los sectores más “transparentes son la agricultura, la pesca y la manufactura ligera”.

El estudio fue “elaborado mediante 2.700 entrevistas a altos ejecutivos de empresas de 26 países desarrollados y en vías de desarrollo”. De acuerdo con sus hallazgos, “uno de los sobornos preferidos entre las compañías españolas es el de pagar a funcionarios públicos con el fin de “acelerar las cosas”. También se recurre con frecuencia a las relaciones personales o familiares para obtener contratos públicos. El menos común es el realizado a políticos de alto nivel o partidos políticos.”

El IFS constata que, a pesar de que la mayoría de los países más ricos del mundo ya han suscrito la prohibición del soborno en el extranjero con la firma de la Convención de la OCDE contra el soborno transnacional, un 75% de los ejecutivos de empresas entrevistados demostraron tener “un escaso conocimiento” del documento.

Las empresas de países emergentes tampoco se abstienen de estas prácticas

De acuerdo con los resultados del informe, las empresas de los países emergentes están entre las que más sobornan al hacer negocios en el extranjero. El indicador de Fuentes de soborno sitúa a Rusia (5,9), China (6,5), México (6,6), India (6,8), Brasil (7,4) en los primeros lugares de la lista. En una situación contraria a estos 5 países se encuentran, Bélgica y Canadá, que son los países cuyas compañías son las menos propensas a sobornar en el extranjero, ambos tienen una puntuación de 8,8 sobre 10. Le siguen muy de cerca, las empresas de Holanda y Suiza, con 8,7 puntos.

En opinión de Transparency International, un dato preocupante es el hecho de que el 66% de los encuestados no cree que el problema de la corrupción y los sobornos pueda tener una solución inmediata o a mediano plazo, ya que consideran que los gobernantes “son ineficaces en la lucha contra la corrupción. Ante esta percepción de barra libre para todos es muy difícil que se puedan implementar cambios que propicien una mayor transparencia a la hora de realizar negocios.

Índice de Percepción de la Corrupción (IPC)
Este nuevo estudio de Transparency International me recuerda que en un post del 25 de octubre, titulado “Índice de Percepción de la Corrupción”, ya les había hablado sobre el trabajo que viene realizando esta ONG, que el pasado 23 de septiembre, hizó público su informe “Índice de Percepción de la Corrupción (IPC) de 2008” en Berlín. Como les mencione, ya viene siendo algo habitual que todos los años “con motivo de su publicación numerosos periódicos reseñen el informe, hablen sobre sus conclusiones y sobre las recomendaciones y sugerencias para combatir la corrupción a nivel internacional”. Pero, en estos precisos momentos, en medio de esta escalada de la crisis financiera global, los hallazgos de Transparency International adquieren mayor relevancia y resulta necesario volver hablar sobre esta importante iniciativa”.

La mayoría de las veces parece que, olvidamos que los pasados escándalos financieros como los de Enron y WorldCom, o los más recientes como la quiebra de Lehman Brothers o las estafas cometidas por el banquero financiero Madoff tienen un coste para la economía y las personas. También parece que, olvidamos que los sobornos y otros métodos de corrupción, tienen un coste para las empresas. Según Cobus de Swardt el director gerente de TI, “constituyen nada menos que “el 10% del coste total de hacer negocios en el extranjero”. Las implicaciones de este problema son de gravedad pues el dinero que se “pierde o derrocha” en estas prácticas son recursos económicos que pueden ser utilizado de manera más efectiva en los proyectos que se pretenden desarrollar que pueden ser muy útiles para cambiar la vida a miles de personas.

En su informe de septiembre, Transparency International ya nos advertía “sobre el grave vínculo entre la pobreza, las instituciones que no cumplen sus funciones y el soborno”. A su vez señala que, “otros retrocesos notables registrados en el IPC 2008 indican que la solidez de los mecanismos de control también se encuentra en riesgo en los países más ricos.”

