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Archive for 31 octubre 2008

Rotunda victoria del Tratado sobre Comercio de Armas en Naciones Unidas

Un total de 147 Estados miembros de Naciones Unidas han apoyado la continuidad del proceso de creación de un Tratado Internacional sobre Comercio de Armas (TCA).  En concreto, 145 países han votado el Tratado y dos estados han añadido su voto a posteriori.  En 2006, cuando se aprobó por primera vez esta iniciativa 139 Estados respaldaron el inicio del proceso. En esta ocasión, tan sólo Estados Unidos y Zimbabwe han votado en contra, ignorando el consenso mundial hacia un TCA.

Más de 1.000 muertes díarias

Cada día, más de 1.000 personas mueren a causa de las armas de fuego y otros miles más mueren por causas indirectas derivadas de la violencia armada. Desde que las Naciones Unidas inició el proceso en diciembre de 2006, unas 695.000 personas han muerto por estas causas en todo el mundo.

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Haití sigue en estado catastrófico tras los huracanes de septiembre | elmundo.es

Haití sigue en estado catastrófico tras los huracanes de septiembre

Justo ayer comentaba que Haití parece un país invisible, dado que la prensa no estaba publicando ninguna información sobre la situación que estaba confrontando el pueblo haitiano tras el paso de 4 huracanes. Menos mal que hoy, he tenido la oportunidad de ver publicado en el periódico El Mundo un artículo en donde describe los esfuerzos que desde hace dos meses viene realizando en Haití, Bomberos Unidos Sin Fronteras (BUSF).

Debo reconocer que me alegra mucho saber que durante todo este tiempo numerosas personas, organismos oficiales y ONG`s han estado trabajando arduamente en la reconstrucción del país y dando apoyo a un sinnúmero de proyectos de ayuda humanitaria a la población. Lo único que lamento es que, la encomiable labor que entre todos realizan, pase un tanto ignorada o desapercibida ante la opinión pública y no se le dé, el suficiente reconocimiento y divulgación ante los ciudadanos. Por tal motivo, el hecho de que se publique información sobre la situación nos sensibiliza sobre el trabajo que realizan cientos de voluntarios de manera anónima y comprometida.

Según el periódico, la ONG ha continuado “trabajando en la zona y afirma que la situación sigue siendo ‘catastrófica”. Los equipos de BUSF desplazados al país caribeño afirman que, “de los 10 departamentos que tiene Haití, 9 fueron anegados por el agua y que las necesidades son muchas”. También la noticia resalta los aspectos más relevantes en la gestión de BUSF en los últimos dos meses, cuando señala que” ante las consecuencias derivadas del paso de los huracanes, BUSF activó el 6 de septiembre su Red Iberoamericana y se puso a trabajar, en coordinación con el Ministerio de Interior de Haití y con la Agencia Española de Cooperación para el Desarrollo (AECI)”. BUSF ha “desplegado toda su labor de asistencia en el distrito de Miragoânne, en el departamento de Nippes, donde los huracanes dejaron un balance de 21 muertos, 13 heridos, 382 casas destruidas, 2428 casas dañadas y 1484 familias desplazadas. En el hospital público Santa Teresa han estado atendiendo diariamente a casi 100 personas la mayoría con infecciones intestinales, de la piel, respiratorias…”

Por último el periódico señala que “con el fin de seguir ayudando a los damnificados, BUSF ha iniciado una campaña de recogida de fondos. Quienes deseen colaborar con la organización, pueden realizar su apotación al fondo de emergencias a través de los siguientes números de cuenta.”

CAJA MADRID: 2038 – 0603 – 28 – 6006434259

BANESTO Nº: 0030 – 2424 – 82 – 0297758273

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Un banco de mil millones de semillas para frenar la crisis alimentaria en África

La Cruz Roja Española y la empresa Danone han anunciado que a partir del 3 de noviembre pondrán en marcha la campaña “Juntos Sembramos Vida” que pretende crear un fondo de mil millones de semillas para su utilización en proyectos de seguridad alimentaria, principalmente en África.

Según explicó el coordinador general de Cruz Roja Española, Antoni Bruel i Carreras, “las semillas se adquirirán con los beneficios conseguidos por la venta de los derivados lácteos de Danone y contribuirán a mejorar la nutrición, la salud y la autosuficiencia de unas 60.000 personas en situación de riesgo”.

