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Archive for the ‘Solidaridad’ Category

INFORME ANUAL DE LA FAO

La Organización de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) ha divulgado esta semana desde su sede en Roma su informe anual para 2008. El informe se titula “El estado de la inseguridad alimentaría en el mundo en 2008”.

Entre los hallazgos mas significativos del informe de este año destaca que, “la cifra de personas que son víctimas del hambre alcanza ya los 963 millones, lo que supone un aumento de 40 millones de personas respecto a 2007”. Según el informe, “la gran mayoría de las personas desnutridas en el mundo, 907 millones, vive en países en desarrollo”. El 65% de ellas se concentra en siete países: la India, China, la República Democrática del Congo, Bangladesh, Indonesia, Pakistán y Etiopía.

Por continentes, Asia que es el continente más poblado, es también el más afectado, pues allí viven cerca de 600 millones de hambrientos, que representan casi dos tercios del total. El resto de se encuentran en el África subsahariana en donde una de cada tres personas (aproximadamente unos 240 millones) sufre de desnutrición crónica.

Tal y como había señalado en mi post del pasado 26 de noviembre titulado, “El número de hambrientos en América Latina ha aumentado seis millones en sólo dos años”  la situación en Latinoamérica y el Caribe se ha agravado debido a la crisis de los precios de los alimentos. La región que había conseguido buenos resultados en su lucha de reducir el hambre, ha visto como ha vuelto aumentar el número de personas hambrientas, se calcula que el número supera los 50 millones.

Disparidad en las cifras
Según explica el propio informe hay disparidad en los resultados, el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos de América utilizando una metodología diferente estima que “el efecto de los precios elevados de los alimentos ha generado un aumento de 133 millones de personas subnutridas en los 70 países analizados. Una distinción importante entre los dos enfoques para la estimación del hambre se refiere a la forma en que se calcula la desigualdad en la distribución de alimentos disponibles para el consumo humano. A diferencia de la FAO, el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos de América utiliza un punto límite más elevado (y constante) para determinar el umbral del hambre; así, emplea un valor de 2 100 kilocalorías por persona y día, mientras que los valores de la FAO dependen de la distribución por edades y sexo en cada país, y oscilan normalmente entre las 1 600 y las 2 000 kilocalorías por persona y día.”

Las consecuencias de estas discrepancias en cuanto a la manera, en que se realizan las estimaciones son muy serias, pues si seguimos el criterio de los estadounidenses significa que la FAO, establece un número muy bajo en sus estimaciones. Por lo tanto, las cifras del incremento de personas que pasan hambre y las cifras totales son mucho más altas.

Un futuro sombrío
El informe tiene un tono bastante pesimista por que según la FAO, la situación va a empeorar por la crisis económica. Según el director general de la FAO, Jacques Diouf, el compromiso asumido en 1996 para reducir las cifras de personas hambrientas en el mundo a la mitad en 2015 corre el riesgo de “no poder realizarse antes de 2150″.

La situación es tan crítica que ya no se trata de que los precios de los alimentos bajen, se trata de hacer una reforma total que permite enmendar los “errores estratégicos” en el modelo en que se ha estado brindando la cooperación al desarrollo que no ha resuelto la crisis alimentaria en muchos países. Ahora más que nunca resulta necesario que se invierta más en un modelo que potencie la agricultura; que entregue semillas de calidad y fertilizantes de manera directa a los agricultores, que se construyan canales y sistemas de irrigación y de agua potable con el fin de aumentar la productividad. Sobre todo que también las decisiones y soluciones estén en manos de los agricultores y no solo en los despachos de los políticos locales, de las ONG o los burócratas de las organizaciones internacionales.

