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Archive for 28/11/08

claude_levi-strauss1Los 100 años del padre del estructuralismo

El antropólogo francés Claude Lévi-Strauss, considerado uno de los intelectuales más relevantes del siglo XX y el padre del enfoque estructuralista de las ciencias sociales cumple hoy 100 años de vida.

Lévi-Strauss, nació en Bruselas el 28 de noviembre de 1908 en el seno de una familia judía. Su padre, un judío agnóstico de origen alsaciano le educó en un ambiente artístico, aunque el joven Claude terminó cursando estudios de Derecho y Filosofía en la Sorbona de París.

En la jungla brasileña entre los Bororo y los nambikwara
Durante un tiempo ejerció como profesor de Filosofía hasta que recibió una invitación de Marcel Mauss, padre de la etnología francesa, para ingresar en el recién creado departamento de etnografía del l’Institut d’Ethnologie de 1926. Esta nueva vocación “le llevó a aceptar un puesto como profesor visitante en la universidad brasileña de Sao Paulo, de 1935 a 1939, estancia que le posibilitó llevar a cabo trabajos de campo en el estado amazónico de Mato Grosso y en la Amazonía. Allí realizó estancias esporádicas entre los bororo, los nambikwara y los tupi-kawahib, experiencias que le orientaron definitivamente como profesional de la antropología, campo en el que su trabajo aún hoy “sigue siendo válido para la mayoría de los antropólogos.”

Luego de su experiencia en Brasil regresa a Francia en 1939. Tras la rendición francesa durante la Segunda Guerra Mundial, logra huir y se traslada a Estados Unidos en donde trabaja como profesor visitante en la New School for Social Research de Nueva Yok. También por un breve espacio de tiempo ocupó el cargo de agregado cultural en la embajada francesa en Washington.

En los Estados Unidos y la publicación de Tristes Trópicos

En los Estados Unidos, a lo largo de la década de 1940 y 1950 desarrollo una fecunda e importante labor intelectual en prestigiosos centros de investigación y universitarios del país. Su consagración en Francia vino en 1955, tras la publicación de su libro Tristes Trópicos. Su obra maestra es un recuento de su periplo como expatriado francés durante los años 30. Tristes Trópicos “esencialmente es una novela de viajes en la que se combina la bella prosa de Lévi-Strauss con sus deslumbrantes meditaciones filosóficas y su análisis etnográfico de los pueblos de la Amazonia” y de no haber sido por que toda la obra se basa en hechos reales le hubiese hecho ser merecedor del Premio Goncourt .

De vuelta a París, “fue nombrado director asociado del Museo del Hombre y se convirtió después en director de estudios en la École Practique des Hautes Études, entre 1950 y 1974, trabajo que combinó con su enseñanza de antropología social en el Collège de France, hasta su jubilación en 1982, al tiempo que dirigía el Laboratorio de Antropología Social”. Desde 1973 es miembro de la Academia de Francia.

La teoría de la alianza

Levi-Strauss es considerado el padre del enfoque estructuralista de las ciencias sociales, ” que ha influido de manera decisiva en la filosofía, la sociología, la historia y la teoría de la literatura” a lo largo de la segunda mitad del siglo XX.   La amplitud y complejidad de su obra le convierte en heredero intelectual de Émile Durkheim, de Mauss, de Karl Marx, de Sigmund Freud, de la lingüística de Ferdinand Saussure y Roman Jakobson, y el formalismo de Vladimir Propp.  Todos estos intelectuales tendrán una notable influencia en las aportaciones más decisivas de su obra que se pueden resumir en tres grandes temas: la teoría de la alianza, los procesos mentales del conocimiento humano y la estructura de los mitos.

En cierto modo, Levi-Strauss a sus cien años se asemeja a un hombre del Renacimiento. El prestigioso intelectual goza de buena salud y se mantiene lúcido, a pesar de su longevidad y de la intensa actividad intelectual que ha desarrollado por más de setenta años. Lleva varios años retirado de la investigación y la docencia , pero de vez en cuando publica algunas de sus reflexiones sobre el arte, la pintura y la poesía. Levi-Strauss toda su vida ha sido un apasionado de la música, la geología, la botánica y la astronomía. En  2008 coincidiendo con su centenario tendrá el privilegio de ver alguna de sus principales obras publicadas en la mítica Bibliothèque de la Pléiade, un honor que muy pocos intelectuales han podido disfrutar en vida.

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