El proyecto, además de la adquisición de semillas, prevé un fondo económico de apoyo a la agricultura local en lugares que sufren crisis alimentaria y la detección de nuevos proyectos que precisen también de ayuda.

El director general de Danone, Jérome Boesch, explicó que, “para este proyecto, la compañía aportará de forma directa a Cruz Roja 550.000 euros, una cantidad a la que hay que sumar un millón más destinado a campañas de comunicación y sensibilización, y a la inserción del mensaje del proyecto en unos 500 millones de envases de los productos.”  Boesch avanzó que ya están participando de manera activa en dos proyectos de la mano de Cruz Roja Española, en provincias de Mozambique y Angola en las que la población desarrolla una agricultura de subsistencia.

De otra parte, Bruel señalo que en la actualidad la Cruz Roja Española tiene 129 proyectos en todo el mundo, cuyo presupuesto total alcanza los 35 millones de euros.   También ha comentado sobre el hecho de que tan sólo sólo han conseguido 24 millones de euros de la cantidad requerida para llevar a cabo todos los proyectos, aunque se mostró optimista y confiado de que la actual crisis no afectará estas inciativas humanitarias.

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foto: Ramon Espinosa/Associated Press

Article: Meager Living of Haitians Is Wiped Out by Storms

“La precaria existencia de los haitianos es barrida por las tormentas” es el titulo de un artículo de Marc Lacey publicado el día 10 de septiembre de 2008, en el diario The New York Times y que en el día de hoy, ha vuelto ha ser publicado con ciertas correcciones del autor.

Además, el artículo contiene 6 impresionantes fotos y un video que recogen la tragedia y la difícil situación que afronta el pueblo haitiano tras el paso de Fay, Gustave, Hanna y Ike, los 4 huracanes que asolaron al país caribeño durante los pasados meses de agosto y septiembre.

Hace unos días señalaba en mi comentario al articulo “La crisis deja la solidaridad en la cuneta!” del 15 de octubre, que ” Las crisis de Darfur, Congo, Somalia y Birmania copan los titulares pero ¿Qué sucede con Haití o Cuba tras el paso de varios huracanes?  En medio de la grave situación que confrontan esos dos países, la Comunidad Internacional no debe hacer “apagones selectivos” con la información relacionada con sus respectivas crisis. Tampoco puede haber jerarquías a la hora de tratar cada crisis por que ninguna es mas importante que la otra…”

El articulo de Lacey es uno de los pocos que visto sobre Haití tras el paso de los cuatro huracanes que literalmente han barrido al país más pobre de América hasta el punto de dejarlos sumidos en una inconmensurable miseria y todavía más indigentes y pobres de lo que eran.  Los haitianos lo han perdido todo, desde sus ganados, cosechas y chabolas, y eso es mucho, por que era lo poco que tenían… Sus tierras de cultivos como el arroz han quedado dañadas de manera irreparable por la erosión de las inundaciones y riadas.  Ahora que ya no tienen nada, en medio de la crisis internacional y de la escalada de precios de los alimentos a nivel global han quedado mas dependientes y vulnerables que nunca a la importación de alimentos para poder sobrevivir.  Poco a poco se ha ido cociendo una tragedia humanitaria como pocas…pero de la que nadie habla ni comenta.  Estas son algunas de las pocas imágenes que han sido publicadas por que en todas estas semanas desde el inicio de la tragedia en agosto todos los titulares se los han llevado las Olimpiadas en China, las elecciones en los Estados Unidos y la crisis financiera.

Lacey concluye su artículo con una entrevista a Patrick Élie, un asesor del presidente haitiano quien se lamenta de que los huracanes han dejado en evidencia la debilidad del estado haitiano.  Mas que eso yo creo que los vientos de Fay, Gustave, Hanna e Ike también han dejado en evidencia otras cosas, entre ellas la falta de solidaridad,  sobre todo la indiferencia y la desidia de grandes sectores de la sociedad internacional como la Prensa, muchas ONG, los Gobiernos y  la opinión pública occidental que permiten con su silencio el sufrimiento del pueblo haitiano.  ¡Es terrible tener que admitirlo pero viendo la reacción internacional tal parece que Haití es un pueblo invisible! Que cosas mas graves tendran que ocurrir para que la penosa situacion del pueblo haitiano llame nuestra atencion…

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Nos encaminamos hacia una “recesión medioambiental”

El Informe Planeta Vivo debe ser considerado como una radiografía de la salud de nuestro planeta, en donde se evidencia que el gasto “imprudente” de los recursos naturales “está agotando el capital natural del mundo hasta un punto en el que estamos amenazando nuestra prosperidad futura”. Podemos afirmar que si no actuamos de una manera mas responsable el planeta se enfrenta a una “recesión medioambiental”, ya que la huella ecológica -el indicador que estima la cantidad de recursos naturales necesarios para sostener el nivel de consumo de una sociedad y asimilar sus desechos- excede la capacidad de regeneración de la Tierra en un 30%.