Aceptar el desafío
La FAO cree “firmemente que una inversión agrícola renovada que se centre en el desarrollo de los pequeños agricultores y el medio rural transformará la agricultura en un sector económico dinámico, y tendrá efectos positivos en la reducción de la pobreza. Para tener éxito, el aumento de la productividad agrícola debe ir acompañado de un aumento de la inversión en el desarrollo de mercados locales y regionales, así como de ajustes completos de las prácticas que distorsionan el comercio. Al mismo tiempo, tienen que adoptarse modelos sostenibles de producción agrícola con el fin de asegurar que las nuevas soluciones sean coherentes con las necesidades medioambientales a largo plazo”.

El liderazgo tiene “que desempeñar una función fundamental en cualquier respuesta de ámbito mundial. Los gobiernos nacionales deberían tomar la iniciativa, aunque necesitarán un apoyo y una cooperación más intensos por parte del sector privado, la sociedad civil, la comunidad humanitaria y el sistema internacional. Las implicaciones financieras relacionadas con la crisis y la respuesta son enormes, y requerirán importantes compromisos políticos y financieros de todas las partes interesadas. Las necesidades esenciales superan con amplitud la respuesta vista hasta ahora. El aumento de las asignaciones debería complementar los actuales niveles de financiación y no desviar los recursos lejos de otros importantes sectores sociales necesarios para cumplir los ODM, como la educación y la sanidad. Estas medidas y resultados sólo pueden lograrse a través de la colaboración en todos los niveles. La FAO seguirá prestando dirección y coordinación en este sentido, y continuará ayudando a los gobiernos nacionales y las comunidades afectadas para abordar lo que constituye un verdadero desafío mundial.”  (1)

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1- Tomado de las conclusiones del informe  “El estado de la inseguridad alimentaría en el mundo en 2008”, FAO (Roma), 2008, pagina 44.

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(foto Scott Dalton-New York  Times)

Articulo New York Times

Ante las numerosas peticiones de información sobre Luis Soriano, y su  bonita y solidaria iniciativa en medio de una zona colombiana devastada por guerra  vuelvo a publicar de manera actualizada la historia de Biblioburro.

“La historia de Biblioburro parece sacada de un relato de realismo mágico, pero es mucho más que eso. Es una historia que ejemplifica la voluntad humana, el tesón y el profundo compromiso de un humilde maestro rural con la gente de su país.

Como todos los cuentos tiene un principio… “Todo comenzó en el pequeño y perdido pueblo de La Gloria, cuyo poético nombre quedo eclipsado en los mapas y la literatura mundial por su proximidad geográfica al famoso Aracataca, que inspiro el mítico Macondo de García Márquez. Pero hace 10 años ese dato no amilano a un humilde maestro llamado Luís Soriano, y menos el día que decidió colocar sus 70 libros en las alforjas de sus dos burros, a los que más tarde llamó Alfa y Beto, y establecer un sistema de biblioteca ambulante para recorrer toda una zona devastada por la guerra.”

Soriano creía que llevando y prestando libros a la gente que no los tiene y enseñándoles a leer mejoraba las condiciones de vida de los habitantes de su empobrecida región y de Colombia. Por ese motivo en su recorrido semanal a lo largo del camino realiza numerosos paradas para leer fragmentos de los libros a los niños que le aguardaban para tomar en préstamo sus libros. Así en medio de ese clima de violencia, durante todos los fines semana de los últimos 10 años, su obstinación le ha hecho atravesar junglas, valles y ríos de una zona inmersa en una guerra civil y transportar a lomo de sus burros, miles de libros como novelas, textos, pesados tomos de enciclopedias, y diccionarios pertenecientes a su biblioteca personal los cuales ha ido adquiriendo con su modesto sueldo de 350 dólares mensuales.

Según Soriano “Biblioburro comenzó como una necesidad suya, luego fue una obligación, que después se convirtió en una costumbre. Ahora es ya una institución compuesta por un hombre y dos burros, que es lo mismo que diez patas”.

Soriano que nunca había viajado fuera de su comarca y menos del país, poco a poco ha traído el mundo a su tierra en los lomos de sus burros. Su novel iniciativa ha llamado la atención de importantes personalidades de la cultura y la educación en su país hasta el punto de que el director colombiano Carlos Rendón Zipaguata ha decidido hacer un documental sobre la historia de Luís Soriano y su Biblioburro.

