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Archive for 11/11/08

Muere Miriam Makeba, Mama África

Miriam Makeba, (4 de marzo de 1932 – 10 de noviembre de 2008), la legendaria cantante surafricana, falleció a los 76 años en un hospital de Castel Volturno (Caserta) después de participar en un concierto de apoyo al escritor Roberto Saviano amenazado por la Camorra.

Makeba desarrollo una larga carrera artística y discográfica que se prolonga por más de 50 años y más de 30 Álbumes y recopilatorios. Sus canciones que llegaron al corazón millones de personas en todo el mundo, la convirtieron en Mama África y en un todo un símbolo de las luchas del continente africano. En sus canciones -mezcla de jazz, protesta y folklore- se refería a la libertad, la justicia y el entendimiento de los pueblos. Entre sus grandes éxitos figuran: Live Humble, Hush, Orlando (de clara influencia Gospel); Sindiza Ngecadillacs, Phansi Kwalomhlaba, Can`t Cross Over, The Click Song (Jazz); Phata Phata, Pata Pata, Jolinkomo, Thanayi, Umqokozo, Kilimanjaro, Amampondo (Influencias etnicas y raíces africanas); Sophiaton is gone, African Convention, West Wind, Soweto Blues, A Luta Continua, Forbidden Games, (Sus grandes éxitos de claro contenido político).

¡Yo no canto acerca de política, yo canto sobre la verdad!

Miriam Makeba nació en Johannesburgo pero pasó su infancia en Pretoria (en el Transvaal). Inició su carrera en la década de 1950 cuando comenzó a cantar con el grupo Manhattan Brothers, mas tarde fundó su propia banda, The Skylarks, que mezclaba jazz con música tradicional surafricana. Entre sus influencias musicales se encuentran: Ella Fitzgerald, Sarah Vaughn, Billie Holliday y las Andrew Sisters.

A mediados de la década de 1950, Makeba alcanza gran popularidad y éxito en todo su país. Ella intentaba seguir desarrollando su carrera artística pero esta cada vez mas harta de los problemas de movilidad que supone el apartheid para los artistas negros en África del Sur. Decide participar en el documental Come Back África y posteriormente asiste al festival de Venecia en 1959. Allí conoce a Harry Belafonte, quien se convierte en una especie de mentor artístico y le invita a visitar los Estados Unidos. Mientras esta allí se produce la matanza de Sharpeville en donde mueren dos familiares suyos. La cantante se ve obligada a permanecer durante 8 años en el país.

Durante su estancia en los Estado Unidos, Makeba comparece ante la ONU y en un encendido mensaje denuncia la situación del régimen del apartheid en África del Sur y condena la pasividad y complicidad de muchos gobiernos occidentales. En 1963, el Gobierno surafricano en represalia prohibió todos sus discos, le revoca su ciudadanía y le impide regresar al país. Makeba tendrá que vivir en el exilio en Estados Unidos, Europa y Guinea por los siguientes 30 años.

Makeba gracias a su acogida en Estados Unidos desarrolla una exitosa carrera musical que le permite convertirse en una sensación internacional. Cada vez realiza mas giras mundiales y se vuelca en una intensa actividad política contra el ‘apartheid’ en su país.  Makeba fue la primera artista negra que ganó un premio Grammy, en 1965. Dos años después alcanzó fama internacional con el Pata Pata, canción inspirada en una danza de las chabolas de Johannesburgo. El éxito de la canción fue tal que le dio el inmenso honor de convertirse en la primera cantante no anglosajona que alcanzó los primeros lugares en los rankings de música pop.

Esta inmersión en la política hacen que se convierta en el símbolo de la lucha contra el apartheid en una figura respetada y venerada en todo el mundo como Mama África, En 1968 se casó con el líder de las Panteras Negras Stokely Carmichael, y su discográfica decide rescindir su contrato. De otra parte, la continua vigilancia del FBI obligó a Miriam y a su marido a trasladar su residencia a Guinea Conakry, donde residió hasta su regreso a Sudáfrica el 10 de junio de 1990 tras la excarcelación de Nelson Mandela, quien fue la persona que le convenció para que regresara a su país.

En el año 2001, fue galardonada con el Premio de la Paz Otto Hahn, otorgado por la Asociación Alemana de la ONU. En 2002 fue galardonada con el Polar Music Prize que otorga la Real Academia Sueca de Música.

Carrera Discográfica:

Miriam Makeba (1960), The Many Voices of Miriam Makeba (1960), The World Of Miriam Makeba (1962), Makeba (1963), Makeba Sings (1965), An Evening With Belafonte. Makeba with Harry Belafonte (1965), The Click Song (1965), All About Makeba (1966), Malaisha (1966), Miriam Makeba in Concert (1967), Pata Pata (1967) Makeba (1968), The Promise: Miriam Makeba Album (1974), Country Girl (1975) Phata Phata (1977), Sangoma (1988), Welela(1989), Sing Me A Song (1993), A Promise : Miriam Makeba (1994), Live From Paris & Conakry (1998), Homeland: Miriam Makeba, 2000, Keep Me In Mind (2002), Reflections (2004) , Live at Berns Salonger , Stockholm, Sweden: 1966-2003 (2003), Makeba Forever 2006 (Su último disco) .

Recopilatorios

The Queen of African Music – 17 Great Songs (1987), Eyes on Tomorrow, (1991), Africa 1960-65 Recordings, (1991), The Best Of Miriam Makeba & The Skylarks 1956-59 Recordings, (1998), Mama Africa: The Very Best Of Miriam Makeba, (2000), The Guinea Years, (2001), The Definitive Collection, (2002), The Best Of The Early Years, (2003).

En su autobiografía, Makeba: My Story escribió: “He mantenido mi cultura, he mantenido la música de mis orígenes y gracias a ello me convertí en esta voz y esta imagen de África y de su pueblo, sin ser consciente de ello”. Así vivió y murió Miriam Makeba cantando y diciendo la verdad en un escenario italiano hasta sus últimos minutos de su vida fiel a su ideal artístico y su compromiso moral y personal, ¡Yo no canto acerca de política, yo canto sobre la verdad!

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