El informe de la organización WWF/Adena concluye que más de las tres cuartas partes de la población mundial vive en países “deudores ecológicos”, en los que su consumo nacional ha excedido su propia biocapacidad. De esta forma, una gran mayoría de las naciones está manteniendo estilos de vida y un crecimiento económico utilizando el capital ecológico de otras partes del mundo.

Los países con mayor huella ecológica son Estados Unidos y China, ya que cada uno de ellos utiliza cerca del 21% de la biocapacidad del planeta. Es decir el 42% de toda la biocapacidad. Los cinco países con mayor huella de impacto medio ambiental por persona son Estados Unidos, Australia, Emiratos Arabes Unidos, Kuwait y Dinamarca.  En una situación diferente se encuentran Bangladesh, Congo, Haití, Afganistán y Malawi que registran las menores tasas de impacto medio ambiental.

Tal y como mencione ayer, España ocupa la duodécima posición a escala mundial y tiene un déficit ecológico del 338%, lo que significa que los españoles en el futuro necesitarán casi 3,5 países más para mantener sus actuales demandas de consumo y de estilos de vida. Además de la huella ecológica, el informe incluye por primera vez datos sobre la huella hídrica, un indicador que muestra la importancia del agua utilizada como materia prima y que permite medir el impacto en las reservas mundiales de agua.

La huella hídrica, como variable nos permite analizar el volumen de agua dulce usada globalmente para producir los bienes y servicios consumidos por cada ciudadano. Por ejemplo, en la fabricación de una camiseta de algodón se requieren 2.900 litros.  Cada persona gasta una media de 1,24 millones de litros de agua cada año . Esa cantidad de agua equivale aproximadamente a la mitad de la que se necesita para llenar una piscina olímpica.

En cuanto a la huella hídrica, España ocupa la quinta posición a escala mundial.  También forma parte del grupo de Estados del Mediterráneo junto con Portugal, Italia, Grecia y Chipre que cada vez, tienen un mayor “estrés hídrico” provocado por el hecho de que el agua empieza a convertirse en un bien escaso al ser más importante la demanda que la cantidad disponible. Según el informe esta situación en los próximos años empeorará como consecuencia del cambio climático.

No obstante este panorama sombrío, el informe considera que “no es demasiado tarde para impedir una recesión ecológica irreversible”, y apuesta para ello por “la eficiencia energética, las energías renovables y la disminución de emisiones de CO2 a la atmósfera”.

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Cuatro países africanos han sido autorizados a vender marfil por primera vez en 10 años.

Según ha sido publicado hoy por el periódico El Mundo cuatro países africanos han relanzado el comercio legal de marfil por primera vez en una década.  En las próximas semanas, los gobiernos de Namibia, Botswana, Sudáfrica y Zimbabwe han sido autorizados a realizar 4 subastas en donde pondrán en el mercado más de 100 toneladas de marfil.

En muy pocas ocasiones se ha permitido de manera legal esta actividad desde que en 1989 entró en vigor la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES) que estableció una prohibición mundial de comerciar con marfil. La última venta autorizada de marfil por CITES se efectuó en 1999.

Las 4 subastas del “oro blanco” serán posibles gracias a una autorización excepcional de los delegados de los 171 Estados firmantes de la CITES quienes recientemente aprobaron que estos cuatro países puedan convertir en dinero sus existencias de marfil debido a la recuperación de sus respectivas poblaciones de elefantes. El comercio internacional con los colmillos de estos animales seguirá prohibido con esta única excepción debido a que en numerosos países africanos, los elefantes siguen siendo considerados como una especie muy amenazada.

La autorización de la venta se aprobó en la reunión de la CITES que se celebró en La Haya, y en principio sólo se permitió la participación en las 4 subastas de importadores japoneses debido a que tras haber superados los correspondientes controles de la CITES, Japón tenía desde hace tiempo en exclusiva, la licencia para importar marfil. Sin embargo, a principios de este año, los responsables de CITES decidieron que China había tomado suficientes medidas contra el comercio ilegal y también autorizaron su participación en las 4 subastas.