Hasta tal punto ha crecido el sueño de Soriano que su fama ya no se limita a Colombia, ayer el prestigioso diario The New York Times publicó un artículo de Simón Romero sobre Biblioburro. La pequeña institución de Soriano ya cuenta con 4,800 libros y con 300 personas que regularmente toman prestados libros. También su fama le ha permitido viajar por primera vez hasta Bogota. Allí según sus palabras, aun medio impresionado por las colecciones y por el imponente diseño Art Deco del edificio de la Biblioteca Nacional se sintió ordinario y entendió de que su lugar esta en Biblioburro, con la gente de su tierra y con sus dos burros Alfa y Beto tan obstinados y comprometidos como él.

Biblioburro no es un cuento de García Márquez, es mucho más que eso … es una increíble historia de compromiso y solidaridad, también de la obstinación de este quijotesco colombiano de llevar esperanza y cultura por todos los rincones de su tierra. Demuestra que cuando el hombre tiene voluntad y se propone con sinceridad hacer cosas que mejoren la vida de sus semejantes no hay límites para su acción. ¡Que mucho podrían aprender todos nuestros bo-bos ministros, los políticos y los rebaños que les votan, de este gran hombre y de sus dos burros Alfa y Beto y de todo lo que han podido hacer por su gente! ¡Tanto con tan poco dinero y recursos, que hacen que todos ellos luzcan como una banda de analfabetos!”

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Finaliza la Conferencia de la ONU para la Financiación del Desarrollo en Doha

La Conferencia de la ONU para la Financiación del Desarrollo que se estuvo celebrando desde el pasado fin de semana en Doha ha finalizado y a juicio de varias ONG entre ellas, la Plataforma Acción por la Salud Global culmina como “una gran oportunidad perdida” y “un gran fracaso”.  El motivo por el cual han expresado su gran decepción es el hecho de que la Conferencia de Naciones Unidas sobre Financiación para el Desarrollo sólo haya “alcanzado acuerdos en pequeños asuntos relativos a cuestiones técnicas sobre los recursos financieros, en vez de comprometerse a aumentar los fondos que se necesitan para cubrir las prioridades del desarrollo.”

Según señala Frazer Goodwin de la Alianza Europea de Salud Pública y miembro de Acción por la Salud Global, una de las organizaciones que componen esta plataforma, “Los donantes se tienen que implicar mucho más en los procesos de seguimiento y mantener sus compromisos de financiación si quieren cambiar esta situación” de lo contrario cualquier accion esta encaminada al fracaso.  Como ya señalaba hace unos días, el programa de la Conferencia se ha caracterizadó por la ausencia de los principales lideres mundiales y por delegaciones de bajo perfil.  Al final, el único jefe de gobierno que asistió a la Conferencia fue Nicolás Sarkozy en calidad de presidente de turno de la Unión Europea.  El presidente francés asistió a la sesión inaugural para exponer sobre el compromiso europeo sobre ayuda, pero se marchó ese mismo día y no participó en ninguna de las negociaciones posteriores.

En opinión de las ONG, esa falta de compromiso de los países más ricos hacia los más pobres y desfavorecidos se refleja en la versión final del documento que contiene las conclusiones de la conferencia. Consideran que ” el resultado de esta Conferencia no es un mensaje potente hacia los más vulnerables de este mundo, ni tampoco es un plan de acción integral para financiar sus necesidades más esenciales como el acceso universal a atención sanitaria”.

Una oportunidad perdida

Esta conferencia, señalan, “también se han dejado a un lado otros acuerdos internacionales relacionados con la misma, como los de Accra y la Cumbre sobre Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM) en Nueva York”. A su juicio, las respuestas a las crisis financiera, alimentaria, energética y climática no deberían oscurecer los enormes esfuerzos que se necesitan para cumplir los ODM. “Es una tragedia que millones de personas mueran cada año por enfermedades curables y por sistemas de salud que funcionan mal”.