Huguette Labelle, Presidenta de Transparency International señalaba que “en los países más pobres, los niveles de corrupción pueden significar la diferencia entre la vida y la muerte, si lo que está en juego es el dinero destinado a hospitales o al agua potable”. Debemos entender que “los altos niveles de corrupción y pobreza constantes que asolan a muchas de las sociedades del mundo representan un desastre humanitario continuo que no puede ser tolerado. Pero incluso en países más privilegiados, en los que la desigualdad en la implementación resulta inquietante, se requiere una iniciativa más activa en la lucha contra la corrupción”.

Un triste ejemplo, pues según el Informe Global de la Corrupción 2008 de TI, los niveles de corrupción rampantes suman US$ 50.000 millones (€ 35.000 millones) o sea casi la mitad de los desembolsos anuales correspondientes a la ayuda humanitaria mundial. Dicha cantidad supone la requerida para alcanzar los ODM en materia de agua y saneamiento.

Las tres especies mas amenazadas son: el rinoceronte de Java, la vaquita marina, y el gorila de “Cross River”.

El Fondo Mundial para la Naturaleza o World Wide Fund for Nature (WWF) por sus siglas en inglés) ha publicado hoy en Washington D.C., la lista de las nueve especies más amenazadas de extinción del mundo. WWF considera que éstas “9 especies y muchas otras, se encuentran más que nunca bajo riesgo de extinción debido a la caza, la pérdida de su hábitat natural y las amenazas relacionadas con el cambio climático”. Según WWF, “las tres especies que tienen el mayor peligro de desaparecer son: el rinoceronte de Java, la vaquita marina, y el gorila de “Cross River”. (1)

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1. El rinoceronte de Java, (Rhinoceros sondaicus), es probablemente el mamífero más grande y raro en el mundo, tan solo quedan menos de 60 ejemplares en Indonesia y Vietnam.

vaquita-marina2. La vaquita marina, (Phocoena sinus) es el cetáceo más pequeño y más amenazado en el mundo. Se calcula que hay unas 150 vaquitas que luchan por sobrevivir en el Alto Golfo de California, en México. Según WWF, “esta especie se encuentra en peligro debido a la pesca con redes agalleras, y es posible que puede extinguirse muy pronto.

cross_river_gorilla3. El gorila de “Cross River”, (Gorilla gorilla diehli), tiene su hábitat en Nigeria y Camerún se estima que sólo quedan 300 ejemplares. Se encuentra en peligro debido a la caza y a la expansión de las compañías madereras por la zona de los bosques que constituyen su hábitat natural.

tigre-de-sumatra4. El tigre de Sumatra, (Panthera tigris sumatrae), se calcula que “hay entre 400 y 500 ejemplares viviendo en libertad en la isla de Sumatra, en Indonesia, casi todos en parques naturales. Los peligros a los que se enfrenta son la destrucción de la selva y la caza furtiva. La demanda de ingredientes medicinales, trofeos, talismanes y recuerdos producidos con restos del felino sirve de incentivo a los cazadores”.

ballena-franca-del-pacifico-norte5. Ballena franca del Pacífico Norte, (Eubalaena japónica) no se conoce con exactitud su población pero, WWF la estima en menos de 500.

huron-de-pies-negros6. El hurón patinegro americano, (Mustela nigripes) es una de las especies en peligro de extinción menos conocidas. Su población asciende a unos 500 ejemplares. Se puede encontrar en “las grandes llanuras de Estados Unidos y Canadá, y es uno de los mamíferos más amenazados en Norteamérica porque su principal presa, el perro de las praderas, ha sido casi exterminado por los rancheros”.

elefante-asiatico7. El elefante asiático, (Elephas maximus), se calcula que actualmente hay menos de 1.000 en las junglas de Borneo y Malasia.

panda-gigante8. El panda gigante de China, (Ailuropoda melanoleuca), su población se sitúa en unos 1.600 ejemplares.

oso-polar9. El oso polar, (Ursus maritimus), WWF estima que quedan entre 20.000 y 25.000 en el Ártico. La mayor amenaza para su extinción es el cambio climático.

(1) Las nueve fotos han sido obtenidas de la Wikipedia.