Algunas organizaciones conservacionistas han lanzado una voz de alarma porque consideran que “esta subasta motivará todavía más a los cazadores furtivos a proseguir la matanza ilegal de elefantes para introducirla en el mercado negro”. También varias asociaciones conservacionistas, han denunciado que “los controles en China siguen siendo muy pobres, y consideran que la participación de este país supone un grave riesgo.”   Will Travers, de la Born Free Foundation se muestra muy preocupado con la autorización de las subastas y cree que estas subastas abrirán la puerta a más comercio ilegal”.

Sin embargo, los defensores de estas subastas legales argumentan que “la captura de marfil ilegal descendió durante los años posteriores a la última venta autorizada en 1999”. Los responsables de CITES, en todo caso, “han asegurado que controlarán el comercio en China y Japón para asegurarse de que las compañías importadoras no mezclen partidas ilegales con el marfil vendido legalmente en las subastas autorizadas.”

El sitio de subastas en Internet eBay, por su parte, ya anunció que boicoteará la venta de cualquier producto derivado del marfil.

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INFORME DE WWF/ADENA wwf1

La Humanidad necesitará dos planetas en 2030 para mantener sus estilos de vida y de consumo

Paisaje del desierto marciano

Paisaje del desierto marciano

“Estamos en números rojos. La cuenta corriente de los recursos naturales que posee la Tierra tiene un déficit de un 30%, el porcentaje en el que la demanda de la Humanidad ha superado la capacidad de abastecimiento  del planeta. De seguir así, a mediados del año 2030 serán necesarios dos planetas para mantener nuestros estilos de vida. Pero no los hay.”

Esta es la conclusión a la que ha llegado la organización WWF/Adena en su último ‘Informe planeta vivo’, que se dió a conocer ayer simultáneamente en varias ciudades europeas.   En la elaboración del informe también colaboraron la Sociedad Zoológica de Londres y la Red de Huella Global.

El estudio tiene en cuenta dos factores para su análisis: el índice planeta vivo (IPV) y la huella ecológica. El IPV refleja la situación de las especies animales como marcador de la biodiversidad. La huella ecológica, se refiere a lo que cada habitante del Planeta necesita para tener cubiertas sus necesidades.

Según el estudio, los datos de IPV son desastrosos, pues”en 30 años han disminuido un 60% en los bosques tropicales, sobre todo en la última década por culpa de los biocombustibles y la demanda de madera. En ese mismo tiempo, las aves han desaparecido un 20% y uno de cada cuatro mamíferos está en riesgo de extinción, como ya reflejaba la ‘Lista Roja’ de la Unión Internacional de Conservación de la Naturaleza (UICN) de 2008.”

En cuanto a la huella ecologica, España ocupa el puesto número 12 del ránking mundial.  Eso es como si sus habitantes necesitaran  tres ‘Españas’ para abastecerse, y eso es una barbaridad», señala Juan Carlos del Olmo, secretario general de WWF/Adena.  A nivel mundial, la situación tampoco luce mejor. Si la capacidad del planeta de absorber el consumo individual es de 2,1 hectáreas por persona, la media actual está ya en 2,7 ha.

Según el estudio, las cifras de consumo individual reflejan que esto no es así en todos los lugares del mundo. Por ejemplo, en Estados Unidos cada ciudadano requiere 9,4 ha. y en España 5,7 ha.  Sin embargo, en Congo, que tienen hasta 13,9 ha de biocapacidad por su riqueza en recursos naturales, la huella biológica no llega ni a media hectárea por persona.

Es más, sólo ocho países: Estados Unidos, Brasil, Rusia, China, India, Canadá, Argentina y Australia tienen más de la biocapacidad mundial, pero tres de ellos Estados Unidos, China y la India son deudores.

James Leape, director general de WWF, considera que  aunque “el mundo está preocupado por la crisis financiera, lo que realmente amenaza a la sociedad es la crisis del crédito ecológico”.   A pesar de la dramatica situacion aun hay mucho margén para la esperanza. Si bien es cierto que esto es un problema de voluntad no solo de los gobiernos si no tambien de las personas que debemos adoptar  3 medidas especifícas para revertir la situación: “reducir el consumo, ralentizar el crecimiento de la población mundial y tener una mayor eficiencia en el uso de los recursos”.

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