Según Catherine Giboin, de Médicos del Mundo-Francia y miembro de Acción por la Salud Global “en Doha se ha perdido un momento histórico para conseguir cambios importantes. Las necesidades esenciales de la gente se deben poner en el centro de la financiación para el desarrollo.”

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AUSENCIA DE JEFES DE ESTADO EN LA CUMBRE DE DOHA

Durante todo este fin de semana se ha estado celebrando la Conferencia Internacional de Desarollo en Doha. Me resulta muy llamativo que hoy lunes 1 de diciembre tan solo un periódico español El Mundo publique casi de manera semi oculta, una noticia en relación a este importante evento diseñado para establecer estrategias frente a la pobreza en el mundo y velar por que se cumplan con los Objetivos del Milenio.

Viendo el bajo perfil de las delegaciones y de los dignatarios que asistieron a la Conferencia, muy atrás en el tiempo queda la muy reciente época en que todos los principales líderes mundiales corrían a este tipo de eventos en busca de una buena oportunidad para hacerse la foto de rigor y de cara a sus respectivas opiniones públicas nacionales decir “que buenos y solidarios somos”. Hasta la fecha ningún jefe de Estado ni de Gobierno parece que vaya asistir a esta cumbre por que ello hubiese implicado tener que dar cuentas de por que sus gobiernos no han cumplido las promesas de ayuda que prometieron en anteriores cumbres.

40 millones de personas serán arrastradas a la pobreza en 2009, según el Banco Mundial

La opinión generalizada entre numerosas ONG es que “la actual crisis financiera no puede ser una excusa para dejar fuera de la agenda de la Comunidad Internacional la búsqueda de soluciones a un problema tan acuciante como la de la pobreza”. Pues según datos del Banco Mundial “se estima que 40 millones de personas serán arrastradas a la pobreza en 2009 por la crisis”.

¿Hasta dónde llega el compromiso?

Las ONG piden “que los países ricos no den la espalda a los pobres por la crisis”. Por ejemplo, la Alianza Española Contra La Pobreza instó a “los líderes políticos a cumplir los acuerdos que prometieron en anteriores cumbres. La Alianza ha hecho un llamamiento a estos países para que reafirmar el compromiso de alcanzar el 0,7% de la Renta Nacional Básica para Ayuda Oficial al Desarrollo”. En este sentido, “recuerdan que una veinteava parte de la cantidad que ahora se regala a los bancos y compañías financieras con motivo de la crisis hubiera servido para hacer frente a la pobreza en el mundo y para cumplir con los Objetivos del Milenio”.

Arianne Arpa, directora de Intermón Oxfam considera que “está muy claro que ahora debemos redoblar los esfuerzos si queremos alcanzar los Objetivos de Desarrollo del Milenio. Las consecuencias del cambio climático, así como la volatilidad de los precios de los alimentos y los combustibles ya están amenazando con desbaratar los avances que se habían conseguido”.

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Informe FAO sobre situación en América Latina 2008

El número de hambrientos en América Latina ha aumentado seis millones en sólo dos años

La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) en un recién publicado informe señala que la población de hambrientos ha crecido en seis millones de personas en América Latina y el Caribe durante los dos últimos años, lo que eleva a 51 millones la cifra total de personas que no tienen qué comer en la región debido a la crisis del precio de los alimentos.

Para la FAO, esta cifra representa “un retroceso en los avances logrados entre 1990 y 2005, cuando la población subnutrida en la región había caído de 53 millones a 45 millones”. Es más, “en sólo dos años, el alza de los precios ha hecho retroceder los esfuerzos alcanzados en los últimos 15 años”.

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DÍA UNIVERSAL DEL NIÑO

El pasado 20 de noviembre se celebró el día Universal del Niño. La fecha marca el momento histórico en que la Asamblea General de las Naciones Unidas adoptó el día 20 de noviembre de 1989 casi de manera unánime, la Convención de los Derechos del Niño.

La protección de la niñez forma parte de la agenda de la Comunidad Internacional desde los orígenes de la Liga de Naciones en 1919 cuando se creó el Comité de Protección de la Infancia. Pero, a pesar de ello han de transcurrir 70 años hasta que se configura el actual tratado internacional.

No obstante, en todo ese tiempo los estados fueron adoptando poco a poco importantes medidas encaminadas a la protección de la infancia. En 1923, Eglantyne Jebb fundadora de Save the Children junto con la Unión Internacional de Auxilio al Niño apoyaron la Declaración de los Derechos del Niño conocida como la Declaración de Ginebra. Al año siguiente, los estados miembros de la Sociedad de Naciones adoptaron la Declaración de Ginebra de los Derechos del Niño.

Tras la creación de las Naciones Unidas, en 1948 la Asamblea General proclamó la Declaración Universal de los Derechos Humanos la cual contiene un reconocimiento implícito de los derechos y libertades de los niños. Pero no será hasta 1959, cuando en el seno la ONU se adopté de manera unánime la Declaración de los Derechos del Niño, el gran paso que concluye con el tratado de 1989.

Los 54 artículos de la Convención de 1989 reconocen que todas las personas menores de 18 años tienen derecho a ser protegidas, desarrollarse y participar activamente en la sociedad, estableciendo que los niños son sujetos de derecho. Según la Wikipedia es el “tratado internacional al que mayor cantidad de Estados se han adherido, tan solo Estados Unidos y Somalia no forman parte de la Convención”.

Más de 26.000 menores de cinco años mueren diariamente por causas evitables

A pesar de los 50 años transcurridos desde la aprobación de los la Declaración de los Derechos del Niño y los casi 20 de la convención de 1989, las cifras hablan por si solas y nos demuestran que cada día los derechos de los niños son violados sistemáticamente.  Según el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) cada día mueren más de 26.000 menores de cinco años en todo el mundo. Esta cifra equivale a nueve millones de muertes anuales, las cuales en su mayoría se podían haber evitado con simples medidas sanitarias o de prevención.

Pero, este lamentable baile de cifras no se queda ahí, cada minuto muere un niño por Sida y cuatro jóvenes se infectan con el VIH.  En todo el mundo hay 93 millones de menores que no pueden ir a la escuela y 1,8 millones de niños que son explotados sexualmente en los países pobres

Los derechos de los niños una tarea pendiente de los adultos y de los Estados

Por motivo del día Universal del Niño, a nivel internacional un sinnúmero de gobiernos, organismos internacionales y de ONG, han realizado numerosas actividades para concienciarnos y recordarnos que todos tenemos una tarea pendiente pues los principales artículos de la Convención no se están cumpliendo de manera satisfactoria.  Según Manos Unidas “en el mundo hay más de 200 millones de niños- trabajadores y de ellos 126 millones están forzados a realizar las peores tareas”.  De acuerdo con Save the Children, “en la última década dos millones de niños han muerto en conflictos armados y más 250.000 son usados como soldados pese a que el articulo 38 de la Convención esta hecho para lidiar con ese grave problema infantil.

En las últimas semanas, varias ONG han venido desarrollado numerosas actividades para concienciar sobre la necesidad de continuar apoyando económicamente a los países en desarrollo en medio de la actual crisis económica. Enfatizan que “la mayoría de niños muere por enfermedades prevenibles con medidas tan sencillas y baratas como una mosquitera con insecticida cuyo coste es menor de 5 euros, tener acceso al agua potable o a bolsas de sales de rehidratación para luchar contra la diarrea que tan solo cuestan 4 céntimos.

125 millones de menores de 5 años carecen de acceso al agua

Recientemente en el marco de su intervención en el IV Congreso Nacional de Periodismo Sanitario, celebrado en Zaragoza, Carlos Fernández-Jáuregui, director de la Oficina de Naciones Unidas de apoyo al Decenio Internacional para la Acción ‘Agua, fuente de vida’, denunciaba que “cada tres segundos muere un niño en el mundo por falta de higiene y problemas relacionados con el agua”.

Fernández- Jáuregui indicó que “Naciones Unidas estima que será necesario invertir 5.000 millones de dólares para paliar la mortalidad provocada por problemas de acceso al agua”. Realmente se “trata de una cifra muy baja, si tenemos en cuenta las enormes inversiones que se están llevando a cabo en estos días por parte de los estados para paliar la crisis financiera de los grandes bancos”.

Mientras los Estados se piensan si van a cumplir sus compromisos adquiridos con los Objetivos de Desarrollo del Milenio, la “promoción de medidas tan simples como el lavado de manos evitaría en torno al 47% de las muertes causadas por falta de higiene”. La inacción y desidia nuestros gobernantes cada año condena a millones de niños a una muerte injustificada y a los que no mueren a sobrellevar una existencia precaria y llena de necesidades. ¿Cuantos niños más deben morir para que se busque una solución a este grave problema?

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Las principales afectadas podrían ser las agencias de Naciones Unidas

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Según recogen hoy varios periódicos internacionales, que citan a IRIN, la agencia de noticias humanitarias de la ONU, IRIN, “La crisis financiera tendrá, probablemente, un impacto grave sobre los fondos humanitarios, y algunos analistas aseguran recortes de más de un tercio en la Ayuda Oficial al Desarrollo (AOD).

La ayuda oficial gubernamental es la mayor fuente de fondos para las agencias de la ONU. Por ejemplo, supone más del 70% del presupuesto de Unicef, que en 2007 fue de 2.322 millones de euros.

La Ayuda Oficial al Desarrollo de todos los donantes alcanzó en 2007 los 91.000 millones de euros, de acuerdo con la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE). Los 27 miembros de la UE son los mayores donantes, lo que supone la mitad de la cantidad mundial.

Una opinión generalizada

Los portavoces de diversos organismos internacionales y ONG entrevistados coinciden en su visíon pesisimista sobre este tema.  En septiembre, el Banco Mundial ya había alertado “de que el aumento en los precios de los alimentos provocaría un incremento de 100 millones en el número de las personas que se verán abocadas a la extrema pobreza, aumentando así una cifra que se estima ronda los 923 millones de personas”.

Brett House, un economista del Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), señala que “estamos profundamente preocupados por las perspectivas de la AOD” debido a que en “los anteriores períodos de confusión y recesión del mercado, la ayuda mundial ha descendido hasta un 40%”.

John Clancy, el portavoz de la ayuda humanitaria y el desarrollo de la Comisión Europea,declaró que “la preocupación que tenemos es que no sólo los estados de la UE sino también los donantes extranjeros se replieguen en estos momentos, en el sentido de atender sus políticas internas, de una forma comprensible, debido a que ahora tienen que tratar con el impacto económico”.

Algunas de las principales ONG están despidiendo personal y revisando sus programas para 2009, debido a que sus ingresos estan disminuyendo por la crisis financiera. En opinión de los expertos en recaudación de fondos de tres de las ONG más importantes a nivel mundial, Oxfam Internacional, Save the Children Reino Unido y World Vision Estados Unidos, afirman que “el crecimiento será lento”.

Oxfam preveía crecer de un 5% a un 6% en dos años, pero ahora parte de cero. Algunas de las mayores reducciones son de los donantes corporativos del sector financiero. “El descenso por parte de las empresas comenzó hace nueve meses”, según la directora de fondos de Save the Children en Londres, Tanya Steele.

Debido a ello, “ONG como Save the Children no podrán invertir ni en programas existentes ni en nuevos. World Vision teme que los destinatarios de sus microcréditos sufran un especial impacto”, según el director de promoción y relaciones gubernamentales, Robert Zachritz.

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